Reino Unido, Francia y España mantendrán las ventas de armas a Arabia Saudí

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Francia, España y el Reino Unido dieron fuertes señales el miércoles de que seguirán vendiendo armas a Arabia Saudí, a pesar de la creciente presión sobre el país del Golfo a raíz del asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi.

Francia no tomará ninguna decisión sobre su relación con Arabia Saudí hasta que los hechos que rodean la muerte de Khashoggi sean claros, dijo el miércoles una fuente en la oficina del presidente Emmanuel Macron en el Palacio Elíseo.

La declaración se produjo un día después de que Macron se negase a responder las preguntas de los reporteros sobre la venta de armas a Riad.

"Si las decisiones han de tomarse en el futuro, se tomarán pero se basarán en hechos que han sido aclarados y responsabilidades claramente establecidas", dijo Reuters a la fuente. "No tomaremos ninguna decisión apresurada sobre el futuro de nuestra relación estratégica".

Más tarde el miércoles, un portavoz del gobierno dijo que, a la espera de que los servicios de inteligencia de París corroboren la participación del gobierno saudí en la muerte de Khashoggi, Francia podría considerar "medidas punitivas".

La primera ministra británica, Theresa May, también defendió la posición del Reino Unido sobre la venta de armas a Riad el miércoles mientras sorteaba preguntas en el parlamento.

May insistió en que los controles de defensa de las exportaciones británicas estaban "entre los más estrictos del mundo", pero dijo que la política de venta de armas de Arabia Saudí estaba "bajo revisión”, haciéndose eco de los comentarios del secretario de Relaciones Exteriores Jeremy Hunt en el parlamento el lunes.

May también dijo que Gran Bretaña revocará las visas de los sospechosos saudíes involucrados en el asesinato de Khashoggi, siguiendo una medida similar realizada el martes por Estados Unidos.

Mientras tanto, el Parlamento de España votó el martes contra el bloqueo de la venta de armas a Arabia Saudí.

 

La división europea sobre el mayor importador de armas del mundo

Las posiciones francesas, españolas y británicas contrastan claramente con las de Alemania, después de que la canciller Angela Merkel prometió el lunes detener las exportaciones de armas alemanas a Arabia Saudí hasta que el asesinato de Khashoggi, que ella llamó una "monstruosidad", fuese investigado adecuadamente.

Cuando se le preguntó el miércoles si la decisión alemana incluía exportaciones de armas que ya habían sido aprobadas pero que aún no se habían entregado, el portavoz del gobierno Steffen Seibert dijo a los reporteros: "Respecto a la cuestión de cómo tratar los permisos ya otorgados o los bienes que aún no se han entregado, hay discusiones intensivas en el gobierno sobre esto en este momento, y tendremos que examinar esto con mucho cuidado".

Los gobiernos extranjeros han emitido declaraciones de condena y preocupación a raíz del asesinato de Khashoggi en el consulado de Arabia Saudí en Estambul, al que se han vinculado varios asistentes cercanos del príncipe heredero Mohammed bin Salman.

Aún así, la posición de Riad como el mayor importador de armas del mundo ha asegurado una ausencia relativa de audacia moral, y muchos no están preparados para perder los lucrativos acuerdos y los empleos que los acompañan.

Arabia Saudí fue el segundo mayor comprador de armas francesas entre 2008 y 2017, con acuerdos que sumaron más de 12,5 billones de dólares.

Según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI), Arabia Saudí también representó casi la mitad de las exportaciones de armas del Reino Unido en 2017.

El mes pasado, España anunció que estaba deteniendo la venta de 400 bombas guiadas por láser a Riad, solo para retroceder en la decisión días después de que Arabia Saudí amenazara con cancelar una compra de buques de guerra con un valor de 2 billones si la venta de la bombas no se concretaba.

Durante el mismo período, tanto el Reino Unido como Alemania defendieron sus respectivas decisiones de continuar con las ventas de armas al estado del Golfo, a pesar de las crecientes críticas al papel de Arabia Saudí en la guerra de tres años en Yemen.

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