EE. UU. proporciona escasas pruebas de las supuestas amenazas que Irán representa

Publicado el Por Jacob Powell (author)

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A. Michel, un petrolero emiratí, fue uno de los barcos que los funcionarios de los Emiratos Árabes Unidos dicen que fue saboteado esta semana (Reuters)
A. Michel, un petrolero emiratí, fue uno de los barcos que los funcionarios de los Emiratos Árabes Unidos dicen que fue saboteado esta semana (Reuters)

A medida que las tensiones entre Estados Unidos e Irán se han incrementado en las últimas semanas, los funcionarios de la administración de Trump han impuesto una creciente lista de acusaciones sobre Teherán.

Esta incluye la acusación de que Irán se está preparando para atacar a las tropas estadounidenses estacionadas en la región, que Irán tiene conexiones con Al Qaeda y que Irán cometió actos de sabotaje contra los petroleros en el Golfo.

Sin embargo, la evidencia para respaldar estas acusaciones es escasa, y algunos expertos han expresado su escepticismo ante la validez de algunas de las afirmaciones de Washington.

Otros han expresado su preocupación acerca de si el gobierno de Trump está tratando de ir a la guerra con Irán basándose en acusaciones no comprobadas, un escenario que recuerda la invasión estadounidense de Irak en 2003.

Aquí, el MEE examina las recientes acusaciones de Estados Unidos contra Irán (quién dijo qué y en base a qué evidencia) y si tienen peso.

 

Alegación: Irán planea atacar a las fuerzas estadounidenses

La semana pasada, funcionarios estadounidenses no identificados afirmaron que un funcionario iraní dio luz verde para atacar a las tropas estadounidenses estacionadas en la región.

Citando a tres funcionarios estadounidenses, NBC News informó el 9 de mayo que Irán podría lanzar un ataque desde un dhow, un pequeño velero de madera utilizado comúnmente por pescadores en los países del Golfo.

Los funcionarios también dijeron que las milicias respaldadas por Irán en Irak y Yemen podrían estar detrás de un ataque contra las fuerzas estadounidenses en la región, dijo el medio estadounidense.

NBC News no divulgó las identidades de sus fuentes, o sus afiliaciones dentro del gobierno de los Estados Unidos, pero solo dijo que los funcionarios de los Estados Unidos estaban "familiarizados con la inteligencia".

La identidad del funcionario iraní tampoco fue mencionada en el informe de NBC News.

Uno de los funcionarios estadounidenses también dijo que Irán podría intentar lanzar misiles desde los dhows, dijo NBC News, una afirmación sobre la cual los expertos expresaron sus dudas casi de inmediato.

"Lanzar misiles balísticos desde barcos no es una tarea fácil, y como la mayoría de las actividades relacionadas con misiles, hacerlo requiere de pruebas exhaustivas", dijo Fabian Hinz, investigador del Foreign Policy Research Institute, con sede en Estados Unidos, el 9 de mayo. 

Hinz dijo que no había visto misiles lanzados desde barcos iraníes en el pasado, por lo que es "altamente improbable" que Irán haya desarrollado esa capacidad sin el conocimiento o la reprensión de los gobiernos occidentales.

Sin embargo, dijo que Irán tiene una historia previa de contrabando de armas pequeñas, como las AK47, a lugares como Yemen en dhows.

 

Alegación: Irán podría atacar a través de sus apoderados

El 5 de mayo, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Bolton, emitió una breve declaración en la que afirmaba que "una serie de indicaciones y advertencias preocupantes y escalonadas" habían llevado a los Estados Unidos a enviar un portaaviones al Golfo como medida de precaución.

Un día después, el 6 de mayo, el New York Times informó de que tres funcionarios estadounidenses "citaron nuevos datos de inteligencia de que Irán o sus representantes se estaban preparando para atacar a las tropas estadounidenses en Irak y Siria".

El periódico no proporcionó detalles adicionales sobre esa "nueva inteligencia", ni divulgó las identidades de los tres funcionarios estadounidenses, que fueron citados de forma anónima.

Tampoco quedó claro si esos tres funcionarios estadounidenses son los mismos que NBC News citó en su informe del 9 de mayo.

El martes, el New York Times informó sobre un "análisis de inteligencia estadounidense" que recopilaba datos a finales de abril a través de intercepciones de comunicación e imágenes, que según el periódico "indicaban que Irán estaba desarrollando la capacidad de sus fuerzas de poder para luchar".

Sin embargo, el periódico no dijo quién realizó el análisis, ni proporcionó detalles adicionales sobre el alcance de la inteligencia o lo que contenía.

Mientras tanto, un alto oficial militar del Reino Unido desechó el martes las afirmaciones de los Estados Unidos de que las milicias respaldadas por Irán representen una amenaza.

El mayor general Christopher Ghika, un comandante principal de la coalición liderada por Estados Unidos que lucha contra el grupo del Estado Islámico (EI) en Irak y Siria, dijo que no ha visto señales preocupantes de las Fuerzas de Movilización Popular, un grupo de coalición de milicias chiítas ligado a Irán.

"No hemos visto ningún cambio en la postura de la PMF", dijo Ghika, según informó The Guardian.

"Creo que es importante decir que muchos de ellos están conformes y no hemos visto ningún cambio en esa postura desde el reciente intercambio entre Estados Unidos e Irán, y esperamos que eso continúe", agregó Ghika.

 

Alegación: Irán saboteaba petroleros

Los Emiratos Árabes Unidos informaron por primera vez que cuatro petroleros resultaron dañados en un "ataque de sabotaje" en la costa del Golfo el domingo; dos de los buques eran propiedad de Arabia Saudí, uno era noruego y el cuarto era emiratí.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos dijo que la compañía propietaria del barco noruego informó que fue golpeado "por un objeto desconocido en la línea de flota", lo que dañó su casco.

Los Emiratos Árabes Unidos han iniciado una investigación sobre el incidente.

El lunes, sin embargo, CBS News informó que funcionarios estadounidenses no identificados dijeron que una investigación inicial reveló que Irán o grupos respaldados por Irán utilizaron explosivos para sabotear a los petroleros.

CBS News no dijo con cuántos funcionarios de los Estados Unidos habló, ni tampoco dijo cuáles son sus afiliaciones. Tampoco publicó citas directas de los funcionarios en su informe.

El informe del canal de noticias estadounidense tampoco proporcionó ninguna evidencia concreta para respaldar la afirmación de los funcionarios de que Irán o grupos respaldados por Irán estaban detrás del incidente.

Mientras tanto, los expertos marítimos han planteado preguntas sobre el alcance del ataque, y algunos expresaron su desconcierto por el hecho de que no se haya divulgado más información sobre la naturaleza del daño.

"La reticencia de Arabia Saudí a informar sobre el incidente con precisión dentro de sus propios canales de medios y la ausencia de imágenes del ataque plantea preguntas importantes sobre la naturaleza del ataque", dijo la empresa de seguridad marítima Dryad Global, según lo cita la BBC News.

FleetMon, otro grupo de expertos en el mar, también dijo a la BBC que el incidente, sumado a la poca información pública proporcionada hasta el momento, ha generado más preguntas que respuestas.

"Lo que sucedió exactamente, cómo de graves fueron las explosiones y el fuego, si hubo alguno, qué significa" acto de sabotaje", cómo de cierta es realmente toda la historia…. sólo podemos hacer conjeturas", dijo la compañía.

 

Alegación: Buenas migas entre Irán y Al Qaeda

A mediados de abril, unas pocas semanas antes de la reciente escalada entre Washington y Teherán, el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, acusó a Irán de mantener conversaciones secretas con el grupo militante al-Qaeda.

"No hay duda de que hay una conexión entre la República Islámica de Irán y al-Qaeda, punto.”, dijo Pompeo el 10 de abril en una audiencia ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado.

"La pregunta de hecho con respecto a las conexiones de Irán con al-Qaeda es muy real. Han hospedado a al-Qaeda, han permitido a al-Qaeda transitar por su país", agregó, según informó la AFP.

Pero el alto funcionario de Estados Unidos proporcionó escasa evidencia para respaldar sus afirmaciones, y de hecho, las señales apuntan en la dirección opuesta.

Nelly Lahoud, miembro principal de la Fundación New America y autora de un libro sobre al-Qaeda e Irán, dijo que no encontró evidencia alguna de una alianza.

Eso fue incluso después de revisar los archivos desclasificados de al-Qaeda obtenidos de la misión estadounidense que mató a Osama bin Laden, dijo Lahoud.

"En ninguno de estos documentos encontré referencias que apuntaran a la colaboración entre al-Qaeda e Irán para llevar a cabo acciones terroristas", dijo en una publicación del blog del Consejo Atlántico en septiembre de 2018.

En cambio, Lahoud dijo que encontró evidencia de enfados entre los dos.

"Las referencias explícitas hostiles a Irán son consistentes en todo momento, mostrando la desconfianza de bin Laden y otros líderes de al-Qaeda hacia las autoridades iraníes", dijo.

De hecho, un grupo vinculado a al-Qaeda se atribuyó la responsabilidad de un atentado suicida en febrero que mató a 27 guardias revolucionarios de Irán en la frontera con Pakistán.

El ataque tuvo como objetivo un autobús que transportaba a miembros del IRGC en la provincia de Sistan-Baluchestan, dijo la agencia de noticias IRNA en ese momento.

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