Brote de difteria: Nueva amenaza mortal para Yemen

Publicado el Por Arabia Watch (author)

Lugar(es): Saná, Yemen

Niños yemeníes protestan contra la coalición liderada por Arabia Saudita fuera de las oficinas de la ONU, en Saná (fotografía: Reuters)
Niños yemeníes protestan contra la coalición liderada por Arabia Saudita fuera de las oficinas de la ONU, en Saná (fotografía: Reuters)

 

Yemen, devastado por la guerra, el hambre y la enfermedad, ahora se enfrenta a un aumento en los casos de difteria que inevitablemente conducirán a un brote más grande, en muchos casos con resultado de muerte, debido a que pocas personas han sido inmunizadas, dijeron funcionarios de ayuda el miércoles.

La difteria es una infección bacteriana que se propaga de persona a persona por "gotitas de saliva, como producto de toser o estornudar", de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La enfermedad provoca fiebre y dificultad para respirar, que puede ser letal.

Los enfermos de mayor riesgo son los niños, que representan muchos de los cerca de 280 presuntos casos de difteria y 33 muertes asociadas a la enfermedad reportadas hasta el martes, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La mayor parte de los casos detectados y las muertes registradas son niños que no habían sido vacunados contra la enfermedad, dijo la OMS.

"Si no se controla, la difteria puede causar epidemias devastadoras, que afecta principalmente a los niños", dijo Tarik Jasarevic, un portavoz de la OMS.

La guerra civil en el país ha matado a más de 10.000 personas y obligado a desplazarse a más de dos millones.

Una coalición militar liderada por Arabia Saudita lucha contra el movimiento hutí que controla grandes extensiones del país. La coalición impuso un bloqueo a  los puertos el mes pasado después que un misil hutí fue incautado cerca de Riad. El bloqueo ha llevado a la escasez de alimentos, medicinas y combustibles, empeorando aún más la terrible situación de cerca de 8,4 millones de yemeníes considerados -según la ONU- a un paso de la hambruna.

La propagación de la difteria es inevitable en Yemen en medio de bajas tasas de vacunación, la falta de acceso a la atención médica y tanta gente en contacto con los infectados, dijeron funcionarios de la OMS y Médicos Sin Fronteras (MSF).

La difteria se propaga tan fácilmente como el resfriado común, según las autoridades sanitarias.

Yemen también está luchando contra una epidemia de cólera que ha infectado a cerca de un millón de personas. La epidemia, que empeoró en abril pasado, ha causado más de 2.000 muertes hasta octubre.

La difteria puede ser más letal que el cólera, especialmente entre los niños no vacunados menores de cinco años de edad, según MSF. Dos de cada cinco casos de difteria terminan en muerte, añadió.

El bloqueo impuesto por la coalición ha sido aliado recientemente y aviones de la ONU han podido descargar suministros de ayuda a Yemen, pero sigue teniendo un grave impacto sobre las importaciones de combustible y alimentos. El encarecimiento de los precios imposibilita a los enfermos trasladarse hasta alguno de los pocos centros médicos que continúan operativos, dijo MSF.



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