Una educadora de Texas demanda al estado por la ley que prohíbe el boicot a Israel

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Manifestante contra la medida estatal contra el boicot en Albany, Nueva York (AP/Foto de archivo)
Manifestante contra la medida estatal contra el boicot en Albany, Nueva York (AP/Foto de archivo)

Una mujer, que no pudo renovar su contrato con un distrito escolar público en Texas porque boicotea a Israel, está demandando al estado de los EE.UU. por su ley contra el boicot, que según ella viola su derecho a la libertad de expresión.

Bahia Amawi, especialista en habla infantil, se negó a firmar un documento requerido que certifica que no boicotea a Israel y dice que le dijeron que las escuelas no podrían pagarle si no está de acuerdo con la condición.

El lunes, presentó una demanda alegando que Texas violó sus derechos de libertad de expresión, garantizados por la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, al obligarla a firmar el documento.

"El discurso político sobre temas de gran importancia nacional e internacional es fundamental para los propósitos de la Primera Enmienda", dice la demanda, que fue presentada por el Consejo de Relaciones Americano-Islámicas (CAIR) en nombre de Amawi.

"El discurso y la promoción relacionados con el conflicto entre Israel y Palestina es un discurso político central sobre un tema de interés público que tiene derecho a los niveles más altos de protección constitucional".

Amawi había estado proporcionando evaluaciones bilingües en árabe para el distrito escolar de Pflugerville, fuera de la ciudad de Austin en Texas durante nueve años, pero en septiembre se le presentó un contrato enmendado que incluía la disposición sobre Israel.

El gobernador de Texas Greg Abbott emitió una breve respuesta a la demanda a través de Twitter. "Texas está con Israel. Y punto”, escribió el lunes.

Texas es uno de los muchos estados de EE.UU. que han aprobado leyes para combatir el movimiento de Boicot, Desinversiones y Sanciones (BDS) y una medida de 2017 prohíbe a las entidades estatales de Texas, incluidas las escuelas públicas, retener contratistas que participan en un boicot a Israel.

Lanzado por 170 grupos de la sociedad civil palestina en 2005, el movimiento BDS busca presionar a Israel para que ponga fin a su ocupación de los territorios palestinos, garantice la igualdad de derechos para los ciudadanos palestinos del estado y permita el regreso de los refugiados palestinos.

 

Amenazas a la libertad de expresión

A principios de este año, demandas similares en los estados de Kansas y Arizona lograron suspender las leyes contra el boicot después de que se consideraron inconstitucionales.

"Una restricción de la capacidad de una persona a participar en llamadas colectivas para oponerse a Israel indudablemente atosiga a la expresión protegida de las compañías que desean participar en un boicot", dictaminó un juez federal en Arizona en septiembre.

"El tipo de acción colectiva objeto de la Ley implica específicamente los derechos de reunión y asociación que los estadounidenses y los ciudadanos de Arizona utilizan" para provocar un cambio político, social y económico".

Texas, en particular, ha hecho grandes esfuerzos para hacer cumplir sus regulaciones anti-BDS.

El año pasado, un suburbio de Houston recibió condenas por tratar de negar fondos a los residentes que boicotean a Israel tras un huracán devastador.

Los defensores de la libertad de expresión han expresado su preocupación por las leyes contra el boicot, que según dicen pretenden reprimir ilegalmente el debate sobre el conflicto israelí-palestino.

La American Civil Liberties Union (ACLU) también advirtió sobre la amenaza que este tipo de legislación representa para la libertad de expresión.

"No importa lo que piense sobre el conflicto israelí-palestino, una cosa está clara: la Primera Enmienda protege el derecho a participar en boicots políticos", dijo el abogado de la ACLU, Brian Hauss, en un comunicado el año pasado.

Eso se reflejó en la demanda de Amawi, que establece que "la Primera Enmienda protege los derechos de los oradores para solicitar y participar en boicots económicos como medio de amplificar su mensaje".

"Unirse a las voces para participar y pedir boicots políticos es una asociación protegida bajo la Primera Enmienda", se lee en la demanda.

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