Un ex legislador en Maryland demanda al estado por la ley anti-BDS

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

Un ingeniero de software y ex legislador estatal está demandando al estado de Maryland en los Estados Unidos por su ley contra el boicot.

Saqib Ali, quien se convirtió en el primer miembro musulmán de la Cámara de Delegados de Maryland en 2006, dijo que se negó a firmar un "juramento de lealtad" prometiendo que no boicotearía a Israel, para ganar un contrato para construir un programa informático para el estado.

"Yo boicoteo a Israel y los territorios ocupados ilegalmente porque los palestinos no son libres; viven bajo una brutal ocupación militar", dijo Ali en una conferencia de prensa que anunció la demanda el miércoles.

"Y hasta que esa ocupación termine, decidí boicotear a Israel. Es mi derecho de la Primera Enmienda. Está garantizado por la Constitución de los Estados Unidos".

Maryland es uno de las docenas de estados que han aprobado medidas que prohíben que las entidades gubernamentales contraten empresas que boicotean a Israel.

El impulso es parte de un esfuerzo nacional para contrarrestar el movimiento de Boicot, Desinversiones y Sanciones (BDS), que busca presionar económica y políticamente a Israel para que ponga fin a sus abusos contra los palestinos.

Los críticos de tales medidas dicen que restringen la libertad de expresión, protegen a una nación extranjera de las críticas y censuran un debate significativo sobre el conflicto israelí-palestino.

El año pasado, los tribunales de EE.UU. en Kansas y Arizona determinaron que es inconstitucional obligar a los contratistas del gobierno a abstenerse de boicotear a Israel, bloqueando las leyes contra el BDS en ambos estados.

En el caso de Maryland, la medida anti-boicot fue promulgada a través de una orden ejecutiva por el Gobernador republicano Larry Hogan en 2017, después de que no pasara por la legislatura.

Hogan defendió la orden ejecutiva y dijo que su objetivo es proteger a Israel del BDS.

"Están pidiendo a la gente que discrimine a Israel", dijo sobre el movimiento después de firmar la orden en 2017, según informó el Baltimore Sun en ese momento. "No hay ningún argumento al contrario que tenga sentido".

 

'No voy a tener eso'

El miércoles, Ali enfatizó que regularmente participa en boicots políticos que no se limitan a Israel.

Dijo que anteriormente había boicoteado a Carolina del Norte porque aprobaba una ley que dañaría a las personas transgénero, y actualmente no trata con ninguna empresa de propiedad de la familia del presidente Donald Trump.

"Todos estos boicots están protegidos por la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos", dijo Ali. "Entonces, cuando el gobernador de Maryland, Larry Hogan, me exige que renuncie a mis derechos de la Primera Enmienda para solicitar un contrato, está violando mi derecho a la libertad de expresión, y no tendré eso".

Gadeir Abbas, un abogado del Consejo de Relaciones Islámicas Americanas (CAIR), que está ayudando a Ali con la demanda, calificó la orden ejecutiva del gobernador de Maryland como "claramente ilegal".

"Los estadounidenses, desde la fundación de este país, incluso antes de la fundación de este país, se han comprometido y expresado a través de boicots", dijo Abbas en la conferencia de prensa, citando los boicots del té británico a principios de la década de 1770 antes de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos y la campaña de solidaridad contra el régimen de apartheid en Sudáfrica a lo largo de los años setenta y ochenta.

"El caso de Saqib no es diferente. No debería tener que abandonar sus derechos constitucionales para competir y solicitar contratos estatales".

La demanda de Ali es al menos el tercer desafío legal pendiente a las medidas contra BDS. Una educadora en Texas y un editor de un periódico en Arkansas han demandado a sus respectivos estados por tales leyes.

Los defensores de la libertad de expresión se han opuesto a las leyes contra el BDS, diciendo que violan la Constitución de los Estados Unidos. La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU) ha dicho que tales medidas amenazan los "valores fundamentales de la Primera Enmienda".

Sin embargo, algunos miembros del Congreso de los Estados Unidos están presionando para legitimar las leyes contra el BDS a nivel federal.

El senador republicano Marco Rubio presentó la semana pasada un proyecto de ley que alienta a los estados a "deshacerse" de las empresas que boicotean a Israel.

Los demócratas, que se habían comprometido a no adoptar ninguna legislación que no aborde el cierre parcial en curso del gobierno, bloquearon el debate sobre el proyecto de Rubio el martes por la noche.

Sin embargo, la propuesta, que también incluye disposiciones relacionadas con la ayuda a Jordania y la política de Estados Unidos en Siria, no se ha rechazado. El miércoles por la mañana, resurgió y el debate sobre los proyectos de ley estaba en curso en el momento de su publicación.

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