Se le deniega el acceso a los fondos a una organización benéfica musulmana, tras las afirmaciones de que envió dinero a Siria

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author), Areeb Ullah (author)

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Muslims in Need acusa a la compañía de tecnología STRIPE, con sede en Estados Unidos, de singularizarlo después de que otras organizaciones benéficas también utilizan el servicio para recaudar fondos para Siria (Reuters)
Muslims in Need acusa a la compañía de tecnología STRIPE, con sede en Estados Unidos, de singularizarlo después de que otras organizaciones benéficas también utilizan el servicio para recaudar fondos para Siria (Reuters)

Una organización benéfica con sede en el Reino Unido no pudo acceder a miles de dólares recaudados a través de una plataforma de recaudación de fondos estadounidense después de que fue acusado de enviar dinero directamente a Siria.

Muslims in Need (Musulmanes Necesitados), una organización benéfica administrada por voluntarios, se le negó el acceso a los fondos, a raíz de los reclamos de la empresa de tecnología STRIPE con sede en EE.UU. que la organización benéfica había violado las normas del Tesoro de Estados Unidos.

STRIPE es una plataforma que permite a individuos y empresas recibir pagos a través de Internet. Las organizaciones benéficas y ONGs como Oxfam y UNICEF también usan STRIPE para recaudar dinero. Ambos grupos tienen operaciones en curso dentro de Siria.

Aproximadamente 129.283 dólares (£100,000) en donaciones recaudadas por Muslims in Need a través de STRIPE durante los últimos diez días del Ramadán en junio, un período ideal para las organizaciones benéficas a nivel mundial, fue bloqueado por la empresa estadounidense.

La compañía acusó a Muslims in Need de romper las reglas establecidas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros de los Estados Unidos (OFAC) mediante el envío de dinero a Siria. Damasco fue incluido en la lista de sanciones de la OFAC en 2011 tras el estallido de la guerra civil siria.

En una correspondencia por correo electrónico vista por Middle East Eye, STRIPE le dijo a Muslim in Need que le preocupaba una campaña que "podría tener algo que ver con Siria".

Pero los administradores de la organización benéfica respondieron a las solicitudes de STRIPE y le dijeron a la compañía estadounidense que envía ayuda a Siria a través de una organización benéfica con sede en Turquía, una práctica común para las ONGs que envían asistencia al país devastado por la guerra.

A pesar de aclarar su proceso de entrega de ayuda, STRIPE decidió congelar las donaciones de la organización benéfica, devolviendo la mitad de las contribuciones a los donantes y congelando los restantes 64.641 dólares (£ 50.000) recaudados.

Asid Hussain, el presidente de los administradores de Muslims in Need, le dijo a MEE que comenzó a usar la plataforma a principios de este año siguiendo las recomendaciones de varias organizaciones benéficas.

"Nos sentimos singularizados por STRIPE porque somos la única organización benéfica que ha sido afectada por este problema", dijo Hussain a MEE.

"Nuestra decisión de hacerlo público fue advertir a otras organizaciones benéficas que dejen de usar STRIPE. Saben sobre la naturaleza de nuestro trabajo cuando firmamos un contrato con ellos. Este incidente no debería haber sucedido".

STRIPE no respondió a una petición de MEE para hacer comentarios.

Establecido en 2013, Muslims in Need opera en las principales zonas de conflicto, incluidas Gaza, Myanmar, Somalia y partes de Pakistán. Dice que la organización benéfica opera una política de donación del 100 por ciento y es totalmente dirigida por voluntarios.

Los fondos recaudados por la organización benéfica estaban destinados a construir un centro de salud mental para mujeres y una aldea para huérfanos dentro de Siria, según Hussain.

 

Implicaciones más amplias

Algunos grupos de derechos humanos han expresado su preocupación por la decisión de STRIPE de negar fondos recaudados por Muslim in Need.

CAGE, un grupo de derechos humanos que se centra en los impactos negativos de la guerra contra el terrorismo, dijo que estaba preocupado por la campaña más amplia para sofocar el trabajo de las organizaciones benéficas musulmanas en Gran Bretaña.

"Hemos visto innumerables ejemplos de personas musulmanas a quienes se les cerraron cuentas y se dejaron ONG musulmanas sin servicios bancarios o de procesamiento de pagos", dijo Anas Mustapha, portavoz de CAGE, a MEE.

"Varios trabajadores humanitarios también han sido criminalizados por su compasión hacia los demás.

"Tales tácticas de interrupción buscan reprimir a la sociedad civil musulmana. Continuamos operando sin una cuenta bancaria regular y hemos estado funcionando durante casi cuatro años".

En febrero de 2018, la compañía de información financiera Thomson Reuters se disculpó ante una mezquita del norte de Londres y aceptó pagar daños y perjuicios después de vincularlo falsamente al "terrorismo" en una base de datos utilizada por la mayoría de los bancos más grandes del mundo.

Las reservas bancarias de la mezquita de Finsbury Park fueron retiradas por el banco HSBC en 2014 tras aparecer en la base de datos World-Check, que los bancos utilizan para evaluar el riesgo de los clientes.

Varias personas, grupos y organizaciones benéficas musulmanas tenían sus cuentas bancarias cerradas por HSBC y otros bancos al mismo tiempo.

Farooq Bajwa, cuyo bufete de abogados representó a la mezquita, dijo a Middle East Eye que el acuerdo podría generar cientos de reclamos adicionales por parte de individuos y organizaciones que figuran en la base de datos.

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