La esposa de Matthew Hedges critica la inacción del Reino Unido mientras los profesores votan por el boicot de los Emiratos Árabes Unidos

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author), Alex MacDonald (author)

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Matthew Hedges en una foto de vacaciones (Daniela Tejada)
Matthew Hedges en una foto de vacaciones (Daniela Tejada)

La esposa del estudiante británico de doctorado Matthew Hedges ha culpado al gobierno del Reino Unido por no haber ayudado a su marido, un día después de que fuese condenado a cadena perpetua en los Emiratos Árabes Unidos.

Hablando al programa Today de la BBC el jueves, Daniela Tejada dijo que los británicos habían tenido demasiado miedo de romper sus lazos con su aliado cercano.

"Me dio la impresión de que estaban poniendo sus intereses con los Emiratos Árabes Unidos por encima de la libertad legítima de un ciudadano británico y su bienestar y su derecho a un juicio justo, solo a la libertad", dijo.

“Estaban andando con cuidado en lugar de tomar una postura firme".

Hedges, de 31 años, ha vivido en los Emiratos Árabes Unidos de forma discontinua desde que tenía nueve años. Estaba en Dubai investigando las políticas de seguridad interna y externa de los EAU. Originalmente fue arrestado en mayo y pasó meses en en régimen de aislamiento con poco acceso consular o contacto con miembros de la familia.

En un veredicto que sorprendió a su familia, fue condenado a cadena perpetua el miércoles por “espionaje", después de una audiencia de cinco minutos durante la cual no estaba presente un abogado.

Tras el veredicto, el secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Jeremy Hunt, dijo que estaba "profundamente conmocionado" por la sentencia, mientras que la primera ministra Theresa May dijo que estaba "profundamente decepcionada" y que había dicho al Ministerio de Relaciones Exteriores que "continúe presionando este asunto al más alto nivel con los emiratíes".

Tal vez más revelador, Hunt también tuiteó: "Los Emiratos Árabes Unidos dicen ser amigos y aliados del Reino Unido, por lo que habrá graves consecuencias diplomáticas. Inaceptable".

Estaba previsto que Tejada se reuniera finalmente con Hunt el jueves, a pesar de haber presentado una solicitud para reunirse con el secretario de Relaciones Exteriores en junio. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores dijo a MEE a finales de octubre que se iba a organizar una reunión, pero no hubo ningún movimiento hasta después de la declaración de la cadena perpetua.

Un portavoz de la familia Hedges dijo a MEE que debía haber un cambio en la actitud hacia los Emiratos Árabes Unidos, y se estaba discutiendo con otros académicos sobre cómo abordar el trabajo en los campus de los EAU.

"No queremos dañar a otros académicos y sus investigaciones, pero sí queremos una mayor transparencia sobre la verdad y la realidad de la situación en los Emiratos Árabes Unidos", dijo.

"La oficina en el extranjero no tenía ningún tipo de advertencia de viaje de ningún tipo: Matt aportó toda la información académica correcta que necesitaba, la universidad lo firmó todo, siguió todos los procedimientos de los que se le informaron, y aún así  sucedió esto".

En respuesta a una pregunta sobre si cambiarían sus consejos de viaje para los Emiratos Árabes Unidos, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores británico dijo que mantenían sus "consejos de viaje bajo revisión constante".

Los miembros de University and Colleges Union (UCU) en la Universidad de Birmingham, que tiene un campus en Dubai, anunciaron el jueves que habían votado a favor de no aceptar ningún trabajo allí.

"Los miembros de UCU en la Universidad de Birmingham están indignados por la sentencia de Matthew Hedges y la negativa de la universidad a abordar los graves problemas que hemos planteado en relación con su campus en Dubai", dijo el presidente de la sucursal de UCU en Birmingham, James Brackley, refiriéndose a una decisión tomada en el campus de Dubai para suavizar un compromiso con los derechos LGBT.

"La universidad ahora debe participar de manera significativa con nosotros para proporcionar garantías sobre la seguridad y la libertad académica del personal y los estudiantes en Dubai".

Sin embargo, Dominic Benson, director adjunto de comunicaciones de la Universidad de Birmingham, dijo el miércoles a MEE que los "pensamientos de la universidad estaban con la familia", pero que no se analizaría si la noticia del arresto afectaría la administración del campus.

Benson dijo que ya había muchos consejos en la página web de la universidad para los estudiantes que trabajan en Dubai.

 

Sentencia no 'definitiva'

El miércoles, el fiscal general de los EAU, Hamad al-Shamsi, dijo que el veredicto contra Hedges no era "definitivo", y señaló que tenía 30 días para apelar la sentencia.

"La sentencia de hoy no es definitiva", dijo Shamsi, según el National. “El acusado tiene derecho a apelar ante el tribunal supremo federal.

"Esta es una de las garantías más importantes de los tribunales justos de los Emiratos Árabes Unidos y está de acuerdo con la doctrina de los Emiratos Árabes Unidos".

Agregó que Hedges había "confesado en detalle sus crímenes durante las investigaciones".

La familia de Hedges negó todas las acusaciones contra él y dijo que se vio obligado a firmar una confesión en árabe mientras estaba bajo coacción.

"Matthew no habla ni lee árabe", dijeron, en una declaración.

El corresponsal de seguridad de la BBC, Frank Gardner, citó a fuentes de los EAU diciendo que se había encontrado "material de espionaje muy sensible" en el portátil de Hedges.

Ayer, en el parlamento del Reino Unido, Crispin Blunt, un parlamentario conservador, preguntó a Theresa May sobre el caso y dijo: "Algunos de nosotros notaremos la ironía de un ex oficial del MI6 que trabaja en la oficina exterior del gobernante de facto de los Emiratos Árabes Unidos, que ha organizado muchas de las excelentes visitas de esta Cámara a los Emiratos Árabes Unidos “.

Nicholas McGeehan, ex investigador de Baréin, Qatar y Emiratos Árabes Unidos en Human Rights Watch, advirtió que no había un poder judicial independiente en el país, a pesar de sus afirmaciones de lo contrario.

"Es un estado policial. Tiene estos escuadrones de personas que operan completamente fuera del estado de derecho y que secuestran a personas de la calle, secuestran a personas de los aeropuertos, los hacen desaparecen y los torturan por alegaciones falsas, o por sus antecedentes, o "basado en las asociaciones que desaprueban los Emiratos Árabes Unidos", dijo a MEE el mes pasado.

"Es un lugar muy peligroso para estar a menos que se mantenga muy callado o no tenga asociaciones que los EAU no aprueben, y los EAU no aprueban a mucha gente".

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