'Un vacío que nadie puede llenar': los niños de Gaza se enfrentan al trauma de perder a amigos y familiares en las protestas

Publicado el Por Hind Khoudary (author)

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Ismail Shalabi, de 4 años, toca las flores plantadas en la tumba de su hermano Hassan, de 14 años, que fue asesinado por las fuerzas israelíes en febrero durante una protesta (MEE / Samar Abu Elouf)
Ismail Shalabi, de 4 años, toca las flores plantadas en la tumba de su hermano Hassan, de 14 años, que fue asesinado por las fuerzas israelíes en febrero durante una protesta (MEE / Samar Abu Elouf)

Wassal Sheikh Khalil, de 14 años, sabía que iba a morir.

El 13 de mayo, le dijo a su madre durante la cena: “Hoy es mi último día de clases y el último día que ceno contigo.

"Me dispararán en la cabeza", recuerda Reem Abu Irmana que dijo su hija. "No lo sentiré, ni sentiré el dolor".

Al día siguiente, mientras decenas de miles de palestinos protestaban en Gaza para denunciar el traslado de la embajada de Estados Unidos en Israel de Tel Aviv a Jerusalén, la misteriosa predicción de la adolescente se hizo realidad.

Mientras se encontraba en medio de una multitud de mujeres y niños con su hermano menor Mohammed, Wassal recibió un disparo en la cabeza a manos de un francotirador israelí. Otro manifestante estaba grabando cuando fue alcanzada, y su cuerpo se desplomó en el suelo.

Fue una de los 68 palestinos que fueron asesinados ese día.

Según la Comisión de Investigación Independiente de la ONU y otros grupos de derechos humanos, las fuerzas israelíes han matado al menos a 40 niños en el contexto de la Gran Marcha del Retorno desde el 30 de marzo de 2018.

Al menos 32 fueron asesinados con munición real o metralla. Según la comisión, otros 1.642 niños han resultado heridos por municiones reales, metralla, balas de acero recubiertas de goma o gas lacrimógeno.

En la pequeña franja de tierra que es Gaza, donde la mitad de la población es menor de 18 años, muchos niños no recuerdan nada antes del bloqueo israelí de 11 años. La mayoría ya ha vivido tres guerras devastadoras.

Cientos de miles nacieron refugiados y nunca han visto las aldeas de las que fueron expulsadas sus familias durante la creación del estado de Israel.

Al crecer en condiciones desesperadas, para muchos palestinos la Gran Marcha del Retorno ha simbolizado un grito colectivo de supervivencia.

Pero un año después, la mortal represión militar de las manifestaciones a manos de los israelíes se ha convertido en otra experiencia traumática para los niños de Gaza, y UNICEF ​​estima que más de 25.000 niños necesitan urgentemente apoyo psicosocial.

 

 La marcha de la vida y la muerte

Wassal vivía en el campo de refugiados de al-Maghazi, en el centro de la Franja de Gaza, con su madre divorciada y seis hermanos.

Participó en la Gran Marcha del Retorno desde el principio con su hermano Mohammed, de 12 años.

"Siempre le dijimos que era peligroso y temíamos que la hiriesen", le dijo su madre Reem a Middle East Eye.

Pero la adolescente no cambiaba de opinión.

En la mañana del 14 de mayo, Reem recuerda cómo le prohibió a Wassal ir al área de protesta cerca del límite oriental con Israel.

"Wassal estaba llorando, me dijo:"He estado esperando este día durante tanto tiempo, tengo que ir, no quiero perderme este día".

Para Nadera Shalhoub-Kevorkian, una profesora palestina que estudia el impacto de la ocupación en los niños, la Gran Marcha del Retorno despertó en muchos jóvenes palestinos en Gaza un sentimiento de responsabilidad, incluso siendo conscientes de los riesgos.

Hablando en una conferencia organizada por la Red de Salud Mental Reino Unido-Palestina en Londres a principios de este mes, Kevorkian citó a un niño en Gaza diciendo: "Gaza no es una prisión, es un lugar sin vida. La Marcha del Retorno es vida - pero también es muerte".

"Participar en la Gran Marcha del Retorno significa un riesgo de muerte, lesión o mutilación", dijo Shalhoub-Kevorkian. "Pero para los niños se percibe como un acto liberador para mantener la vida".

Al igual que muchos niños que, como Wassal, han asistido a las protestas con un sentimiento de pertenencia y propósito, la peligrosa situación ha tenido un efecto devastador en ellos, no solo para los que han sido asesinados, sino también para los que siguen ahí.

Mohammed estaba justo al lado de Wassal cuando le dispararon frente a sus ojos.

"De repente se cayó al suelo, el suelo se llenó de su sangre, no se movía", dijo el joven a MEE.

Mohammed y Wassal siempre habían sido muy cercanos debido a su pequeña brecha de edad, dijo Reem sobre sus dos hijos.

Tras la muerte de su hermana, Mohammed llegó a casa en shock, dijo. Cayó en depresión, se volvió violento, perdió la concentración en la escuela y solía mojar su cama, lo que provocó que uno de los vecinos de la familia, un psicólogo, comenzara a tratar al niño mientras luchaba con su dolor.

Hasta hoy, dice Reem, su hijo continúa hablando de Wassal como si todavía estuviera aquí, y cuelga fotos de su hermana por toda la casa. A pesar de recibir apoyo psicológico, la mayoría de los síntomas de su trauma permanecen.

Un mejor amigo y confidente perdido

En Khan Younis, al sur de la Franja de Gaza, los Shalabis saben por lo que ha pasado la familia de Wassal.

El 8 de febrero, las fuerzas israelíes dispararon en el pecho a Hassan Shalabi, de 14 años, mientras participaba en una manifestación.

Menos de dos meses después, la muerte del adolescente deja un enorme hueco en la vida de sus familiares y amigos.

"Yo era la hermana, amiga y confidente de Hassan", Aseel Shalabi dijo a MEE, luchando por hablar de su hermano sin llorar. "Hassan dejó un gran vacío que nadie puede llenar".

Abdel Fattah Shalabi, uno de los hermanos de Hassan, siempre dormía en el mismo colchón, además de Hassan. Mientras los otros miembros de su familia le hablaban de su hermano asesinado a MEE, él se quedó allí en silencio, con los ojos llenos de lágrimas.

"Él (Hassan) desapareció de repente, es muy difícil asimilarlo", dijo Fátima Shalabi, la madre de Hassan.

Fátima y su esposo Iyad dijeron a MEE que sus hijos estaban gravemente afectados por la pérdida, y que tenían que lidiar con pesadillas, insomnio y depresión.

Ismail Shalabi, de cuatro años, todavía no entiende que su hermano mayor está muerto, pero a menudo toca las fotos de Hassan y las señala.

"Intento hacer fuertes a mis hijos, diciéndoles que Hassan está en un lugar mejor", dijo Iyad Shalabi.

Un mes después de la muerte de Hassan, los compañeros de clase del niño todavía están en shock.

“Hassan no solo es mi mejor amigo, es mi alma gemela. Pasé más tiempo con él que con cualquier otra persona", dijo a MEE el joven de 14 años Ahmed Abu Qusai.

"Solíamos sentarnos en el mismo asiento en el autobús de camino a la Marcha todos los viernes", dijo Ahmed, excepto el fatídico día en que Hassan fue asesinado, cuando Ahmed estaba enfermo y se quedó en casa.

Rasmi Abu Sabla, de 16 años, le dijo a MEE que solía jugar al fútbol con Hassan, Ahmed y otros niños en el vecindario todos los días.

"Los partidos de fútbol no son lo mismo", dijo. "Hassan era el mejor jugador, y el fútbol ya no es fútbol después de su muerte”.

 

Una generación dañada emocionalmente

Según el Consejo Noruego para los Refugiados (NRC), la Gran Marcha del Retorno ha creado enormes niveles de ansiedad entre los niños en Gaza.

En un informe publicado esta semana, NRC informó que los niños pequeños están experimentando altos niveles de ansiedad debido a la pérdida de familiares.

El Dr. Sami Oweida, consultor psiquiátrico en el Programa de Salud Mental de la Comunidad de Gaza, le dijo a MEE que muchos niños han experimentado enuresis (incontinencia urinaria), bajo rendimiento académico, pesadillas, miedo y ansiedad desde el inicio de la Gran Marcha del Retorno.

"Los niños palestinos tienen las tasas más altas de trastornos mentales entre todos los países del Medio Oriente", dijo Oweida a MEE.

El Dr. Samah Jabr, un psiquiatra palestino que, como Shalhoub-Kevorkian, habló en la conferencia "Infancia palestina" en Londres, advirtió contra separar los diagnósticos psicológicos de los niños palestinos del contexto político.

"La ocupación ... afecta las perspectivas de los niños sobre sí mismos, sobre el mundo, sobre sus relaciones", le dijo a MEE. “Crea una morbilidad psicológica que va más allá de las etiquetas oficiales que conocemos en psiquiatría.

"Necesitamos hablar de las cosas de manera diferente en lugar de tratar de poner la experiencia de los palestinos en el marco habitual de la psicopatología individual.

"Necesitamos discutir realmente el empoderamiento, la representación, la creación de modelos a seguir, cosas que ayuden a los palestinos a salir de su condición de objetos y personas patologizadas y ayudarlos a reclamar su agencia".

La directora de NRC para Palestina, Kate O'Rourke, también destacó la importancia fundamental de abordar el contexto político al tratar las cicatrices psicológicas de los niños palestinos en Gaza.

"La violencia que los niños presencian a diario, incluida la pérdida de seres queridos, en el contexto del agobiante asedio de Israel, que perpetúa y exacerba la crisis humanitaria de Gaza, ha dejado a toda una generación emocionalmente dañada", dijo a MEE.

“Se requieren años de trabajo con estos niños para deshacer el impacto del trauma y restaurar su sentido de esperanza para el futuro.

"Gaza, al igual que el resto del territorio palestino ocupado, necesita desesperadamente una solución política justa y duradera, incluidos los refugiados palestinos, que coloque las vidas, el bienestar y la dignidad de los palestinos e israelíes en el centro", agregó.

Pero sin una solución política a la vista, a los niños de Gaza solo les quedan tiritas para hacer frente a su dolor y trauma, mientras las familias se aferran a rituales y símbolos personales para ayudar a procesar su pérdida.

Cada semana, la familia Shalabi va al cementerio y visita la tumba de Hassan. Creen que las flores que depositan junto a su lápida lo harán feliz, y sostienen que aunque su cuerpo se haya ido, su alma nunca se irá.

 

Chloé Benoist contribuyó informando desde Londres.

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