Estados Unidos se enfrenta a una ardua batalla para presionar a los aliados europeos a adoptar una posición más dura sobre Irán

Publicado el Por James Reinl (author)

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El secretario de Estado Mike Pompeo y el vicepresidente Mike Pence encabezarán la delegación de Estados Unidos en la conferencia de Varsovia sobre Irán (Reuters)
El secretario de Estado Mike Pompeo y el vicepresidente Mike Pence encabezarán la delegación de Estados Unidos en la conferencia de Varsovia sobre Irán (Reuters)

La reunión en Varsovia a finales de esta semana supondrá un momento decisivo en los actuales esfuerzos de la administración de Donald Trump para alinear a los aliados de Washington contra Teherán, según analistas y ex-funcionarios estadounidenses.

Los expertos dicen que la conferencia de dos días, programada para los días 13 y 14 de febrero en la capital polaca, mostrará cómo de efectiva ha sido la Casa Blanca en su misión de unir a sus aliados israelíes, árabes y europeos.

Pero es más fácil decirlo que hacerlo, dijo Daniel Fried, ex-embajador de Estados Unidos en Polonia.

"Los EE.UU. y la UE tienen una visión diferente de Irán", dijo Fried a Middle East Eye.

Una postura rígida sobre Irán ha sido un componente clave de la política exterior de Trump hasta la fecha, pero la administración del presidente de EE.UU. no ha logrado que otros se le unan.

Varias naciones europeas han evitado ya las sanciones impuestas por los EE.UU. a las industrias clave de Teherán y los líderes europeos han expresado repetidamente su decepción por la decisión de Trump de retirarse de un acuerdo nuclear con Irán de 2015.

Fried dijo que la retirada de Estados Unidos de ese acuerdo multilateral podría dificultar aún más que el vicepresidente estadounidense Mike Pence y el secretario de Estado estadounidense Mike Pompeo ejerzan su influencia en los países europeos.

Tanto Pence como Pompeo asistirán a la conferencia, que está siendo organizada conjuntamente por los Estados Unidos y el gobierno polaco, que respalda a Bruselas en el mantenimiento del acuerdo nuclear de 2015.

“Lamento que saliésemos [del acuerdo nuclear]", dijo Fried.

"La pregunta ahora es: ¿cómo nos hacemos cargo de esto sin destrozar [la relación]? Le deseo al Secretario Pompeo y al Vicepresidente todo lo mejor para formar la mejor coalición posible en estas circunstancias".

El abismo entre Washington y Bruselas se ha ampliado en las últimas semanas, con la creación de un mecanismo respaldado por Europa, el denominado vehículo de propósito especial (SPV), para facilitar el comercio no monetario con Irán y eludir las sanciones de EE.UU.

El SPV, diseñado principalmente por Gran Bretaña, Francia y Alemania, tiene como objetivo mantener vivo el acuerdo nuclear al permitir que Irán negocie las exportaciones de petróleo y gas por bienes de la Unión Europea (UE) en transacciones que Washington no puede incluir en una lista negra.

Si bien Teherán se ha ceñido en gran medida al acuerdo de 2015 y no ha aumentado el enriquecimiento de uranio, los Estados Unidos dicen que el mecanismo le da a Irán los medios para invertir en misiles balísticos, cibernética y fuerzas de poder como Hezbolá en el Líbano y los rebeldes hutíes de Yemen.

Los funcionarios estadounidenses también han señalado las acusaciones holandesas, francesas y danesas de que espías iraníes tramaron y llevaron a cabo asesinatos en Europa como razones adicionales para que Bruselas apoye su campaña de "máxima presión" sobre Irán.

Para Behnam Ben Taleblu, analista de la Fundación para la Defensa de las Democracias, un grupo de expertos de derecha, las reuniones en Polonia son una oportunidad para que las potencias transatlánticas resuelvan públicamente sus diferencias y desarrollen una estrategia común sobre lo que ambos lados ven como una amenaza iraní.

"La conferencia de Varsovia no es una maza que Estados Unidos vaya a blandir ante Teherán; es una manera de resolver una posición de mínimo común denominador que hace que los europeos participen", dijo Taleblu a MEE.

 

Muchas ausencias destacables

Las autoridades estadounidenses han dicho que 80 países fueron invitados a la conferencia y que unos 40 asistirán.

Sin embargo, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, y Federica Mogherini, jefa de política exterior de la UE, dijeron que no irán al evento. Rusia tampoco asistirá, mientras que algunos estados europeos mandarán enviados, pero no ministros extranjeros.

Si bien Estados Unidos insiste en que la cumbre no está dirigida a Irán, los temas del programa (finanzas ilícitas, desarrollo y proliferación de misiles, ciberseguridad, amenazas del sector energético, grupos de poder y seguridad marítima) reflejan claramente las repetidas críticas de Washington a Teherán.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, dijo que Estados Unidos se vio obligado a dar marcha atrás en su plan inicial de un "circo contra Irán" porque el evento no atrajo a una gran multitud.

A pesar de esto, un alto funcionario de la administración de la Casa Blanca dijo que Estados Unidos "no está decepcionado con la participación".

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, estará allí y de momento parece ser el asistente más importante.

Ampliando las discusiones, el yerno de Trump y asesor principal de la Casa Blanca, Jared Kushner, planea viajar a Varsovia para responder preguntas sobre su plan de paz entre israelíes y palestinos, que ha sufrido repetidos retrasos.

“Es una cuestión de asistencia lo que determina cómo de exitoso ha sido", dijo a MEE Sigurd Neubauer, un analista independiente.

 

¿'Apretones de manos' para Netanyahu?

La paz de Irán y Medio Oriente son temas principales en la agenda de política exterior israelí, pero Netanyahu también está luchando contra las acusaciones de corrupción y haciendo campaña para la reelección en su país.

Antes de las encuestas nacionales del 9 de abril, los anuncios publicitarios israelíes muestran las credenciales de estadista del líder del Likud, mostrándole junto a Trump y un eslogan que reza estar "en una liga diferente" a sus rivales.

En los últimos meses, los países del Golfo, como los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein, han estado cada vez más dispuestos a hacer público lo que se entiende como su creciente cooperación de seguridad con Israel por encima de Irán.

En noviembre, los embajadores israelí, emiratí y bahreiní en Washington se reunieron en la Base Conjunta de Anacostia mientras el enviado de Estados Unidos en Irán, Brian Hook, presentaba pruebas de piezas de misiles que, según se informa, Teherán había suministrado a los rebeldes hutíes en Yemen.

Los ministros israelíes también han realizado varios viajes recientes a países del Golfo, entre ellos Miri Regev, quien realizó una visita oficial a los Emiratos Árabes Unidos en octubre, y al propio Netanyahu, quien hizo una parada sorpresa en Mascate ese mismo mes para reunirse con el líder omaní Sultan Qaboos.

En ese contexto, Neubauer dijo que estaría vigilando los "apretones de manos" entre Netanyahu y los funcionarios de las naciones del Golfo en Varsovia.

Esa sería la "fructificación" del impulso de Trump por la unidad árabe-israelí y sentaría una "base sólida" para obligar a Irán a rehacer el acuerdo de 2015, dijo.

Sin embargo, Jonathan Cristol, un académico de la Universidad Adelphi en el estado de Nueva York, planteó dudas sobre lo que ocurriría y dijo que se muestra "profundamente escéptico con respecto al fantasioso acercamiento entre el Golfo-Árabe e Israel".

Pero eso no significa que Irán tenga mucho que celebrar mientras se desarrolla la conferencia en Polonia, dijo.

"Los Estados Unidos, Israel y el mundo árabe están claramente en la minoría sobre cómo manejar a Irán", dijo Cristol, "pero Estados Unidos es, por ahora, el jugador más importante".

  

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