Pompeo se reúne con funcionarios iraquíes en una visita inesperada a Bagdad

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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El secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo, y su esposa Susan bajan de su avión cuando llegan a Amán al comienzo de una gira por Oriente Medio (AFP)
El secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo, y su esposa Susan bajan de su avión cuando llegan a Amán al comienzo de una gira por Oriente Medio (AFP)

El secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, se reunió con funcionarios iraquíes, incluido el presidente del parlamento Mohammed al-Halbousi, en una visita no anunciada a Bagdad el miércoles, dijo un comunicado del parlamento.

Las conversaciones de Pompeo, en la segunda etapa de una gira clave por Medio Oriente, se producen en menos de dos semanas después de que el presidente Donald Trump atrajera las críticas por no reunirse con un solo funcionario iraquí durante una visita sorpresa de Navidad a las tropas estadounidenses.

El máximo diplomático de Estados Unidos se encontraba en Medio Oriente para instar a los aliados a continuar enfrentando las "amenazas significativas" planteadas por Irán y los militantes a pesar de la decisión sorpresa de Trump el mes pasado de retirar a todas las tropas estadounidenses de Siria.

Pompeo viajó desde Amán y también tenía previsto visitar El Cairo, Manama, Abu Dhabi, Doha, Riad, Mascat y la ciudad de Kuwait en su viaje más largo desde que asumió el cargo el año pasado.

Durante su visita relámpago y secreta a la Base Aérea Al-Asad en el oeste de Iraq el 26 de diciembre, Trump habló con los comandantes de los Estados Unidos y con un grupo de aproximadamente 100 miembros del personal de las fuerzas especiales, acompañado por su esposa Melania.

Una reunión planificada con el primer ministro Adel Abdel Mahdi fue descartada y reemplazada por una llamada telefónica, lo que generó un coro de críticas, particularmente de grupos pro-iraníes que forman un bloque clave en el parlamento.

Trump usó la visita, su primera a las tropas estadounidenses en una zona de conflicto desde que fue elegido, para defender la retirada de Siria y declarar el fin del papel de Estados Unidos como el "policía" global.

Trump causó una tormenta política cuando anunció la retirada, insistiendo en que se había ganado la batalla contra el grupo del Estado Islámico, a pesar de la continua lucha mortal entre las fuerzas respaldadas por Estados Unidos y los militantes por su último bastión en el este de Siria.

Desde entonces, Trump se ha retractado, prometiendo que la retirada se haría de manera "prudente", y los miembros de su administración han ido más lejos, diciendo que la cronología de la retirada sigue dependiendo de los acontecimientos en el terreno.

Iraq declaró la victoria sobre el EI en diciembre de 2017, pero los militantes conservan una red de células durmientes en las principales ciudades y continúan realizando ataques y dándose a la fuga desde escondites de montañas o desiertos.

 

Presión sobre Iraq

Middle East Eye también informó el martes que Halbousi, a finales del año pasado, había sido presionado por Arabia Saudí para que limitara sus relaciones con Turquía, como parte de una acción para separar a los sunitas de Iraq de la influencia de su vecino del norte.

Según fuentes del Golfo, Arabia Saudí y sus aliados tenían como objetivo "controlar la tarjeta sunita" en Iraq, lo que significaba hacer esfuerzos para minimizar la influencia de Turquía entre la Alianza del Eje Nacional, el mayor bloque parlamentario de parlamentarios sunitas iraquíes.

Posteriormente, se ejerció presión sobre Halbousi en su primera visita oficial a Riad el 17 de diciembre.

Durante la visita, Halbousi se reunió con Thamer al-Sabhan, ex embajador saudí en Iraq. Al-Sabhan presionó a Halbousi para que redujera la influencia de Turquía en la Alianza del Eje Nacional o se retirara por completo.

Halbousi había alentado previamente a las empresas turcas a invertir más en Iraq y se reunió con el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, en octubre para discutir la resolución de la crisis del agua en Iraq.

 

Iraq rechaza las sanciones estadounidenses

EE.UU. y sus aliados regionales también han estado dispuestos a reducir la influencia de Irán en Iraq, pero el gobierno de Bagdad se ha mostrado reacio a cumplir con las sanciones estadounidenses impuestas a la República Islámica en noviembre.

Se piensa que el comercio entre los dos países vecinos asciende a alrededor de 12 mil millones de dólares, mientras que Irán proporciona alrededor del 40 por ciento de las necesidades de electricidad de Iraq.

La semana pasada, el ministro de Relaciones Exteriores de Iraq dijo que su país "no estaba obligado" a cumplir con las sanciones y buscaría opciones para continuar el comercio.

"Estas sanciones, el asedio, o a lo que se llama el embargo, son unilaterales, no internacionales. No estamos obligados [a seguirlas]", dijo Mohamed Ali al-Hakim en una reunión de periodistas.

Dijo que se había sugerido una serie de "posibilidades" que podrían mantener las rutas comerciales abiertas con Irán, "incluido el comercio con dinares iraquíes en el comercio bilateral".

El mes pasado, el presidente de Iraq, Barham Salih, visitó Irán y habló sobre el fortalecimiento de los vínculos económicos entre los dos países con el presidente de Irán, Hassan Rouhani.

"El intercambio económico entre los dos países es de 12 mil millones de dólares y podemos aumentar esto a 20 mil millones de dólares", dijo Rouhani después de la reunión.

El 20 de diciembre, los EE.UU. concedieron a Bagdad una extensión de 90 días a una exención en el cumplimiento de las sanciones.

Sin embargo, a principios de diciembre, el secretario de energía de Estados Unidos, Rick Perry, instó a Iraq a cortar su dependencia energética de Irán y abrir su sector energético a las compañías estadounidenses.

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