Revueltas del pan en Egipto: Estallan protestas después de recortes a los subsidios a productos básicos

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): El Cairo, Egipto

Autoridades en medio de los manifestantes en el centro de Alejandría (fotografía: Screengrab)
Autoridades en medio de los manifestantes en el centro de Alejandría (fotografía: Screengrab)

 

Egipcios salieron a las calles en varias ciudades el martes para manifestarse en contra de los recortes del gobierno a las subvenciones de pan en medio de una profunda crisis económica y el racionamiento de alimentos.

Vídeos difundidos en las redes sociales mostraron a multitudes en el centro de Alejandría protestando después que las panaderías se negaron a aceptar tarjetas de papel de subsidio, que muchos egipcios de bajos recursos económicos utilizan para comprar pan. También se reportaron protestas en Minya, Desouk, y el barrio de Imbaba de El Cairo.

El ministro de Suministros, Ali Moselhy, redujo en dos tercios el número de panes que las panaderías tienen permitido repartir por día a los titulares de tarjetas de racionamiento en papel, las tarjetas electrónicas de momento no se han visto afectadas por el recorte.

Los manifestantes se enfrentaron con la policía y bloquearon la calle principal de Imbaba.

Montaser Awad, que protestaba en Giza, dijo: "La mayoría de las familias de las zonas pobres tienen tarjetas de papel. Hemos estado intentando durante años conseguir la tarjeta electrónica, pero hay que sobornar a los empleados para conseguirlas".

Somaya, un ama de casa de Imbaba, dijo que antes de las 10 de la mañana, los 500 panes subvencionados ya habían sido entregados, lo que significa que no podía conseguir todos los días los 20 panes que corresponden a su familia.

"El gobierno está tratando de limitar el gasto aplicando la presión en los pobres. Tengo 20 panes para una familia de cinco personas", dijo.

 Saed, que trabaja en la oficina de Suministros de gobierno en Monera Al-Gharbya, dijo que el problema comenzó dos días atrás.

Saed explicó que las órdenes eran dejar de ocuparse de las tarjetas de papel. "Antes se podían distribuir 1.500 panes pero ahora sólo 500", dijo.

"La razón por qué el gobierno está haciendo esto es porque vieron que la cantidad de pan consumido por estas tarjetas son enormes, ellos decidieron cortarlo”.

Manifestantes dijeron a través de las redes sociales que los oficiales de policía y agentes de seguridad nacionales pidieron a los manifestantes regresar a su casa, diciendo que sus demandas serían satisfechas si dejaban de protestar.

El gobierno recientemente recortó los subsidios a los alimentos básicos, y ha sufrido la escasez de alimentos en medio de una crisis en el valor de la moneda y un nivel de inflación que ha alcanzado más del 20%.

En Egipto, con una población de alrededor de 90 millones de personas y un alto porcentaje de su población bajo el umbral de la pobreza (casi un 30%), el pan es un alimento fundamental para las familias. Egipto es el mayor importador de trigo del mundo, produce solamente la mitad de lo que consume, y no es la primera vez que el pan provoca manifestaciones, en 1977 el gobierno de Anwar el-Sadat intentó racionar el pan causando la conocida como “intifada del pan”, y en 2008 Mubarak tuvo que recurrir al Ejército para solventar una crisis de escasez de trigo.

Moselhy sustituyó al mayor general Mohammed Ali el-Sheikh como ministro de Suministros en febrero tras una gran escasez de azúcar.

El ministro egipcio de Asuntos Exteriores, Sameh Shoukry, fue el lunes a Bruselas para discutir la situación política y social del país con los ministros de Exteriores de los Estados miembros de la UE.

Shoukry dijo que esperaba que la UE entienda "la naturaleza del proceso de reforma llevado a cabo por Egipto" y dijo que comprendía los desafíos políticos y de seguridad existentes.

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