Estados Unidos y Mauritania en disputa por la esclavitud

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Activistas mauritanos han presionado para poner fin a la esclavitud y sus vestigios durante décadas (AFP)
Activistas mauritanos han presionado para poner fin a la esclavitud y sus vestigios durante décadas (AFP)

Mauritania ha reaccionado con ira después de que Estados Unidos retirase su estatus de socio comercial preferencial, acusando al país africano de tolerar el trabajo forzado y la esclavitud hereditaria.

La decisión de Washington terminará la elegibilidad de Mauritania para la preferencia comercial con los EE.UU. a partir del 1 de enero.

El portavoz del gobierno de Mauritania, Mohamed Ould Maham, arremetió contra la medida en Twitter el lunes, calificándolo de "una traición a las relaciones amistosas entre nuestros países y una negación de nuestros esfuerzos" para hacer retroceder las prácticas de esclavitud.

Mauritania, un país desértico que se extiende por el norte y el oeste de África, prohibió la esclavitud en 1981, por lo que es el último país del mundo en hacerlo. La práctica había existido durante generaciones y jugó una parte fundamental de la jerarquía social del país, con el estatus de esclavo transmitido de manera hereditaria.

Según estimaciones conservadoras, poco más del uno por ciento de la población mauritana sigue viviendo bajo algún tipo de esclavitud. Eso significaría que unas 43.000 personas en el país de aproximadamente 4,3 millones son esclavos.

El gobierno de Mauritania cuestiona esto, diciendo que el país ya no es hogar de la esclavitud, sino más bien "los vestigios de la esclavitud", incluida la pobreza, la exclusión social y económica y el acceso desigual a la educación para los miembros de la antigua clase de esclavos del país, conocida como Haratine.

Ould Maham señaló la respuesta del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a las recientes críticas a Arabia Saudí por el asesinato del periodista Jamal Khashoggi, diciendo que Riad recibió un trato favorable de Washington debido a sus compras de armas estadounidenses.

"¿Trump habría tomado esta decisión si estuviera esperando un contrato de armas de 110 billones de dólares con nosotros?" preguntó retóricamente.

Sin embargo, EE.UU. dijo que su decisión se basaba en una revisión anual de elegibilidad según la Ley de Crecimiento y Oportunidades para África, que exige a los países africanos mejorar el estado de derecho y respetar los derechos humanos y las normas laborales.

"Mauritania no ha avanzado lo suficiente en la lucha contra el trabajo forzoso, en particular, el latigazo de la esclavitud hereditaria", dijo el representante de comercio de Estados Unidos en un comunicado.

"Además, el gobierno de Mauritania sigue restringiendo la capacidad de la sociedad civil para trabajar libremente para abordar los problemas contra la esclavitud".

A pesar del poder simbólico de la decisión estadounidense, el comercio bilateral es insignificante. Según las cifras oficiales de Mauritania, Mauritania importó bienes estadounidenses por un valor de más de 80 millones de euros en 2017, y sus exportaciones ascendieron a solo 1,33 millones de euros.

 

Peticiones para reconocer los derechos de los esclavos descendientes

El gobierno de Mauritania criminalizó la esclavitud en 2007 y en menos de una década después, en 2015, lo convirtió en un crimen contra la humanidad castigado con hasta 20 años de prisión.

Pero muy pocos dueños de esclavos han sido responsabilizados por los tribunales, recibiendo solo sentencias mínimas y, a veces, sin ser procesados ​​en absoluto. Los grupos de derechos humanos se han quejado de la falta de voluntad política para hacer cumplir las leyes.

En marzo, sin embargo, dos propietarios de esclavos fueron sentenciados a 10 y 20 años de prisión, respectivamente, en la ciudad costera de Nouadhibou, informó Reuters.

Un mes más tarde, otro tribunal dictó a tres hombres la sentencia máxima de un año tras las rejas por denigrar a otros abordándolos como esclavos, por primera vez por un crimen de este tipo.

También se lanzó una campaña en abril en la capital de Mauritania, Nouakchott, en apoyo de los derechos de Haratine, que asciende a cientos de miles.

La campaña de Ana Hartani Mani Barrani (traducida en términos generales como "Soy Haratine, no un extraño") exigió el reconocimiento de los derechos de identidad de Haratine, así como la inclusión de la comunidad en la sociedad mauritana en general.

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