HRW: Los hutíes de Yemen han intensificado el uso de niños soldados

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Saná

Niños armados yemeníes en la ciudad Adén en el sur de Yemen, el 10 de mayo (fotografía: AFP)
Niños armados yemeníes en la ciudad Adén en el sur de Yemen, el 10 de mayo (fotografía: AFP)

 

Los hutíes de Yemen han intensificado el reclutamiento, formación y despliegue de niños soldados, usándolos como exploradores, guardias y combatientes, señaló y denunció Human Rights Watch (HRW) en un comunicado este martes.

“A medida que se intensifica el conflicto en Yemen, los hutíes han incrementado el reclutamiento de niños", dijo Fred Abrahams, asesor especial de HRW en un comunicado.

“Los comandantes de los hutíes y otros grupos armados deben dejar de usar niños o se arriesgan a ser enjuiciados por crímenes de guerra", añadió Abrahams, aclarando que el uso de niños en la guerra es una cruda violación del derecho internacional.

En los últimos meses, los informes han indicado que en Yemen muchos niños en los primeros años de adolescencia e incluso más jóvenes habían sido reclutados por las milicias para tomar parte en los combates.

El lunes el diario The Washington Post informó que un adolescente de 15 años que había desaparecido durante tres meses, reapareció como parte del creciente número de soldados menores de edad que luchan en el país.

"Cientos y posiblemente miles de niños están luchando en el conflicto de Yemen, según grupos de derechos y trabajadores de ayuda. Muchos tienen entre 13 y 16 años ", dijo el diario The Washington Post.

En marzo, HRW informó sobre un reclutador hutí que dijo al grupo de derechos que había estado "reclutando activamente a niños para los hutíes en Amran durante más de un año”.

"Los niños sin entrenamiento militar no participan en el combate activo, sino que sirven principalmente como guardias o transportan municiones y alimentos a los combatientes de primera línea. También recuperan a los muertos y los combatientes heridos y proporcionan primeros auxilios", dijo el reclutador.

Varios niños soldados hutíes habrían sido heridos debido a su participación en el conflicto armado.

Según el comunicado, los hutíes primero dan a los niños la formación ideológica por lo menos durante un mes, seguido de entrenamiento militar en una de las bases del grupo militante.

A los niños, que traen sus propias armas, se les proporcionan municiones pero no les pagan. Se les da un suministro de alimentos y qat -una planta ampliamente masticada en Yemen como un estimulante- dijo el comunicado.

Los hutíes tienen un largo historial de uso de niños soldados, que HRW ha documentado desde 2009.

En noviembre de 2012, el líder de los hutíes, Abdul Malik Al-Houthi, se comprometió a trabajar para detener el uso de niños soldados. Sin embargo, en la práctica su uso se ha intensificado. 

Los hutíes no son el único grupo en Yemen que utiliza niños en conflictos armados, los niños también son utilizados por milicias tribales y grupos armados como Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP), dijo HRW en un comunicado.

Varios expertos y periodistas también han verificado esta información en el terreno.

Según UNICEF, los niños que luchan junto a los hutíes y otros grupos armados suponen hasta un tercio del total de los combatientes en Yemen.

Los grupos armados reclutaron al menos a 140 niños entre el 26 de marzo y el 24 de abril de 2015, informó la agencia de la ONU.

 

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