El principal asistente de MBS supervisó la tortura de una activista encarcelada: Informe

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Qahtani fue despedido de su puesto como consecuencia del asesinato de Jamal Khashoggi (foto de AFP)
Qahtani fue despedido de su puesto como consecuencia del asesinato de Jamal Khashoggi (foto de AFP)

Un asistente principal del príncipe heredero de Arabia Saudí ha sido acusado de supervisar personalmente la tortura de al menos una activista de derechos humanos detenida a principios de este año, informó el jueves la agencia de noticias Reuters.

Citando dos fuentes con conocimiento del asunto, Reuters dijo que Saud al-Qahtani estaba presente cuando al menos una mujer fue torturada en un centro de detención saudí.

"Un grupo de unos seis hombres sometió a esta mujer, junto con al menos a otros tres, a acoso sexual, electrocución y flagelación entre mayo y agosto" en una instalación de detención no oficial en Jeddah ", dijo Reuters.

Las autoridades saudíes dicen que Qahtani, un asesor real de Mohammed bin Salman, fue despedido en octubre después de que fuese acusado de liderar al equipo saudí que asesinó al periodista Jamal Khashoggi.

También estuvo entre más de una docena de ciudadanos saudíes sancionados por Estados Unidos y Canadá en relación con el asesinato de Khashoggi, un crítico del gobierno saudí y columnista del Washington Post que fue asesinado en el consulado saudí en Estambul el 2 de octubre.

El grupo de hombres involucrados en la tortura de las mujeres no parecían ser interrogadores regulares; pertenecían a la seguridad estatal saudí o a la Federación Saudí de Seguridad Cibernética, Programación y Drones, que Qahtani dirigió en ese momento, dijo Reuters.

Las fuentes, que pidieron no ser identificadas por temor a represalias, dijeron a Reuters que Qahtani estaba en la habitación en varias ocasiones cuando uno de los cuatro detenidos fue sometido a besos, manoseos y electrocución. Hizo amenazas de violación y asesinato a la mujer, dijeron las fuentes.

Reuters dijo que no pudo comunicarse con Qahtani desde que fue despedido, pero un funcionario saudí dijo a la agencia de noticias que las acusaciones de maltrato y tortura de las detenidas eran "falsas ... y no tienen conexión con la verdad".

"Los detenidos fueron arrestados por acusaciones relacionadas con dañar la seguridad y la estabilidad del reino", dijo el funcionario en respuesta a las preguntas de Reuters.

Sus derechos legales están siendo respetados y están recibiendo atención médica y social, visitas familiares y tienen derecho a un abogado, dijo el funcionario.

 

Decenas de activistas detenidos desde mayo

Amnistía Internacional lo ha cuestionado, y el mes pasado informó que varios activistas saudíes de derechos humanos detenidos han sido sometidos a torturas, acoso sexual y otros tratos inhumanos en la prisión de Dhahban en Jeddah.

Citando tres testimonios separados, el grupo de derechos humanos dijo que los activistas, algunos de los cuales son mujeres, fueron torturados por electrocución y flagelación, lo que dejó a "algunos incapaces de caminar o mantenerse en pie adecuadamente".

Los activistas han estado detenidos sin cargos desde mayo, en medio de una represión generalizada lanzada por Arabia Saudí contra intelectuales, clérigos y defensores de los derechos humanos.

"Solo unas pocas semanas después del despiadado asesinato de Jamal Khashoggi, estos informes impactantes de tortura, acoso sexual y otras formas de maltrato, si se verifican, exponen nuevas violaciones de derechos humanos por parte de las autoridades saudíes", Lynn Maalouf, directora de investigación de Oriente Medio en Amnistía, dijo en un comunicado en ese momento.

Según los activistas, aún hay 11 mujeres detenidas, dicen activistas, incluidos los cuatro presuntos torturados.

El jueves, Human Rights Watch instó a Arabia Saudí a permitir que los monitores internacionales visiten a los activistas de derechos humanos detenidos "para garantizar su seguridad y bienestar".

"Las constantes mentiras de Arabia Saudí sobre el papel de los altos funcionarios en el asesinato de Jamal Khashoggi significan que las negaciones del gobierno de que torturó a estas activistas no son lo suficientemente buenas", dijo Michael Page, subdirector de HRW en Medio Oriente, en un comunicado.

"A menos que los monitores independientes puedan confirmar el bienestar de las activistas, hay razones para creer que las autoridades saudíes las han tratado con una crueldad indescriptible".

Las denuncias de tortura se producen cuando los líderes saudíes están bajo presión para justicar el asesinato de Khashoggi.

La CIA concluyó recientemente que el gobernante de facto de Arabia Saudí, bin Salman, ordenó el asesinato, mientras que los legisladores estadounidenses han dicho que creen que el príncipe heredero, conocido como MBS, fue cómplice y debería rendir cuentas.

Qahtani había sido un gran confidente y asesor principal de MBS y había tenido una gran influencia en el círculo íntimo del príncipe heredero. Una vez dijo que nunca haría nada sin la aprobación de sus jefes, refiriéndose a MBS y al rey Salman de Arabia Saudí.

Esta semana, la oficina del fiscal turco emitió órdenes de arresto contra Qahtani y el general saudí Ahmed al-Asiri, en medio de "fuertes sospechas" de que estaban entre los planificadores del asesinato de Khashoggi. Asiri también fue retirado de su puesto tras el asesinato.

"La medida de la fiscalía de emitir órdenes de arresto para Asiri y Qahtani refleja la opinión de que las autoridades saudíes no tomarán medidas formales contra esas personas", dijo a Reuters uno de los funcionarios turcos.

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