Se insta al mayor partido laborista de Canadá a condenar el acuerdo de armas saudí

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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La guerra en Yemen ha matado a decenas de miles de personas y ha devastado el país (AFP / Foto de archivo)
La guerra en Yemen ha matado a decenas de miles de personas y ha devastado el país (AFP / Foto de archivo)

Un grupo de profesores universitarios canadienses, líderes sindicales y  activistas de derechos humanos entre otros han instado al partido laborista más grande del país a condenar un acuerdo multimillonario para enviar armas de fabricación canadiense a Arabia Saudí.

En una carta abierta publicada el miércoles, los firmantes llamaron al Congreso Canadiense del Trabajo "para expresar la oposición pública" al acuerdo.

Entregado por el gobierno conservador anterior de Canadá y luego impulsado por los liberales del primer ministro Justin Trudeau, el acuerdo de 11 mil millones de dólares (15 mil millones de dólares canadienses) implica el envío de vehículos blindados ligeros (LAV) y otros equipos militares a Arabia Saudí.

"Sobre este tema, el movimiento obrero de Canadá se encuentra en una posición única para ejercer presión sobre el gobierno liberal", se lee en la carta.

"Los trabajadores canadienses sindicalizados (en plantas de fabricación, ferrocarriles y puertos) tienen el poder de detener la producción y el envío de armas de guerra al régimen saudí".

El Congreso del Trabajo de Canadá representa a tres millones de trabajadores en todo Canadá, dice el grupo en su sitio web.

Trudeau, que está listo para la reelección en octubre, ha enfrentado una presión constante para cancelar el acuerdo con Riad a la luz de los abusos de los derechos humanos saudíes tanto a nivel nacional como en Yemen, donde el príncipe heredero Mohammad bin Salman lanzó una guerra devastadora en 2015.

Esa presión aumentó aún más tras el asesinato del periodista Jamal Khashoggi a manos de agentes del gobierno saudí en el consulado del país en Estambul el pasado octubre.

La carta del miércoles fue firmada por varios profesores universitarios de Canadá y Estados Unidos, y también fue aprobada por el Consejo de Canadienses, un destacado grupo de la sociedad civil y el Sindicato de Empleados de Gobierno y Servicios de Columbia Británica.

"Hay evidencia creíble de que las armas canadienses vendidas a Arabia Saudí se están utilizando en la guerra devastadora en Yemen", se lee.

"Y si bien la coalición liderada por Arabia Saudí continúa cometiendo graves violaciones de las leyes internacionales humanitarias y de derechos humanos en Yemen, Arabia Saudí también tiene un registro persistente de violaciones graves de los derechos humanos de sus ciudadanos".

 

Ottawa apoya el acuerdo

El gobierno de Trudeau se ha negado hasta ahora a cancelar el acuerdo de armas, a pesar de la presión por parte de grupos de derechos humanos.

En octubre del año pasado, el primer ministro dijo que Ottawa tenía el poder de suspender futuros permisos de exportación a Arabia Saudí, pero el acuerdo existente está estructurado de tal manera que "hace que sea muy difícil suspender o dejar el contrato".

"No quiero dejar a los canadienses con un billete de mil millones de dólares porque estamos tratando de avanzar para hacer lo correcto", dijo Trudeau en ese momento. "Así que estamos pensando esto con mucho cuidado".

La compañía canadiense involucrada en el envío de esas armas, General Dynamics Land Systems-Canada, con sede en Ontario, también advirtió a Ottawa en diciembre de 2018 que cancelar el acuerdo obligaría al gobierno a "incurrir en miles de millones de dólares de responsabilidad".

Sin embargo, esa cifra ha sido impugnada, y los activistas por los derechos de los canadienses siguen pidiendo a Ottawa que deseche el acuerdo.

Intentos similares de detener los envíos de armas a Arabia Saudí que podrían usarse en la guerra en Yemen han ganado terreno en los Estados Unidos y el Reino Unido, entre otros lugares.

A principios de este año, los legisladores estadounidenses aprobaron una medida que buscaba poner fin al apoyo estadounidense a la coalición liderada por los saudíes en el país devastado por la guerra, pero esa parte de la legislación fue vetada por el presidente Donald Trump.

El martes, el Reino Unido ordenó el cese de todos los nuevos permisos de exportación a la coalición militar liderada por Arabia Saudí que luchó en la guerra de Yemen tras la derrota del gobierno británico en los tribunales.

La actual guerra en Yemen ha matado a decenas de miles de personas y ha empujado a millones más al borde de la inanición.

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