Un funcionario saudí, despedido por el asesinato de Khashoggi, 'hizo visitas secretas a Israel’

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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El general de división Ahmed al-Assiri fue despedido como jefe adjunto de inteligencia saudí en octubre (AFP)
El general de división Ahmed al-Assiri fue despedido como jefe adjunto de inteligencia saudí en octubre (AFP)

Un funcionario de inteligencia saudí, que fue despedido por su presunta participación en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi, hizo viajes secretos a Israel de parte del príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman, informó el martes el Wall Street Journal, citando fuentes familiarizadas con las visitas.

Según las fuentes del periódico, el general de división Ahmed al-Assiri, el ex jefe adjunto de inteligencia saudí que fue despedido por Riad en octubre, visitó Israel para discutir cómo Arabia Saudí podría beneficiarse de la tecnología de vigilancia israelí.

El WSJ dijo que otro de los ayudantes más cercanos de bin Salman, Saud al-Qahtani, quien también fue despedido por el asesinato de Khashoggi, también estuvo involucrado en esfuerzos encubiertos para mejorar las relaciones entre Arabia Saudí e Israel.

Las fuentes dijeron al periódico que Qahtani, el asesor de medios del príncipe heredero, emitió directivas a la prensa saudí para ayudar a suavizar la imagen de Israel y estuvo involucrado en la compra de Riad de tecnología de spyware a empresas israelíes.

"Qahtani fue el jugador clave en todo esto", dijo un funcionario saudí. "Quería lo mejor y sabía que las empresas israelíes ofrecían lo mejor".

Ni Assiri ni Qahtani respondieron a las solicitudes para hacer comentarios, y ni el gobierno saudí ni el israelí hicieron comentarios de la historia, dijo el WSJ.

Estados Unidos ha sido una fuerza impulsora en los esfuerzos por mejorar los lazos entre Israel y Arabia Saudí, ya que la administración del presidente Donald Trump ha promovido relaciones sólidas entre el gobierno israelí y los países del Golfo como una forma de contrarrestar a Irán.

La relación saudí-israelí ha crecido en los sectores de tecnología, seguridad y negocios.

El gobierno saudí ha estado considerando una inversión de al menos 100 millones de dólares en varias compañías de tecnología israelíes, informó el WSJ, citando a personas familiarizadas con el acuerdo, mientras que las compañías israelíes consideran que Arabia Saudí tiene un mercado lucrativo para sus productos.

Sin embargo, la indignación global tras el asesinato de Khashoggi ha servido como un contratiempo para el desarrollo de las relaciones saudí-israelíes, ya que Riad no quiere verse envuelta en otro escándalo.

"Las cosas definitivamente se han calmado justo después del asesinato de Khashoggi", dijo un funcionario de alto rango del gobierno saudí al WSJ. "Lo último que quiere el reino es que esto salga ahora y cause otra reacción".

 

Atacando a los disidentes saudíes en el extranjero

A principios de este mes, un disidente saudí en Canadá dijo que estaba demandando a una compañía de software israelí que, según dijo, ayudó a Riad a hackear su teléfono para espiar su correspondencia con Khashoggi, quien fue asesinado en el consulado saudí en Estambul el 2 de octubre.

Middle East Eye ha informado anteriormente que Assiri fue una figura clave en la creación de una unidad especial establecida por el príncipe heredero para atacar a los disidentes saudíes en el extranjero.

Conocido como el “Escuadrón Tigre” (Tiger Squad en inglés), una fuente con conocimiento de cómo se creó la unidad le dijo a MEE que había sido nombrada después de Assiri.

"Assiri es conocido entre sus colegas como 'el Tigre del Sur'. Desde la guerra de la coalición [en Yemen], los medios saudíes también comenzaron a llamar a Assiri 'la Bestia', y le gustó este apodo", dijo la fuente.

La fuente dijo que tanto Assiri como Qahtani eran parte de la estructura de comando de la unidad.

El disidente saudí, Omar Abdulaziz, es un destacado crítico del gobierno de Arabia Saudí y su poderoso príncipe heredero.

Afirma que el grupo de la compañía israelí NSO ayudó a Riad a piratear su teléfono, lo que permitió al gobierno saudí controlar los mensajes de Whatsapp entre él y Khashoggi en las semanas previas a la muerte del periodista.

Sus mensajes de WhatsApp, que Abdulaziz compartió con CNN, dibujan una imagen de los dos creando una estrategia para formar oposición contra bin Salman.

Se cree que Khashoggi fue asesinado por un grupo de 15 hombres, cuyos miembros llegaron a Turquía desde Riad en las horas previas a su muerte.

Arabia Saudí ha negado que bin Salman estuvo involucrado en el complot para matar a Khashoggi. Sin embargo, la semana pasada el Senado de los Estados Unidos votó por unanimidad a favor de una resolución que establecía que el príncipe heredero era responsable del asesinato de Khashoggi.

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