Reino Unido ha permitido que un pequeño número de niños regresen de Siria

Publicado el Por Areeb Ullah (author)

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Shamima Begum con su hijo recién nacido en un campo de refugiados del norte de Siria
Shamima Begum con su hijo recién nacido en un campo de refugiados del norte de Siria

El Reino Unido ha permitido que un "pequeño número" de niños británicos que vivían en Siria regresen al Reino Unido desde el pasado año, confirmaron los funcionarios del gobierno.

La revelación se produce cuando el secretario de asuntos del Reino Unido, Sajid Javid, se enfrenta a presiones sobre la política de repatriación de los niños de países devastados por la guerra tras la muerte del bebé de tres semanas de Shamima Begum en un campamento de refugiados en el norte de Siria el mes pasado.

Begum tenía 15 años cuando dejó Londres para viajar a Siria para unirse al grupo del Estado Islámico (EI). Ahora con 19 años, expresó su deseo de regresar a casa en una entrevista en febrero, en un avanzado estado de embarazo en Al-Hol, el campo de refugiados.

Poco después, Javid anunció que había sido despojada de su ciudadanía, lo que provocó un debate nacional sobre si a ella y a otros ciudadanos del Reino Unido que se unieron al EI se les debería permitir regresar.

La muerte de Jarrah, el hijo de Begum en marzo, llevó a nuevas críticas al gobierno, que ha sido acusado de dejar a la joven londinense apátrida y de abandonarla a ella y a su pequeño hijo. La familia de Begum inició un proceso judicial contra el gobierno del Reino Unido después de que su ciudadanía fuese revocada.

A medida que el debate ha seguido dando vueltas, sigue sin estar claro cuál es la política del gobierno para los niños británicos en Siria y otras zonas de guerra, una demora que, según los críticos, los ha puesto en mayor riesgo de factores en estos países.

Pero a principios de esta semana, en una respuesta por escrito, la ministra del Ministerio del Interior, Susan Williams, dijo que los niños británicos habían abandonado Siria y se les había permitido regresar al Reino Unido desde el año pasado.

"Podemos confirmar que en los últimos 12 meses ha habido un pequeño número de niños británicos que han abandonado Siria y han regresado al Reino Unido a través de terceros países", escribió Williams.

"Si un niño británico que ha estado en Siria puede buscar asistencia consular fuera de Siria, trabajaremos con las autoridades locales y del Reino Unido para facilitar su regreso si así lo solicitan".

Williams también reiteró la postura del gobierno de que no pondría en riesgo la vida de los funcionarios del Reino Unido para ayudar a las personas que abandonaron el Reino Unido para unirse a "grupos terroristas proscritos".

Williams no dio más detalles sobre la edad de los niños o si habían regresado del territorio controlado por el grupo del Estado Islámico.

 

'Bebés británicos cautivos'

Maya Foa, directora de la organización sin ánimo de lucro Reprieve, con sede en Londres, que ha intentado devolver a los niños nacidos de militantes del EI en Siria al Reino Unido, pidió a Gran Bretaña que cambie su política de repatriación.

"Estos no son campamentos donde los niños pueden ir y venir donde les plazca. Estos son lugares de detención donde los bebés británicos están cautivos en condiciones de hacinamiento y que ponen en peligro su vida", dijo Foa a Middle East Eye.

"Las autoridades kurdas que están reteniendo a los niños han dicho que facilitarían voluntariamente el regreso de los niños y sus familias al Reino Unido si las autoridades británicas lo solicitaran".

La mejor opción del gobierno británico, dijo Foa, para hacer un seguimiento de las personas consideradas como una amenaza a la seguridad es "repatriar tanto a niños como a adultos y, en caso de que estén acusados ​​de delitos, presentar acciones judiciales en tribunales del Reino Unido".

"Cuanto más tiempo pase sin que el gobierno presente un plan, mayor será el riesgo de que estas personas sean liberadas o se enfrenten a torturas y pena de muerte en Siria o Irak", agregó.

A lo largo del fin de semana, surgieron imágenes de niños desnutridos pertenecientes a combatientes extranjeros que habían abandonado el territorio del EI, atrapados dentro de Al-Hol.

A principios de este año, Javid sugirió que cientos de niños pueden haber nacido de "combatientes extranjeros", y que las mujeres representan una proporción significativa de combatientes extranjeros del EI que permanecen en Siria.

Durante una sesión del Comité Selecto de Asuntos Domésticos en febrero, dijo que sería "increíblemente difícil" traer a los niños británicos de los campos de refugiados en el norte de Siria.

Descartó el envío de funcionarios del Reino Unido a los campos de refugiados controlados por los kurdos, pero dijo que era posible repatriar a los niños británicos que habían buscado refugio en terceros países, algo que claramente ya ha sucedido.

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