Refugiados sirios: "Queremos ir a casa. Ese es nuestro sueño"

Publicado el Por The Guardian (author), Giles Duley (author)

 

A veces las fotografías que no se toman son tan importantes como las que haces. Me acaban de presentar a Aya, que está sentada frente a mí en un suelo de hormigón, pequeña y perdida, y aunque estoy aquí para fotografiarla, lo siento como una cosa incorrecta de hacer. En la medida de lo posible en mi trabajo intento ver a la gente más allá de sus lesiones, enfermedades o situación; respetarlos como los individuos que son. . Esta vez, estoy luchando para hacer eso: Aya tiene cuatro años de edad, tiene espina bífida y no tiene hogar.

Llegué a Líbano con la organización benéfica Handicap International (HI)para documentar las vidas de algunos de los refugiados más vulnerables de Siria; muy especialmente de las personas con discapacidad. Ha sido un viaje difícil y angustioso; He conocido a muchos refugiados a lo largo de mi carrera, pero aquí estoy escuchando algunas de las peores historias que puedo recordar.

Las estadísticas de la crisis de los refugiados de Siria son difíciles de comprender. Más de 3 millones de sirios han huido del país, con solo el Líbano teniendo cerca de 1,5 millones. En este pequeño país de apenas 4 millones, que equivale a un aumento de la población de un 25% en tan sólo unos años. Y ese número está aumentando cada día.

Los refugiados en Líbano se enfrentan a problemas específicos. El gobierno aún debe permitir que la agencia de refugiados de la ONU (ACNUR) construya un campo oficial de refugiados. Como resultado, los que huyen al país se ven obligados a alquilar cualquier espacio que puedan, lugares con calidad inferior a los garajes e incluso establos. Eso es si pueden permitirse el lujo de pagar el alquiler; muchos se quedan para construir su propio refugio en cualquier terreno que pueden encontrar. En la actualidad hay más de 1.600 asentamientos de tiendas de campaña informales (ITS) en todo el país, por lo que la distribución de la ayuda en una pesadilla logística. 

Khalida vive en una tienda de campaña en un ITS en el valle de Bekaa, a pocos kilómetros de la frontera con Siria. Las tiendas aquí son elaboradas a partir de cualquier material que los refugiados puedan encontrar: lona, ​​cartón, incluso carteles publicitarios de éxitos de Hollywood arrancados de vallas publicitarias. En el interior el aire está viciado y el calor es opresivo. Khalida se encuentra en su cama, su marido se sienta a su lado, tomándole la mano. Ella fue alcanzada por una bala de un francotirador en la parte de atrás, dejándola paralizada del cuello hacia abajo.

"Yo había tratado de plantar una pequeña área de tierra cerca de nuestra casa, ya que no era posible conseguir verduras como antes", explica. "Yo iba a cuidar de las plantas con mis cuatro hijos y de repente una bala golpeó mi cuello y me caí y perdí la sensibilidad. No me podía mover ya. Los niños empezaron a gritar y gritar”.

Los médicos le dieron un 1% de probabilidad de supervivencia, pero ella sobrevivió. Tan pronto como pudieron, ella y su familia salieron de Siria porque los hospitales del país, abrumados por los heridos de guerra ,carecen de suministros y no podían ofrecerle ni la medicación ni la fisioterapia. Han estado viviendo en esta tienda desde hace cinco meses.

El ACNUR ofrece cupones de alimentos, pero la familia está luchando. El marido de Khalida ahora tiene que brindar atención las 24 horas para su esposa. Mientras hablamos, acaricia suavemente su mano. Le pregunto qué espera ella ha para el futuro, ella responde simplemente:  ser madre de nuevo

"Necesito un milagro", dice ella. "Me gustaría poder mover los dedos, porque a veces mi hijo se hace daño fuera y viene a mi lado. él mueve mi mano y se pone mis dedos en la herida. Me gustaría poder mover los dedos para tocar la herida y hacer que se sienta lo que estoy sintiendo con el”

 Vive cerca de una mujer de 38 años llamada Reem. Ella huyó aquí de la ciudad siria de Idlib hace dos años cuando fue bombardeada su casa. Su marido y su hija murieron y Reem perdió su pierna. Inicialmente estuvo superada por lo que había pasado; se le cayó el pelo, ella sufrió de ansiedad y depresión. Sus otros tres hijos se fueron a vivir a otro lugar; ella no quería que la vieran. Al final, sin embargo, fue el pensamiento de sus hijos que le dio la fuerza para salir adelante. Un día le dijo a su fisioterapeuta de Handicap International, Abeer, "Quiero una prótesis rápido porque quiero ver a mis hijos. Yo no quiero que vean mi amputación. No quiero que piensen que no puedo ayudarles o hacer las cosas bien en frente de ellos”.

"HI fue capaz de proporcionar una prótesis de pierna y desde ese momento, me dice Abeer, estaba decidida a reunirse con su niños, que ahora están cerca de ella.

La historia de Reem es difícil de escuchar, pero yo también estoy preocupado por su nueva ubicación, ella y su familia están viviendo en una tienda de campaña en la azotea de un edificio sin terminar de tres pisos. Me esfuerzo por subir las escaleras de hormigón desnudo y sin apoyo a la azotea con los postes de metal expuestos que sobresalen a mi alrededor. Para Reem la tarea es demasiado y ella se queda varada en la azotea. Se ha convertido en su prisión. 

Para muchos, la búsqueda de refugio no es el final de su pesadilla. Visite a  Noor en un pequeño apartamento en el sexto piso de un edificio en Trípoli. Al igual que todos los sirios que me encuentro, su hospitalidad es lo primero; al ver que estoy agotado por las escaleras y el calor, me ofrece una silla y agua fresca. Sentado frente a mí, ella acuna a su hija, Iman; a juzgar por las ojeras exhaustas que envuelven sus ojos, no ha dormido bien durante semanas. En un sofá, su hijo Khalil de 10 años de edad, hace una mueca de dolor mientras trata de cambiar de posición. Noor llega a acariciarle el pelo.

Hace poco más de un año por una bomba contra el edificio donde vivían, Khalil fue arrojado desde el tercer piso y su cadera se hizo añicos. La familia viajó a Líbano, pero después de seis meses el marido de Noor tuvo que regresar a Siria para ayudar a su madre enferma. Noor no ha sabido nada de él desde entonces - se ha convertido en uno de los innumerables desaparecidos de Siria, presumiblemente muerto. Se estima que en el Líbano y Jordania en la actualidad hay más de 70.000 hogares encabezados por mujeres.

Con cuatro hijos que mantener, Noor estaba cada vez más desesperada. Khalil  se mantiene en cama y en la urgente necesidad de una operación, pero se le dijo que le costaría $ 8.000, mucho más de lo que podía permitirse. Sin tratamiento, la cadera se está deteriorando debido a la osteonecrosis, lo que le causa un gran dolor. Sin ingresos, no podían pagar el alquiler y pronto se encontraron viviendo en la calle. Finalmente, un hombre les acogió y les permitió vivir en el apartamento donde ahora los visito.

Mientras me cuenta su historia, tengo la sensación de que hay algo terriblemente mal en esta situación. Wassila y Abdullah, el equipo de Handicap International que me acompaña, confirman mis temores. "El hombre con el que viven no es bueno con ella" Ellos están desesperados por encontrarle una casa de protección, pero no han sido capaces de encontrar ningún lugar al que puede llevarla.

Con la cadera de Khalil en deterioro y no hay manera de hacer un ingreso, Noor tiene pocas opciones. Al salir, ella nos llama por las escaleras,¡ Abdullah, por favor no te olvides de mí!

"No te preocupes, está bien” vuelve a llamar, y sus palabras se hacen eco hasta el hueco de la escalera vacía.

Handicap International es una de las muchas organizaciones benéficas que ayudan a los refugiados sirios, pero es la única organización que exclusivamente se dedica a apoyar a las personas con discapacidad, que ve a muchos de los peores casos. Al visitar a los equipos, estoy impresionado por su dedicación y profesionalidad, pero están cansados, desgastados e impotentes ante esta crisis. Todas las organizaciones benéficas son limitadas, su personal está al límite. 

No solamente es a las lesiones físicas de la guerra de Siria que las organizaciones benéficas están teniendo que hacer frente sino también a las heridas menos visibles. Bana tenía cuatro años cuando le dispararon en el pecho. Fue un accidente, un niño de cinco años de edad, descubrió una pistola y mientras jugaba se disparó. En Siria, las armas se han vuelto comunes y los niños están expuestos a la violencia constante.

Bana fue llevado a una pequeña clínica en la que no había medicamentos o vendas y fue operada sin anestesia. A su alrededor yacían los cuerpos de los heridos y muertos de atentados recientes. Ella se quedó traumatizada. Cuando vio los cuerpos en la clínica empezó a gritar a todo el mundo , "Vayase, vayase, vayase! ¡Fuera de aquí ahora, que va a morir en este lugar”

Para cuando regresó a casa, se había encerrado dentro de sí misma, según su madre describió:" Ella dejó de hablar, no estaba comiendo, se volvió agresiva, pegaba a sus hermanos mayores. Ella tenía miedo de salir, de abrir la puerta, siempre tenía miedo. También se negó a caminar, quería que yo siempre la llevara, tampoco dormía bien, tenía pesadillas y se despertaba de repente”.

El ACNUR ofreció a Bana y su familia que se fueran de Siria, pero antes de que pudieran hacerlo, una bomba alcanzó su casa. Bana fue herida de nuevo, al igual que su hermana y su madre. Ellos huyeron de inmediato a la frontera.

Ahora, en el Líbano y con la ayuda de psicólogos de HI, Bana se está recuperando lentamente. Es un proceso largo y doloroso; ella todavía está en constante miedo, grita cada vez que oye un avión y todavía se niega a dejar el lado de su madre. De alguna manera, sin embargo, tiene suerte. Nadie sabe cuántos otros niños están sufriendo este tipo de traumas en Siria, pero está en las decenas de miles de personas y no están recibiendo ningún tratamiento.

Según Save the Children, cuatro de cada cinco niños sirios en Líbano carecen de escolaridad, algunos hace años que ya no tienen ningún tipo de educación. Eso, combinado con la violencia de la que han sido testigos y el constante temor que sienten, ha llevado a organizaciones benéficas a referirse a ellos como una "generación perdida" de niños sirios. Y esta es la generación que tendrá que reconstruir un país destrozado cuando la paz regrese.

Cuando las personas se clasifican como refugiados, para muchos de nosotros parece que pierden su humanidad e individualidad. Pero en estos campamentos no he encontrado refugiados: Encuentro taxistas, mecánicos, maestros, médicos, abogados; Encuentro madres y padres, hijos y abuelos; Encuentro las mismas esperanzas y los temores que se expresan en los hogares de todo el mundo. Y cuando le pregunto, "¿Cuál es tu sueño?", Siempre es el mismo:. Volver a casa, ir a casa

Sin embargo, con las posibilidades de la paz más lejos que nunca, parece poco probable que ninguno de ellos se vaya a casa pronto. A medida que la región se prepara para una intensificación del conflicto, la situación sólo va a empeorar.

Al comienzo de la crisis, el gobierno libanés no tenía ninguna estrategia para tratar con él. Muchos creyeron - o esperaban - que no duraría mucho tiempo y ciertamente nadie predijo la magnitud de la catástrofe. No hay campos, fueron construidos, al parecer por razones históricas y políticas. Un campamento "oficial" habría sido la respuesta está abierto a debate, pero al menos podría haber formado un centro organizado para el trabajo de las ONG.

Incluso la infraestructura del país más desarrollado tendría problemas para hacer frente a la gran cantidad de refugiados que están llegando al Líbano. Su infraestructura, que ya era débil,  está abrumada. Agua, saneamiento, electricidad, vivienda, escuelas, hospitales - no son capaces de cumplir con el 25% de aumento de la demanda creada por la crisis de los refugiados .

Es fácil señalar con el dedo al ACNUR como la organización central  que se ocupa de los refugiados y es cierto que en algunos casos no cumplen con sus propios objetivos. Sin embargo, han recibido sólo el 30% de la financiación que considera necesaria trabajar en un nivel de emergencia. Sin esa financiación simplemente no se puede hacer todo lo que se necesita. "Es fácil culpar al ACNUR", me dijo un representante de la Cruz Roja ", pero me gustaría ver a alguien hacer un mejor trabajo."

No es sólo ACNUR que está luchando. La mayoría de las organizaciones benéficas que operan en la región no ha logrado alcanzar incluso el 50% de sus necesidades de financiación y muchos proyectos vitales se están reduciendo. Vivienda, apoyo médico, la educación, la atención especializada para personas con discapacidad, mujeres vulnerables y los ancianos - todos están amenazados. Y cada día son más las personas que llegan.

 Entonces, ¿qué se puede hacer para reducir el riesgo de colapso del Líbano y salvaguardar el bienestar de los refugiados más necesitados? La mayoría está de acuerdo en que tiene que haber una visión clara, una que se mueva de soluciones temporales y vea el problema como lo que es: un problema a largo plazo. En segundo lugar, es necesario que haya más apoyo del resto del mundo: los donantes deben ver que pueden cerrar la brecha de financiamiento. Pregunte a los refugiados de las ONG en el Líbano lo que ellos piensan es la mejor manera de hacer frente a esta crisis, todos dan la misma respuesta: "Simple, tenemos que encontrar la paz en Siria."

Aya vive en un pequeño campamento improvisado junto al mar , a pocos kilómetros de Trípoli, con sus dos hermanas, dos hermanos y padres. Un puñado de refugiados se han asentado aquí, en terrenos de una fábrica de cemento. Hay poca protección contra la lluvia y el frío, los niños presentan llagas de las picaduras de insectos y todos los días hay la amenaza de desalojo.
No hay escuelas, no hay trabajo, y no pueden pagar tratamientos médicos. ACNUR proporciona la familia de Aya cupones de comida, pero no hay soporte para el alojamiento o albergue. Cada semana, la familia tiene más deudas.
Sólo unos meses antes, sus vidas eran tan diferentes. La familia tenía su propio negocio en Idlib. La madre de Aya, Sihan, trabajaba como maestra de preescolar, los niños iban bien en la escuela. La condición de Aya, aunque mala, estaba bien supervisada, con visitas al médico cada dos semanas. Eran, según Sihan, muy felices.
Luego, en marzo de este año su casa fue destruida. Durante 10 días se escondieron en un sótano mientras el bombardeo continuó. No tenían electricidad, agua o inodoro. Cuando el bombardeo se detuvo, se escaparon y se dirigieron a la casa de un primo en un pueblo cercano. El viaje al Líbano, y relativa seguridad, tardaron otros dos meses.
Sihan de repente deja de relatar su historia. "No debería estar diciendo esto, es Iman quien salvó a Aya. Ella debería contarlo. Ella la sostuvo. Iman llevó a Aya todo el camino desde Siria.
Iman está sentada en el suelo junto a ella, tiene tan sólo nueve años de edad. "Tú la llevaste?", le pregunté.
"Sí, la he estado llevando desde que tenía un año, ya no puedo sostenerla como un bebé, así que le llevó apoyada en mi cadera”
"Cuando llegó la guerra," Iman retoma la historia, “ nos escondimos en una tienda subterránea. Yo cuidaba de mi hermana. Todo el tiempo pasamos miedo porque podíamos oír los bombardeos. Yo estaba manteniendo Aya en mi regazo todo el tiempo, ella estaba muy asustada”.
"Ella hizo todo por ella” Sihan interviene. "Ella cambió sus vendajes y le cambió de ropa. Nos tomó dos meses llegar hasta aquí y Iman la trajo en brazos”.
Trato de imaginar ese viaje. Los riesgos y desafíos para cualquiera que huya a través de un país devastado por la guerra son tan grandes; pero con un niño en una silla de ruedas, un acompañante paralizado o abuelo frágil, esos desafíos se vuelven casi imposible.
Del mismo modo, ser un cuidador es difícil y a menudo abrumador en la mejor de las situaciones. Sin embargo, tratar de atender las 24 horas a alguien con una discapacidad en una tienda de campaña, sin agua corriente, saneamiento o fácil acceso a la atención médica es impensable. Sin embargo, muchos están teniendo que hacer precisamente eso.
Más tarde ese día, cuando el sol cayó y las temperaturas se convirtieron en soportables, los niños salieron a jugar. Como siempre, Iman está llevando a Aya. Como he pasado más tiempo con la familia me he dado cuenta de la naturaleza combativa de Aya y cómo, estando tan llena de vida, trae felicidad a los que la rodean a pesar de sus terribles circunstancias. Ahora, a medida que empiezan un juego de rayuela con los otros niños, Aya da gritos de risa y finalmente veo la fotografía que he estado buscando.
Levantando mi cámara disparo un par de fotos y he terminado. Me acerco a Aya, que ahora está en su silla de ruedas, y le pregunto, "Tienes que amar a tu hermana mucho?"
Ella hace una mueca divertida, burlona, ​​y luego sonríe mientras estira sus brazos tan amplia como puede. " mucho," dice ella. "Yo la amo tanto como el mar."

 

 

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Un clip de la película de Giles Duley para Canal 4.

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