Masacre de Bagdad: un tribunal de los Estados Unidos declara culpable de asesinato a un ex mercenario de Blackwater

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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Vehículo destruido en el ataque de Blackwater en Bagdad (AFP)
Vehículo destruido en el ataque de Blackwater en Bagdad (AFP)

Un ex guardia de seguridad que trabajaba para la empresa mercenaria estadounidense Blackwater fue declarado culpable de asesinato por su papel en una masacre infame de civiles desarmados en el centro de Bagdad en 2007.

Un jurado federal en el Tribunal de Distrito de EE.UU. en Washington condenó a Nicholas Slatten, de 35 años, de asesinato en primer grado el miércoles después de cinco días de deliberaciones.

Slatten fue condenado por asesinar a Ahmed Haithem Ahmed Al Rubia'y, un aspirante a médico que fue uno de los más de una docena de civiles asesinados por guardias de Blackwater en la Plaza Nisour de Bagdad el 16 de septiembre de 2007.

"Sabes que este hombre tomó este rifle de francotirador, y con este alcance apuntó a la cabeza de Ahmed y disparó. Boom. Y volvió a disparar. Boom ", dijo el fiscal Fernando Campoamor-Sanchez en sus alegatos finales.

"¿Y por qué? Porque, damas y caballeros, pensó que podría salirse con la suya. Nadie lo sabría. Nunca tendría que responder ante personas como usted que están sentados hoy en esta sala del jurado".

Mientras escoltaban a un convoy diplomático, los guardias de Blackwater abrieron fuego en la bulliciosa plaza con rifles de francotirador, ametralladoras y lanzagranadas, presuntamente sin provocación, dejando al menos 14 civiles muertos y al menos 18 heridos, informó la AFP.

El gobierno iraquí dice que el número de muertos fue mayor, dijo la agencia de noticias.

Blackwater, que fue fundada por el ex miembro de la Marina SEAL Erik Prince, el hermano de la actual Secretaria de Educación de los Estados Unidos, Betsy DeVos, se vendió más tarde y ahora opera como Academi, con sede en Virginia.

Blackwater ha estado en el centro de las críticas generalizadas sobre el uso de contratistas de seguridad privada en Iraq tras la invasión de Estados Unidos en 2003.

El tiroteo de Bagdad, en particular, se destacó por su brutalidad y provocó el debate sobre las acciones de los mercenarios empleados en apoyo del ejército estadounidense en el país.

El miércoles, después de que el tribunal emitió su veredicto, el jefe de la división de Medio Oriente y África del Norte de Human Rights Watch tuiteó las imágenes de algunas de las víctimas del ataque.

"Bera'a Saadoun sufrió dos heridas de bala en la Plaza Nissour, disparada por los guardias de Blackwater", escribió Sarah Leah Whitson junto a la foto de Saadoun.

 

34 testigos declararon

La Fiscalía de los Estados Unidos presentó el testimonio de 34 testigos durante el juicio, incluidos cuatro que vinieron a los Estados Unidos desde Iraq para declarar.

Según las pruebas del gobierno, Slatten fue el primero en abrir fuego.

Si bien no se ha fijado una fecha para su sentencia, la oficina del fiscal de EE.UU. dijo que el cargo de asesinato exige una sentencia obligatoria de cadena perpetua.

La familia de Slatten se ha comprometido a luchar contra la condena y decir que lo "llevarán a casa".

"Confiamos en que se corregirán las resoluciones legales que privaron a Nick de un juicio justo y dieron como resultado su condena errónea. Nick es inocente y nunca dejaremos de luchar para llevarlo a casa", dijo la hermana de Slatten, Jessica.

Fue el tercer juicio de Slatten sobre los cargos.

En 2014, un juez dictaminó para Slatten cadena perpetua por la masacre de 2007, pero un tribunal federal de apelaciones en 2017 rechazó su sentencia y ordenó un nuevo juicio con el argumento de que Slatten debería haber sido juzgado por separado de sus compañeros que también participaron en la masacre.

El jurado en su nuevo juicio no pudo llegar a un veredicto unánime en septiembre y su juicio más reciente comenzó el 5 de noviembre.

Slatten fue uno de los cuatro guardias de Blackwater que fueron declarados culpables en 2014. Originalmente fue condenado a cadena perpetua mientras que los otros tres recibieron sentencias de 30 años de prisión.

Un tribunal de apelaciones ha ordenado que los otros tres guardias de Blackwater sean sentenciados de nuevo. Actualmente se encuentran detenidos en espera de la nueva sentencia.

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