Canadá acogerá a cientos de refugiados detenidos en Libia

Publicado el Por Jillian Kestler-D'Amours (author)

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Los refugiados y solicitantes de asilo han sido sometidos a torturas y otros tratos inhumanos en Libia (AFP / Foto de archivo)
Los refugiados y solicitantes de asilo han sido sometidos a torturas y otros tratos inhumanos en Libia (AFP / Foto de archivo)

Canadá ha anunciado planes para acoger a cientos de refugiados detenidos anteriormente en Libia, incluidos algunos que fueron rescatados de centros de detención donde sufrieron abusos y condiciones inhumanas.

Ahmed Hussen, el ministro canadiense de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía, dijo que más de 150 refugiados han sido reasentados en Canadá hasta el momento, provenientes directamente de Libia, mientras que más de 600 serán reasentados en los próximos dos años.

Además, el gobierno canadiense planea reasentar a 100 refugiados de Níger que fueron "rescatados de los centros de detención de inmigrantes de Libia, incluyendo víctimas de tráfico de personas", dijo Hussen en un comunicado a Middle East eye el jueves

"En 2017, el mundo estuvo impactado al ver las imágenes desgarradoras de personas siendo vendidas como esclavas en Libia", dijo Hussen.

"En respuesta a la situación, Canadá fue uno de los pocos países que se unió para trabajar con la [Agencia de la ONU para Refugiados] ACNUR para reasentar a estos refugiados directamente desde Libia y ofrecerles un nuevo hogar en Canadá", añadió.

La ONU pidió ayuda en 2017 para reasentar a los refugiados y solicitantes de asilo de Libia, miles de los cuales han utilizado el país del norte de África como punto de partida para intentar llegar a Europa a través del Mar Mediterráneo.

En los últimos años, la ONU ha publicado numerosos informes sobre solicitantes de asilo que se ahogaron o desaparecieron durante el peligroso cruce del Mediterráneo central: las aguas entre Libia, Italia y Malta.

La ONU estima que una persona murió o desapareció por cada 18 que cruzaron entre enero y julio del año pasado, mientras que en 2018 hubo al menos 10 incidentes en los que más de 50 personas murieron en el mar tras dejar Libia.

"Uno de los problemas clave detrás de todo esto son las continuas muertes en el Mediterráneo y mientras las personas continúan arriesgando sus vidas", dijo Michael Casasola, oficial de reasentamiento de ACNUR en Canadá, sobre los planes de Ottawa para reasentar a los refugiados de Libia. .

El mes pasado, la ONU informó de que seis personas de media murieron cada día el año pasado mientras intentaban cruzar el Mediterráneo. Un total de 2.275 personas murieron o desaparecieron en el Mediterráneo en 2018, mientras que 139.300 refugiados y migrantes llegaron a Europa, que según la ONU fue “la cifra más baja en cinco años".

Casasola dijo que Canadá se encontraba entre varios de los países que respondieron al llamamiento del ACNUR en septiembre de 2017 para que los países reasentaran a los refugiados a lo largo de la ruta del Mediterráneo Central.

En ese momento, solo se habían reasentado 6.700 refugiados en las rutas a Libia, dijo el ACNUR, lo que llevó a la agencia a solicitar que se habilitaran 40.000 plazas adicionales para alojar a los refugiados en 15 países por toda la ruta migratoria.

 

Condiciones en Libia

Las condiciones en Libia también hicieron que el llamamiento de 2017 de la ONU para el reasentamiento de refugiados fuese mucho más urgente.

De hecho, puesto que las autoridades libias, en colaboración con algunos estados de la Unión Europea, frenaron los cruces del Mediterráneo, muchos de los solicitantes de asilo que intentaron llegar a Europa han terminado en centros de detención en Libia.

Los informes de los medios de comunicación y de los grupos de derechos humanos han detallado los abusos generalizados contra los refugiados y solicitantes de asilo que aún se encuentran en Libia, incluidas torturas y violaciones, así como varios casos en los que los últimos fueron vendidos como esclavos.

Casasola le dijo a MEE que es un desafío tener acceso a los centros de detención de Libia y ACNUR ha estado tratando de sacar a tantos refugiados del país como sea posible.

Desde diciembre de 2017, la agencia ha evacuado a más de 3.000 solicitantes de refugio en las cercanías de Níger, de donde provendrán algunos de los refugiados que serán reasentados en Canadá.

"Hemos evacuado a personas de Libia a Níger y ahora estamos tratando de sacarlos para tratar de mantener feliz al gobierno de Níger", dijo.

Cada reclamación de refugiado debe ser procesada y sometida a un control de seguridad antes de que pueda ser reasentado en el extranjero, explicó Casasola, lo que implica que el proceso completo puede llevar algún tiempo. "Hay una gran cantidad de logística inherente", dijo.

Sin embargo, dijo que se ha hecho un esfuerzo para tratar de encontrar soluciones antes, "en lugar de que las personas arriesguen sus vidas en el Mediterráneo".

"Porque a pesar de que los números han disminuido en términos de la cantidad de personas que intentan cruzar el Mediterráneo (...) el número de muertes no ha disminuido", dijo.

De hecho, la cantidad de personas que se ahogaron en el Mediterráneo Central se disparó a mediados de 2018, con 721 muertes en el mar registradas en junio y julio del año pasado, según Amnistía Internacional.

El grupo de derechos ha acusado a los gobiernos europeos de adoptar políticas para cerrar la ruta del Mediterráneo Central, lo que ha arrojado a los solicitantes de asilo a las manos de los contrabandistas, o a regresar a las peligrosas condiciones de Libia.

Por ejemplo, Italia ha seguido políticas que "han dejado a las personas varadas en el mar durante días", dijo Amnistía, mientras que los países de la Unión Europea "están conspirando para contener a refugiados y migrantes en Libia, donde están expuestos a tortura y abuso”.

 

Tortura y detención indefinida.

Mientras tanto, Amnistía dice que “la tortura, la detención, la explotación y la violación son horrores diarios” para muchos refugiados y migrantes en Libia.

"Miles de migrantes, refugiados y solicitantes de asilo están recluidos en centros de detención sin saber cuándo o si acaso llegarán a ser liberados. Las condiciones son completamente inhumanas, con poco acceso a alimentos, agua o atención médica. Se enfrentan a un tratamiento salvaje; tortura, violación, e incluso ser vendidos", dijo el grupo.

A pesar del compromiso de Canadá, Casasola dijo que sigue existiendo una gran necesidad de que otros países abran muchos más lugares de reasentamiento para los refugiados.

Dijo que aproximadamente 1,4 millones de refugiados necesitan reasentamiento, pero solo de 70 a 80.000 lugares de reasentamiento están disponibles en todo el mundo, alrededor del 5 por ciento de lo que se necesita.

“Así las cosas, hay que decidir: 'Si nos centramos en los refugiados sirios, ¿cómo vamos a centrarnos en los refugiados somalíes' ', dijo, a modo de ejemplo.

"La comunidad internacional encomendó al ACNUR el papel de proteger y encontrar soluciones para los refugiados, y el reasentamiento es cada vez más importante en su capacidad como herramienta de protección, en lo que a sacar a los refugiados de los centros de detención peligrosos se refiere, y estamos tratando de encontrar soluciones en otros países.

"Pero el problema es que no son los únicos refugiados que están en peligro o son vulnerables. Es parte de un problema mayor".

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