Grupos musulmanes se alzan contra los desafíos que enfrentan los refugiados y los inmigrantes en Ohio

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author), Dalia Hatuqa (author)

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Silueta de los edificios en Columbus, Ohio (foto AP / archivo)
Silueta de los edificios en Columbus, Ohio (foto AP / archivo)

COLUMBUS, Estados Unidos - El complejo de viviendas de Wedgewood Village en Columbus, Ohio, ha sido apodado como un "hervidero" de crímenes, pero las congregaciones religiosas y los activistas de la comunidad están trabajando para cambiar eso.

My Project USA es un grupo que ha dedicado los últimos años a ofrecer servicios a sus residentes, muchos de ellos inmigrantes somalíes. El mes pasado, el grupo obtuvo una subvención del Concejo Municipal de Columbus para crear una liga de fútbol para los jóvenes del vecindario al abrir campos de fútbol, ​​contratar entrenadores y formar un consejo asesor.

Este es uno de los varios pasos que Zerqa Abid, fundadora y directora ejecutiva de My Project USA, está llevando a cabo para ayudar a los musulmanes de Columbus, las comunidades de refugiados e inmigrantes, muchas de las cuales son blanco de traficantes de personas, bandas y traficantes de drogas.

Ohio es el hogar de aproximadamente 500.000 inmigrantes documentados, que comprenden el 4,3 por ciento de la población del estado. En junio, el gobernador de Ohio, John Kasich, anunció la creación de una oficina destinada a ayudar a los inmigrantes a integrarse.

Desde la década de 1980, Columbus ha reasentado a más de 17.000 refugiados de todo el mundo, incluidos Iraq, Mauritania, Siria, Somalia, Bután, Afganistán y otros.

"Veinticinco mil niños y jóvenes musulmanes en Columbus están en riesgo de caer en drogas, bandas y violencia", dijo Abid. "[Tenemos] una población de inmigrantes y refugiados que está traumatizada y que tiene barreras culturales y de idioma.

"Los problemas que vemos en nuestra comunidad a diario son la violencia doméstica, los traumas, el abuso de los padres y los niños que intentan huir. La MGF [Mutilación Genital Femenina] también es un problema grave".

Aún así, con la islamofobia en aumento, las personas de minorías religiosas dudan en buscar ayuda de las autoridades, dijo Imran Malik, director interreligioso y de compromiso con la comunidad en el Centro Cultural Islámico Noor en las afueras de Columbus.

 

‘Un aumento de la intolerancia'

El Consejo de Relaciones Americano-Islámicas (CAIR), un importante grupo musulmán de defensa de los derechos civiles, dijo que los incidentes de discriminación antimusulmana y los crímenes de odio aumentaron un 83 y 21 por ciento respectivamente, en comparación con el primer trimestre de este año.

Durante ese tiempo, CAIR documentó más de 1.000 informes de posibles incidentes de sesgo. Los números incluyen situaciones que involucran varias agencias gubernamentales.

Esto es parte de un "aumento general de intolerancia contra los musulmanes estadounidenses y otras comunidades minoritarias desde la elección de Donald Trump como presidente", dijo Zainab Arain, coordinadora del Departamento de Investigación y Defensa de CAIR.

"El desencadenante más frecuente de incidentes antimusulmanes en 2018 sigue siendo el origen étnico o nacional de la víctima, que representa el 33 por ciento del total", según CAIR.

Las comunidades musulmanas en Columbus y sus alrededores son sociedades tradicionalmente patriarcales, lo que también puede hacer que sea un desafío para las mujeres presentarse para enfrentar abusos o discutir otros problemas.

"Las familias de las víctimas provienen de un trasfondo cultural que es patriarcal. La gente dice: 'Este es un nuevo lugar que llamo hogar. No sé cuál será el resultado si llamo a la policía, lo que será de mi familia, vergüenza y honor. No quiero convertirme en el protagonista de este tipo de situaciones", dijo Malik.

"El desafío es que tenemos personas que vienen de diferentes lugares donde la aplicación de la ley no es muy ideal, por lo que para comprometerse con los funcionarios de la ciudad y la organización de servicios comunitarios ... existe una mentalidad de aprensión", dijo.

Algunos también son reacios a discutir problemas internos porque no quieren agravar los estereotipos negativos sobre sus comunidades.

"Debido a eso, no quieren hablar sobre violencia doméstica, matrimonios de menores de edad, matrimonios de adolescentes y todos los problemas que tenemos que abordar", dijo Abid, y agregó que es incómodo airear los trapos sucios cuando enfrentan amenazas externas que incluyen islamofobia y xenofobia.

Entonces las organizaciones islámicas están luchando para ayudar a los inmigrantes. En medio de recursos limitados, también buscan asociarse con otros grupos para ayudar a lidiar con problemas como el abuso de drogas, el acoso en las escuelas y la violencia doméstica.

También están tratando de alentar a las comunidades a mantener su identidad y herencia cultural mientras persiguen el sueño americano y usan la diversidad como un punto fuerte.

"Hay un viejo dicho que dice que Estados Unidos es un crisol", dijo Malik. "Debería ser una ensaladera de frutas, donde las personas puedan mantener su cultura pero también ser parte de la comunidad".

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