Los educadores sexuales musulmanes estadounidenses conciencian en la era #YoTambién

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author), Dalia Hatuqa (author)

HEART ofrece un foro a los musulmanes para hablar sobre temas que a menudo pueden ser tabú, trabajar con mezquitas, capellanes del campus y centros comunitarios (foto AFP / Archivo)
HEART ofrece un foro a los musulmanes para hablar sobre temas que a menudo pueden ser tabú, trabajar con mezquitas, capellanes del campus y centros comunitarios (foto AFP / Archivo)

Cuando Sameera Qureshi tenía 8 años, fue abusada sexualmente por un pariente lejano, otro musulmán. No entendía del todo que había sido atacada hasta que se convirtió en una educadora de salud sexual y comenzó a recibir desencadenantes por trabajar con niños abusados.

"Tenía 30 años cuando me di cuenta de que soy una superviviente, 22 años después de haber sido abusada", dijo Qureshi. "Puedo reflexionar y ahora todos los recuerdos traumáticos comienzan a tener sentido. Mi cuerpo ... ha mantenido la marca hasta este día mientras continúo desentrañando y trabajando en el trauma que mi cuerpo ha soportado durante tantos años".

Qureshi se unió a HEART Mujeres & Niñas, una organización nacional que trabaja en educación sexual en la comunidad musulmana. Con grupos como HEART, cuyos educadores sexuales son todos musulmanes, los organizadores están creando conciencia sobre la salud sexual y la violencia sexual dentro de la comunidad.

"Durante los últimos ocho años he estado motivada espiritual, mental y físicamente a hacer educación sobre salud sexual mediante la prevención dentro de mis comunidades", dijo Qureshi, directora de educación y capacitación sobre sexualidad en HEART.

"Si bien no hablo en nombre de todos los supervivientes musulmanes, sí veo mi experiencia como guía de mi trabajo hasta este día y me aferro a un versículo del Corán en el que una oración simple se repite dos veces en seis versículos de un capítulo: "Y, ciertamente, con cada dificultad viene la facilidad".

La organización fue cofundada por Nadiah Mohajir en 2009 después de identificar una necesidad en las comunidades religiosas para la educación sexual, ya que los programas tradicionales no cumplían con sus demandas y los programas religiosos eran casi inexistentes o se centraban en temas como la higiene.

"Los programas convencionales solos estaban perdiendo la marca porque en realidad no les daban a los estudiantes el espacio para pensar cómo su cosmovisión religiosa y cultural podría encajar en algunos de los temas de los que están hablando", dijo Mohajir.

"Así que lo fundamos para fusionar lo que sucedía en el mundo mayoritario con la educación de salud pública y ponerle una lente cultural".

 

Combatiendo mitos

El grupo ofrece un foro a los musulmanes para hablar sobre temas que a menudo pueden ser tabú, trabajar con mezquitas, capellanes del campus y centros comunitarios, así como otras organizaciones como Planned Parenthood y centros de crisis por violación para crear conciencia entre los no musulmanes sobre los méritos de educación sexual culturalmente sensible.

Muchas de las sesiones de HEART se abren con pasajes del Corán y la Sunna que hacen referencia al sexo, como una forma de romper los mitos que perpetúan el sexismo cultural. Qureshi explicó que el Islam tiene una rica historia de erudición femenina que ha sido borrada por voces masculinas.

"La fe no es el problema", dijo. "Es la mala interpretación y el mal uso de la religión. Las líderes femeninas están volviendo a enseñar a muchos hombres sobre la justicia, la igualdad y la equidad de los derechos de las mujeres dentro del Islam para dar a conocer ese discurso".

Eso se ha intensificado desde que se lanzó el hashtag #MeToo (#YoTambién), lo que ha llevado a una mayor conciencia sobre la violencia sexual y el abuso perpetrado contra las mujeres. Pero Qureshi dice que los musulmanes tienen una experiencia única en la era #MeToo: son "hipervisibles" en la sociedad, atacados por políticos y con frecuencia atacados después de los ataques, y sin embargo, sus experiencias únicas pocas veces se abordan.

"'No informéis. Voy a ser juzgada como una terrorista'", Qureshi a menudo ha escuchado a otras mujeres decir, destacando las complicaciones de #MeToo para las mujeres musulmanas.

"Hay una gran desconfianza de la autoridad, de la policía. Para que la gente se presente y use la aplicación de la ley es mucho más desafiante ... [y] a menudo no es una opción y, a veces, es utilizada por los perpetradores para silenciar a las víctimas. Es un discurso muy complejo para las mujeres musulmanas dentro del movimiento #MeToo ".

 

Desafíos únicos

Organizaciones como HEART reconocen que los supervivientes de abuso sexual en comunidades religiosas como los musulmanes se enfrentan a un conjunto diferente de desafíos, incluidos los problemas con la denuncia de los crímenes perpetrados.

"El temor de dar un paso al frente y la vergüenza de que la gente experimente, el rechazo... el trauma ... muchas cosas son muy similares de manera global y no son realmente específicas de ningún contexto cultural o religioso", explicó Mohajir.

"[Pero] en las comunidades musulmanas, culpar a las víctimas puede tomar un tipo de marco de vergüenza religiosa donde las personas correlacionan falsamente ciertas tradiciones religiosas en torno a la modestia o la segregación de género para usar eso para justificar por qué ocurrió el abuso".

Muchas veces, la tradición religiosa es explotada y mal utilizada para asustar a las mujeres al silencio o la sumisión. Eso incluye justificar la violación conyugal refiriéndose a los derechos sexuales de los hombres como cónyuges o señalando la tradición en el Islam que dice: "Dale a tu hermano 70 excusas cuando comete un error".

"Esa tradición es específicamente para pequeños errores y no para algo que fue un crimen cometido contra otra persona", dijo Mohajir.

Los musulmanes también tienen que lidiar con el aumento de la islamofobia y los temores de avivar los sentimientos prevalecientes contra los musulmanes. Hay una mayor preocupación de que aquellos que recurren a las fuerzas del orden (o sus abusadores) puedan ser deportados si son inmigrantes indocumentados o refugiados.

Estos miedos se magnifican cuando el perpetrador es un hombre religioso con un gran número de seguidores en las redes sociales, como un imán. "Es difícil para la gente verlo porque no se nos enseña a leer sobre violencia sexual ... no se nos enseña a cuestionar la autoridad, especialmente cuando esa autoridad tiene una larga barba y un sombrero en la cabeza y millones de seguidores en Youtube”, dijo Qureshi.

HEART ha estado trabajando con la comunidad musulmana de manera virtual y a través de sesiones de capacitación, desde educación sexual hasta conocimiento del VPH. El grupo también se asocia con universidades locales e instituciones de investigación para recopilar datos y contribuir a la literatura perteneciente a las comunidades musulmanas. Pero trabajar con mezquitas viene con su propio conjunto de desafíos.

"Las mezquitas no llegan. Hay mucha burocracia allí y mucho papeleo. Hemos recibido nuestra parte de reacción en contra y opositores que nos dicen que este trabajo es demasiado progresista, demasiado occidental, demasiado liberal", dijo Mohajir.

"Pero también tenemos nuestra parte de partidarios fuertes que dicen: 'Esto es lo que hemos estado esperando. Y esto es exactamente lo que nuestra comunidad necesita'".

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