Desnutrición infantil alcanza un 'máximo histórico' en el este de Ghouta

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Este de Ghouta, Siria

 

La desnutrición infantil en el este de Ghouta, que ha estado bajo asedio por parte del régimen desde 2013, ha llegado a su nivel más alto desde comenzó la guerra civil de Siria, dijo el miércoles la ONU.

La agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, dijo que una encuesta de noviembre mostró que un 11,9% de los niños menores de cinco años sufrían de malnutrición aguda, "la tasa más alta registrada en Siria" desde que comenzó el conflicto.

Las agencias humanitarias han advertido en los últimos meses acerca de la situación del este de Ghouta, después de informes de muertes de niños que sufren desnutrición.

UNICEF dijo que más de un tercio de los niños incluidos en el estudio , llevado a cabo en la región a principios de noviembre, tenían retraso del crecimiento "elevando el riesgo de retraso en el desarrollo, enfermedades y  muerte".

"Las tasas de malnutrición aguda son más altas entre los niños muy pequeños", agregó.

"Las madres de niños menores de dos años según los informes han reducido o detenido por completo la lactancia materna debido a su propia mala nutrición y la violencia constante".

UNICEF dijo que una encuesta similar en la zona en enero mostró que el 2,1% de los niños estaban sufriendo de desnutrición aguda, lo que sugiere un gran empeoramiento de las condiciones.

El este de Ghouta es uno de los últimos reductos rebeldes que quedan en Siria y ha estado bajo un asedio del régimen de Assad desde 2013, causando escasez de alimentos y servicios médicos.

Algunos alimentos aún se cultivan a nivel local o se obtienen de contrabando, pero el acceso humanitario a la región ha sido muy limitado a pesar de los llamamientos regulares de las agencias de ayuda.

"El rápido aumento de los costos de los alimentos básicos y suministros de comida han dejado preparar una comida fuera del alcance de la mayoría", dijo UNICEF, señalando que una porción de pan cuesta 85 veces más en el este de Ghouta que en Damasco, a pocos kilómetros de distancia.

En una sesión del Consejo de Seguridad de la ONU en Nueva York sobre las ayudas a Siria, el jefe de ayuda humanitaria dijo el miércoles que 500 personas, incluidos niños con problemas médicos graves, necesitan ser evacuados con urgencia de Ghouta Oriental.

Convoyes de ayuda que salen de las zonas controladas por el gobierno "siguen estando en gran medida restringidos" en sus intentos de entrar en el territorio controlado por los rebeldes, dijo, añadiendo que sólo 100.000 personas,  de una población de 400.000 en Ghouta Oriental, habían recibido alguna ayuda alimentaria este año.

El este de Ghouta es una de las supuestas “zonas de apaciguamiento” en virtud de un acuerdo entre Rusia, Irán y Turquía a principios de este año.

Aunque el acuerdo inicialmente trajo cierta calma, la violencia se ha incrementado de manera constante en las últimas semanas, con ataques aéreos y de artillería del régimen que han matando a docenas de personas en los últimos días, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos.

El acceso de la ayuda a penas ha mejorado desde que se implementó la zona, aunque la ONU ha sido capaz de ofrecer asistencia de forma esporádica.

El martes, la ONU y la Media Luna Roja Árabe de Siria enviaron un convoy de ayuda, que incluya "medicamentos para tratar la malnutrición" hacia Ghouta Oriental.

A principios de este mes, otro convoy llegó a la ciudad de Douma.

La espiral de violencia en la zona ha llevado a la preocupación internacional, y el enviado de Siria de la ONU dijo el martes que Damasco había acordado un alto el fuego en Ghouta Oriental.

Sin embargo, el Observatorio informó de nuevos bombardeos del régimen en la zona el miércoles por la tarde.

Más de 340.000 personas han muerto en Siria desde el inicio del conflicto en marzo de 2011 con protestas contra el gobierno.

 

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