La UE permitirá a los ciudadanos de EAU viajar sin visado a 34 países europeos

Publicado el Por Arabia Watch (author), Rori Donaghy (author)

Lugar(es): Abu Dhabi

Diplomáticos de los Emiratos se reúnen para la ceremonia de firma en Bélgica (fotografía: Twitter / @ Gulf_News)
Diplomáticos de los Emiratos se reúnen para la ceremonia de firma en Bélgica (fotografía: Twitter / @ Gulf_News)

 

Los Emiratos Árabes Unidos han ganado la aprobación formal por parte de la Unión Europea para unirse al Tratado de Schengen, lo que significa que los ciudadanos emiratíes tendrán la libertad de disfrutar de tres meses de viaje sin visado ​​a 34 países europeos a partir del 7 de mayo.

La ceremonia de ratificación del acuerdo con diplomáticos europeos y de Emiratos Árabes Unidos se llevó a cabo en Bélgica el miércoles por la tarde, donde los funcionarios de ambos lados resaltaron que era "un día muy importante" para los nacionales de los EAU. El portl de noticias Gulf News, con sede en Dubái, describió el anuncio como "una importante victoria diplomática de los Emiratos Árabes Unidos".

"Este es un momento histórico en la relación entre los Emiratos Árabes Unidos y la UE", dijo el embajador de los Emiratos Árabes Unidos en la UE, Sulaiman Hamid Almazroui.

"El acuerdo de exención es una iniciativa que ha estado negociándose durante tres años. Hoy, se ha concluido con éxito por la ceremonia de firma en el Consejo de la UE”, añadió.

La UE ha tardado casi un año en ratificar la adhesión de los Emiratos Árabes Unidos a Schengen. En junio de 2014 el Parlamento Europeo aprobó una propuesta para que el estado del Golfo pudiera unirse al acuerdo de exención de visado por 523 votos contra 54.

En el momento de la votación un número de grupos de derechos humanos expresó su preocupación porque al admitir a los Emiratos Árabes Unidos a Schengen, quines consideraron que la UE estaba haciendo caso omiso de los presuntos abusos contra los derechos humanos que tienen lugar en el estado rico en petróleo.

"El gobierno de los EAU tiene un historial de controlar a sus ciudadanos reteniendo sus pasaportes y explotándolos, como a los trabajadores migrantes, que no tienen la ciudadanía", dice Geoffrey Bindman, fundador de bufete de abogados de derechos humanos Bindmans LLP. “Favorecer a los Emiratos Árabes Unidos es aprobar sus políticas y desalentar la reforma. Es renunciar a un estímulo valioso para la reforma de su sistema jurídico represivo”, añadió.

Los líderes de Emiratos Árabes Unidos han rechazado repetidamente los informes de violaciones de derechos humanos en el país, calificándolos como infundados, y el miércoles elogiaron a la UE por reconocer el papel positivo desempeñado por EAU. El ministro de Relaciones Exteriores, el jeque Abdullah bin Zayed dijo que "el comportamiento modélico de los nacionales de los EAU" había contribuido a que el país haya podido entrar en Schengen.

Hay más de 500 vuelos semanales entre Emiratos Árabes Unidos y los estados miembros de la UE, según Gulf News, que informó de que ahora es probable que se produzca un aumento de los puentes aéreos debido a la entrada en vigor de Schengen. El comercio entre los Emiratos Árabes Unidos y la Unión Europea es de casi 50 mil millones de dólares y también es probable que aumente con el nuevo escenario, es decir, con los ciudadanos emiratíes pudiendo viajar sin visado por tres meses a 34 países europeos.  

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