Guantánamo es testigo de una nueva construcción una década después de que se cerrase la prisión

Publicado el Por Sheren Khalel (author)

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El ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, ordenó el cierre de la famosa prisión en 2009 (AFP / Foto de archivo)
El ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, ordenó el cierre de la famosa prisión en 2009 (AFP / Foto de archivo)

Una excavadora Bobcat amarilla desgastada barre el difunto campo de aviación McCalla de la década de 1940, ahora sede de un juzgado de máxima seguridad en el Campo de Justicia de la Bahía de Guantánamo.

La máquina está incorporando los materiales necesarios para la expansión de oficinas y una nueva celda de retención adyacente al juzgado. La celda equipada médicamente permitirá a los presos vivir en la sección de Camp Justice en Guantánamo durante los procedimientos judiciales por primera vez.

Han pasado 10 años desde que el ex presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, emitió una orden ejecutiva para cerrar las instalaciones de la prisión en la Bahía de Guantánamo, Cuba.

Sin embargo, no solo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha querido mantener el campo abierto, sino que su gobierno lo está expandiendo.

El exterior del juzgado en Camp Justice es uno de los lugares en los que la base muestra signos de construcción. Las áreas están cercadas con letreros que rezan "Lugar de construcción: Entrada no autorizada", en letras rojas.

El mes pasado, el Miami Herald publicó documentos del Comando de Contratación del Ejército de los EE.UU. que mostraban que la administración de la prisión buscaba "identificar posibles contratistas" para un nuevo recinto carcelario de más de 400 metros cuadrados en la base.

El complejo, que se construirá en una ubicación aún no revelada, incluirá tres celdas de prisión accesibles para discapacitados y varias mejoras de encarcelamiento.

Si bien los funcionarios se han negado a comentar por qué se necesita el nuevo complejo, los requisitos para discapacitados enumerados en la solicitud de contrato indican que la administración de la prisión puede estar preparándose para posibles estancias mucho más largas para detenidos de entre 50 y 60 años.

Cuando se le preguntó sobre la nueva celda que se está construyendo fuera de la sala del juzgado, un portavoz de la Oficina de Comisiones Militares (OMC) dijo que la expansión apunta, al menos en parte, a abordar el problema de salud de los reclusos de mayor edad.

"Frente a una población de detenidos que envejece, junto con la solicitud de espacio adicional de los equipos legales, OMC ha ofrecido [la nueva celda de detención], como un área de reunión más grande y segura", dijo el teniente Jason Tross a MEE en un comunicado enviado por correo electrónico.

La nueva construcción es solo una de las incertidumbres que rodean a la prisión de 17 años.

Aunque la orden de Obama de cerrar las operaciones en Guantánamo se estancó en el Congreso durante la mayor parte de su presidencia de dos mandatos, Trump emitió una orden contra-ejecutiva en enero de 2018, declarando que el cierre del campo de prisioneros era un fracaso para su administración.

En enero, Trump dijo que el traslado de más prisioneros a Guantánamo seguía siendo una opción. Varios legisladores del Partido Republicano han respaldado esa propuesta, pidiendo que los combatientes del grupo Estado Islámico (EI) sean transferidos a la isla.

La última vez que un nuevo prisionero llegó a la base fue en 2008, cuando la prisión aún albergaba a unas 280 personas. Hoy en día quedan 40 presos, solo uno de los cuales ha sido condenado por un delito.

Otros ocho están actualmente en proceso judicial militar. De ellos, cinco son supuestos conspiradores del 11 de septiembre que han sido acusados ​​en un caso de pena de muerte conjunta.

 

La comisión militar

Los presos de Guantánamo acusados ​​de delitos pasan por un tribunal militar conocido como la Comisión Militar.

Se han establecido comisiones militares a lo largo de la historia de los Estados Unidos para juzgar a individuos por "conductas ilegales asociadas con la guerra".

La Comisión Militar de Guantánamo se considera el mayor juicio penal de este tipo en la historia de los Estados Unidos. Establecida en 2006, la comisión se ha movido a un ritmo lento y los abogados defensores de los detenidos en Guantánamo se han quejado continuamente del abuso de poder por parte del gobierno.

Dicen que los oficiales militares en la base han leído su correo e instalado dispositivos de monitoreo en las salas de reuniones entre abogados y clientes.

Andrew Gordon, profesor de derecho en la Universidad Estatal de Arizona, que prestó servicios como asesor legal del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos entre abril de 2009 y octubre de 2010, dijo a MEE que la comisión militar no ha sido efectiva.

"Han sido extremadamente lentos y han producido pocos resultados", dijo Gordon, y agregó que cree que los detenidos que están "sujetos a un proceso judicial" deben ser juzgados por el sistema de tribunales federales de EE.UU., en lugar de hacerlo a través de la comisión.

El martes, el juicio previo para Abd al-Hadi al-Iraqi, el alias de Nashwan Abdulrazaq Abdulbaqi, reanudó las audiencias.

Hadi, un supuesto alto miembro de al-Qaeda, es probablemente parte de la razón por la cual la nueva celda para discapacitados se construyó fuera de la sala de audiencias. Sufre de una enfermedad degenerativa del disco lumbar y le resulta doloroso desplazarse hasta el tribunal cada día desde el Campo 7, la instalación de alto secreto donde él y otros 14 permanecen encarcelados.

Hadi es uno de los ocho prisioneros de Guantánamo que han sido acusados, aunque dichos cargos figuran en la lista de crímenes de guerra, no de terrorismo. Se encuentra recluido en la Bahía de Guantánamo desde 2007, y los procedimientos previos a su juicio comenzaron en noviembre de 2018.

Katie Taylor, subdirectora de Reprieve, una organización de beneficencia legal que representa a ocho prisioneros en Guantánamo, dijo a MEE que "es difícil imaginar una forma de sistema de" justicia "menos eficiente, o menos justa, de lo que [los juicios] han demostrado ser" .

“Solo el calendario va en contra de uno de los pilares fundamentales del imperio de la ley, que es que los procedimientos deben llevarse a cabo en su debido plazo. Los hombres acusados ​​de estar directamente involucrados en el 11 de septiembre aún están en las fases previas a juicio, 17 años después", dijo Taylor.

"En términos más generales, las comisiones militares han estado plagadas de problemas que cuestionan si podrían cumplir algún tipo de juicio justo, en particular a la luz de las torturas que Estados Unidos infligió a los acusados".

 

'Prisioneros para siempre’

Además de las ocho personas procesadas por la comisión militar, otras 26 están detenidas sin cargos ni juicio en Guantánamo, lo que les ha dado el nombre de "prisioneros para siempre".

Cinco más fueron exentos de cualquier irregularidad por parte de seis agencias federales y se ordenó su liberación cerca del final del segundo mandato de Obama, pero aún se encuentran en las instalaciones.

En el momento en el que se les permitió irse, las juntas de libertad condicional de la prisión no pudieron finalizar los procedimientos para su liberación de Guantánamo antes de que Trump congelara el mecanismo de la era de Obama para dar de alta a los prisioneros.

Un informe de Reprieve publicado en enero encontró que las políticas de la junta de revisión (una serie de diferentes normas no legales establecidas para evaluar si un detenido puede ser liberado) ha creado un sistema "manipulado".

A día de hoy, a pesar de que la junta de revisión puede hacer una sugerencia, la decisión final para la liberación recae en el presidente de EE.UU., y el propio Trump ha dicho públicamente que "no debería haber más liberaciones" de Guantánamo.

"[El sistema], tal y como funciona actualmente, no cumple con los estándares de independencia e imparcialidad y actúa en cambio como un conducto para las decisiones que finalmente recaen en el poder ejecutivo", dijo Reprieve en su informe.

"Es increíblemente defectuoso", agregó Taylor.

El único prisionero que ha sido liberado bajo la administración de Trump es Ahmed al-Darbi, que recibió la autorización para ser liberado antes de que el presidente asumiera el cargo.

Al-Darbi, un agente convicto de al-Qaeda, fue encarcelado en Guantánamo durante 15 años antes de ser transferido a mediados de 2018 bajo la custodia de Arabia Saudí durante los nueve años restantes de su condena.

Gordon le dijo a MEE que no podía ver una justificación para ignorar las decisiones tomadas por los comités de revisión, aparte del propio "teatro político" de la administración de Trump.

"[Los detenidos] son ​​solo títeres en la historia que él quiere contar", dijo Gordon.

"La retención continua de los detenidos en Guantánamo es una mala política pública y absurda e injustificadamente costosa. Pero Trump no está gastando su dinero, está gastando el dinero del público, por lo que el precio le da igual".

Cada prisionero en la Bahía de Guantánamo le cuesta a los Estados Unidos alrededor de 11 millones de dólares al año, según Human Rights First, un grupo sin ánimo de lucro con sede en los Estados Unidos.

 

La tortura "funciona", dijo Trump

Trump ha dejado en claro que ve valor tanto en la prisión como en la polémica práctica de tortura que apareció en los titulares durante la presidencia de George W. Bush.

En 2009, una semana antes de que Obama emitiera la orden ejecutiva para cerrar la prisión, EE.UU. admitió por primera vez el uso de la tortura como herramienta de interrogatorio, algo que tanto grupos de derechos humanos como las Naciones Unidas habían acusado a los EE.UU. de practicar en la Bahía de Guantánamo desde hacía años.

El culmen de esas acusaciones llegó en 2004, cuando se filtraron terribles fotos de tortura y humillación de la prisión de Abu Ghraib en Irak, otro sitio administrado por Estados Unidos que se utiliza para mantener prisioneros durante la invasión estadounidense de Irak.

Se reveló un relato de torturas sancionadas por el gobierno que incluía a aliados estadounidenses como la agencia de inteligencia británica M15, haciendo aún más acuciantes las cuestiones sobre lo que realmente estaba sucediendo en las instalaciones de Guantánamo.

A pesar de que informe tras informe, incluidos algunos del propio aparato de inteligencia del gobierno de los EE.UU., han declarado que la tortura es un medio poco fiable de recopilación de información, el presidente de EE.UU. Trump ha respaldado su uso en “sospechosos de terrorismo” en repetidas ocasiones.

Días antes de asumir el cargo en enero de 2017, Trump dijo sobre el ‘waterboarding’ o ahogamiento y otros métodos de tortura: “Creo que funciona muy bien".

Un año más tarde, Nils Melzer, el relator especial de las Naciones Unidas sobre tortura, advirtió que había visto informes que indican que algunas formas de tortura continúan en práctica en Guantánamo.

Melzer dijo que los informes que recibió indicaban que todavía se estaban utilizando "ruidos y vibraciones" en la prisión, lo que provocaba que los detenidos experimentaran "privación constante del sueño y trastornos físicos y mentales".

Melzer dijo entonces que Washington debería permitir que expertos internacionalmente reconocidos verifiquen dichos informes de forma independiente visitando Guantánamo, una solicitud que Estados Unidos ha rechazado continuamente.

 

'La propia institución es tortuosa’

Benjamin G. Davis, un profesor de derecho que dirige el programa de observadores de la comisión militar de la Universidad de Toledo, ha estado visitando la base desde 2013.

Davis dijo que si bien él y otros observadores no tienen acceso a gran parte de la base, por lo que dijo que no puede estar seguro, no cree que la tortura se siga llevando a cabo en la prisión, lo cual no implica que nunca haya tenido lugar.

"Sé que hay personas que fueron torturadas en Guantánamo, ya sea a través de técnicas de interrogatorio mejoradas o reglas de detención. Las consecuencias de esa tortura siguen en ellos hoy", dijo.

Davis dijo que estaba especialmente "perturbado por la alimentación forzada", una práctica que comenzó en las instalaciones en 2006 para combatir las huelgas de hambre entre los detenidos.

La ONU ha sugerido que la detención indefinida sin posibilidad de liberación podría de hecho considerase tortura, señaló Taylor, de Reprieve. "La misma institución en sí es tortuosa", dijo.

Sin embargo, en partes de la base de 45 millas cuadradas que son accesibles para los civiles, hay pocos indicios de detenciones indefinidas, escuchas telefónicas o “técnicas de interrogatorio mejoradas" que se han documentado en el complejo.

Las carreteras bien pavimentadas que serpentean alrededor de las instalaciones de arena ofrecen acceso a unos 6.000 residentes a una bolera, un campo de minigolf, una piscina, un cine, playas, un gimnasio de última generación, un parque infantil y una cancha de tenis, así como una variedad de restaurantes que incluyen tres Subways y un McDonald's.

Mientras tanto, 40 hombres, muchos de los cuales han estado detenidos durante casi dos décadas, continúan languideciendo en celdas.

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