Guerra de Yemen: Comienza en Londres la audiencia a puerta cerrada sobre la venta de armas entre el Reino Unido y Arabia Saudí

Publicado el Por Ian Cobain (author)

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Un estudiante en los escombros de una escuela que fue dañada el año pasado en un ataque aéreo de las fuerzas lideradas por los saudíes en Taiz (AFP / foto de archivo)
Un estudiante en los escombros de una escuela que fue dañada el año pasado en un ataque aéreo de las fuerzas lideradas por los saudíes en Taiz (AFP / foto de archivo)

Los abogados que representan a la Campaña contra el Comercio de Armas (CAAT), un grupo de defensa británico, argumentan que la continuación de las exportaciones de armas a Arabia Saudí es ilegal porque pueden utilizarse para atacar a civiles en Yemen que infringen el derecho internacional humanitario.

Los abogados del gobierno del Reino Unido lo niegan, diciendo que el ejército británico tiene acceso a fuentes de información más amplias que las ONG que están expresando su preocupación por la forma en que se está librando la guerra.

Al describir esta información como confidencial, los abogados del gobierno dijeron que solo se podría referir en detalle en una audiencia "cerrada".

Esto comenzó el miércoles, una vez que el público, la prensa y algunos abogados fueron excluidos del tribunal.

El mes pasado, un periódico de Londres informó que las fuerzas especiales británicas operaban de forma encubierta en Yemen como controladores aéreos avanzados para la fuerza aérea saudí.

El Mail on Sunday informó de que cinco de los soldados habían resultado heridos en combates con las fuerzas hutíes alineadas con Irán.

El Ministerio de Defensa se ha negado a confirmar o negar el informe. "No hacemos comentarios sobre fuerzas especiales", dijo un portavoz.

Sin embargo, un ministro de la oficina de asuntos exteriores, Mark Field, dijo a los miembros del parlamento del Reino Unido que estaba seguro de que el informe contaba con buenas fuentes.

Se informó que los hombres heridos eran miembros de una unidad que también incluía médicos, traductores y soldados que estaban entrenando tropas yemeníes.

Middle East Eye tiene conocimiento de que las fuerzas especiales británicas han tenido una presencia casi continua en Yemen desde los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos en 2001. Durante parte de este período, se dice que la presencia de las fuerzas especiales se limitó a equipos de cuatro personas.

The Mail on Sunday informó de que hay ahora una unidad de fuerzas especiales británicas de 30 efectivos con base en la provincia de Saada en el norte de Yemen.

El gobierno británico ha confirmado que 17 de los militares del país están "incorporados" dentro de las fuerzas armadas de Arabia Saudí, incluidos tres que prestan servicios en el Centro de Operaciones Aéreas de Arabia Saudí.

El Reino Unido ha licenciado al menos 4.700 millones de libras en armas a Arabia Saudí desde que Riad formó una coalición de estados del Golfo para intervenir en la guerra civil de Yemen en marzo de 2015. Esto incluye aeronaves, bombas, misiles y componentes, y soporte técnico.

Human Rights Watch estima que alrededor de 6,900 civiles han muerto desde la intervención de Arabia Saudí, mientras que la organización benéfica Save the Children dice que hasta 85.000 niños han muerto de hambre o enfermedades como resultado de la hambruna que ha afectado al país.

La mitad de los 22 millones de habitantes del país carecen de suministros de alimentos seguros y el país está experimentando el peor brote de cólera en la historia moderna.

 

Víctimas civiles

CAAT dice que hay una gran cantidad de evidencia que demuestra que los civiles están sufriendo de manera desproporcionada como consecuencia de los ataques aéreos de la coalición liderada por los saudíes.

Un número de fábricas, un autobús escolar y varias clínicas dirigidas por Doctors Without Borders (MSF) han sido atacadas, y en octubre de 2016, 156 personas murieron y más de 500 resultaron heridas en un ataque aéreo durante un funeral en un salón ceremonial en Sanaa.

Unos minutos después de que la sala fuese golpeada por primera vez, fue atacada nuevamente, matando a varios rescatistas.

Hace dos semanas otro hospital fue alcanzado en Saada. Según los informes, siete personas, entre ellas cuatro niños, fueron asesinadas y se dice que dos personas permanecen desaparecidas.

Más recientemente, 11 personas murieron en un ataque aéreo en una zona residencial de Sanaa el domingo. Un corresponsal del MEE que informaba desde la escena descubrió que cinco de las víctimas eran niños que murieron dentro de su escuela.

El tribunal consideró que el gobierno británico acepta que los saudíes son responsables de la mayoría de los ataques aéreos de la coalición contra objetivos yemeníes.

CAAT sostiene que la venta de armas británica continuaría violando los propios controles de exportación del Reino Unido, que prohíben el suministro de armas si existe un claro riesgo de que se utilicen en una violación grave del derecho internacional humanitario.

Otras cuatro ONG y organizaciones benéficas han intervenido en el caso, pidiéndole al tribunal que aclare qué significa el término “claro riesgo" en el contexto de los controles de exportación del Reino Unido.

Los abogados del gobierno argumentan que la coalición liderada por Arabia Saudí no está apuntando deliberadamente a civiles y tiene procesos establecidos para asegurar el respeto al derecho internacional humanitario. También argumentan que el régimen de exportación de armas del Reino Unido contiene controles suficientemente sólidos.

CAAT está tratando de anular una resolución de un tribunal inferior que permitió que continuaran las exportaciones de armas del Reino Unido.

El Tribunal de Apelación ha actuado en secreto por motivos de seguridad nacional.

Las audiencias cerradas se llevan a cabo bajo los términos de una legislación de 2013, la Ley de Justicia y Seguridad, que se aprobó después de que surgiera información en el tribunal público sobre el papel del Reino Unido en el maltrato de un sospechoso de terrorismo, y en el envío de ciudadanos británicos a Prisión de los Estados Unidos en la Bahía de Guantánamo.

Se espera que el tribunal dicte su sentencia a finales de este año.

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