El príncipe heredero de Arabia Saudí dijo a su principal ayudante que “saldrá impune" a pesar del asesinato de Khashoggi

Publicado el Por Agencias / Arwa Desk (author)

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El príncipe heredero Mohammed bin Salman sigue acudiendo a Qahtani para pedir consejo, según un periódico (AFP / foto de archivo)
El príncipe heredero Mohammed bin Salman sigue acudiendo a Qahtani para pedir consejo, según un periódico (AFP / foto de archivo)

Un importante asesor del príncipe heredero Mohammed bin Salman ha seguido asesorando al líder de facto del país, a pesar de haber sido acusado de desempeñar un papel importante en el complot para asesinar al periodista saudí Jamal Khashoggi.

Saud al-Qahtani está actuando actualmente como asesor informal del príncipe heredero, conocido como MBS, informó el martes el Wall Street Journal (WSJ).

"Para MBS, Qahtani fue la columna vertebral de su corte, y [el príncipe heredero] le aseguró que saldrá impune y que regresará cuando el caso Khashoggi se desinfle", dijo un periódico saudí familiarizado con el asunto al periódico estadounidense.

Eso se opone a las afirmaciones anteriores de los funcionarios saudíes de que Qahtani había sido despedido de su puesto a raíz del asesinato de Khashoggi, y en medio de un aumento de llamamientos por parte de legisladores, grupos de derechos humanos y otros defensores para responsabilizarlo por su papel en el crimen.

Citando a funcionarios saudíes y estadounidenses, el WSJ informó que el gobierno saudí se ha resistido hasta ahora a los intentos de Washington de presionarlo para que responsabilice a Qahtani.

"No vemos que Saud al-Qahtani esté muy limitado en sus actividades", dijo al diario un funcionario del departamento de Estado de Estados Unidos.

Qahtani también lleva a cabo algunas tareas como asesor de la corte real saudí, dijeron los funcionarios saudíes al WSJ, incluidas las "directivas de emisión para periodistas locales y reuniones de intermediación para el príncipe heredero".

"MBS sigue pidiéndole consejo y todavía lo llama su asesor con sus asociados cercanos", dijo un funcionario saudí.

 

 

Qahtani bajo las sanciones de los Estados Unidos.

Khashoggi, destacado periodista y crítico del gobierno saudí, fue brutalmente asesinado y desmembrado por agentes estatales saudíes en el consulado del país en Estambul en octubre.

Como principal asesor del príncipe heredero, Qahtani ha sido acusado de liderar el equipo que llevó a cabo el asesinato. En noviembre, fue uno de los 17 ciudadanos saudíes objeto de sanciones de los Estados Unidos por su papel en el asesinato del periodista.

Turquía también presentó una orden de arresto contra Qahtani en diciembre, afirmando que tenía "fuertes sospechas" de que él y el general saudí Ahmed al-Asiri, subjefe de inteligencia extranjera, estaban entre los artífices del asesinato.

Si bien los funcionarios saudíes han negado repetidamente que MBS estuviese involucrado en el asesinato de Khashoggi, describiéndolo como una operación solitaria que salió mal, los críticos dicen que es imposible que el príncipe heredero no supiera acerca el plan para asesinar a Khashoggi.

La CIA también concluyó previamente que el mismo príncipe heredero ordenó el asesinato del periodista, un hallazgo que ha sido respaldado por los legisladores estadounidenses, incluidos muchos líderes dentro del propio partido republicano de Donald Trump.

Sin embargo, el presidente de Estados Unidos ha prometido seguir siendo un firme partidario del líder saudí a pesar del asesinato.

El gobierno de Trump se ha enfrentado a la ira y la condena tanto en su país como en el extranjero por su falta de voluntad para presionar a los líderes saudíes para que investiguen adecuadamente lo que le sucedió a Khashoggi y responsabilicen a los artífices de su asesinato.

A principios de esta semana, el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, rechazó las acusaciones de que la Casa Blanca hubiese ayudado a Riad a encubrir el asesinato. Una fuente saudí informó anteriormente a MEE que Pompeo viajó a Arabia Saudí en noviembre para entregar a los gobernantes saudíes un plan que les facilitase superar la presión internacional tras el asesinato.

"Estados Unidos no está encubriendo un asesinato", dijo el lunes el secretario de Estado.

"Estados Unidos ha tomado más medidas en respuesta al trágico asesinato de Jamal Khashoggi, seguirá tomando acciones y continuará nuestra investigación. Es algo en lo que estamos trabajando sin parar”.

 

 WSJ nombra a los saudíes que se enfrentan a la pena de muerte

Aún así, ante la continua presión sobre el asesinato, los funcionarios estadounidenses están presionando a Riad para que responsabilice a alguien, informó el WSJ el martes.

Los funcionarios saudíes dicen que hasta el momento se ha acusado a 11 personas en relación con el caso, incluidas cinco personas que hacen frente a pena de muerte, y que una investigación sigue en curso.

Citando a dos funcionarios saudíes, el WSJ dijo que esas personas son: Assiri, el ex jefe adjunto de inteligencia, Maher Mutreb, ex miembro de la guardia real saudí, Salah al-Tubaigy, Moustafa Madani, y Thaar Ghaleb al-Harbi.

Los funcionarios saudíes no han hecho públicos los nombres de ninguna de las personas que dicen que han sido acusados o que están siendo investigados en relación con el asesinato de Khashoggi.

Los grupos de derechos dicen, sin embargo, que la investigación saudí sobre el asesinato ha sido más que insuficiente. Muchos han pedido una investigación independiente bajo plena autoridad de las Naciones Unidas.

Mutreb era un asistente de MBS que había sido visto en el séquito del príncipe heredero durante viajes diplomáticos al extranjero.

Fue uno de los 17 ciudadanos saudíes sometidos a sanciones estadounidenses en diciembre. En ese momento, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos describió a Mutreb como un "subordinado" de Qahtani.

Era también miembro de un equipo de 15 personas enviadas a Turquía para matar a Khashoggi. En una grabación de audio del asesinato de Khashoggi, se pudo escuchar a Mutreb decirle a un ayudante del príncipe heredero que “se lo dijera a su jefe" después del asesinato, informó el New York Times en diciembre.

Tubaigy, quien también está bajo las sanciones de Estados Unidos, era el jefe de pruebas forenses en el departamento de seguridad general de Arabia Saudí.

Los funcionarios turcos le dijeron al MEE en noviembre que Tubaigy tenía la tarea de cortar el cuerpo de Khashoggi. Llevó a cabo el desmembramiento mientras escuchaba música, indicaba una grabación de audio del crimen en posesión de los oficiales de inteligencia turcos.

"Cuando hago este trabajo, escucho música. Deberías hacerlo también", dijo Tubaigy, según dijo una fuente turca al MEE entonces.

Madani y Harbi formaban parte del escuadrón de ataque que mató a Khashoggi, según un informe del MEE, y EE.UU. les impuso sanciones en noviembre.

Las autoridades sauditas esperan que los cinco casos de pena de muerte alivien la presión de Estados Unidos para procesar a Qahtani, dijeron las fuentes al WSJ.

"El régimen saudí sabe que EE.UU. quiere ver a Qahtani en un juicio, pero esperan que estos cinco nombres sean suficientes", dijo un funcionario saudí.

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