5.000 cuentas falsas ahogaron el hashtag antinormalización durante el viaje de Biden a Arabia Saudí??

Se dice que se han utilizado unas 5.000 cuentas falsas de Twitter para ahogar un hashtag árabe destinado a expresar el descontento contra la normalización con Israel durante el viaje del presidente estadounidense Joe Biden a Oriente Medio a principios de este mes.

La visita de Biden generó un gran debate sobre si Arabia Saudí normalizaría sus relaciones con Israel. No se produjo ningún acuerdo de este tipo, aunque Riad abrió su espacio aéreo a los vuelos israelíes, lo que muchos vieron como un indicio de que el reino está dispuesto a normalizar los lazos con el Estado del Apartheid al precio adecuado.

Mientras que Biden, que está desesperado por quedar bien en la escena internacional, calificó el gesto saudí de movimiento histórico, se produjeron acalorados debates en las redes sociales sobre la cuestión de la normalización.

La población árabe, cuando se le pregunta, ha rechazado sistemáticamente la normalización con Israel hasta que el Estado del apartheid ponga fin a su ocupación. Encuesta tras encuesta han demostrado que los dictadores y autócratas de la región no cuentan con el apoyo de su población, lo que socava aún más su legitimidad. El mantenimiento de Israel como Estado racista del Apartheid, según muchos, se basa en la preservación de la autocracia de la región.

Sin embargo, los dictadores árabes reconocen que la aprobación pública facilita el gobierno, por lo que en los últimos años han invertido recursos en la formación de la opinión pública en las redes sociales. Mediante cuentas falsas y bots, Arabia Saudí, por ejemplo, ha sido uno de los países más agresivos en este sentido.

En 2019, semanas después de que las autoridades estadounidenses presentaran un caso de espionaje contra tres ciudadanos saudíes por desenterrar datos personales de disidentes en Twitter, la compañía suspendió 94.000 cuentas que parecen estar vinculadas “a una importante operación de información respaldada por el Estado” con origen en Arabia Saudí.

Una operación similar parece haber estado en marcha durante la visita de Biden para suprimir las opiniones contrarias a la normalización expresadas en las redes sociales. En un análisis de unos 40.000 tuits entre el 12 y el 22 de julio, el profesor Marc Owen Jones

descubrió que el hashtag árabe contra la normalización “millions_against_normalisation” era tendencia en ese momento. Un hashtag rival, “million_”, también empezó a ser tendencia poco después para “sabotear” el hashtag antinormalización.

Jones, que es profesor adjunto de Estudios de Oriente Medio y Humanidades Digitales en la Universidad Hamad Bin Khalifa de Doha, compartió capturas de pantalla de su análisis que rastrean el origen y el tiempo del hashtag pro-normalización.

La investigación de Jones indica que las cuentas a favor de la normalización “involucradas en actividades sospechosas también utilizan casi exclusivamente la misma aplicación para tuitear (Twitter Web App)”.

Al describir los tuits sospechosos, Jones dijo que la “opinión general es que estas cuentas entran en acción para intentar degradar hashtags ‘controvertidos'” Llegó a la conclusión de que unas 5.000 cuentas falsas entraron en acción para ahogar el hashtag árabe destinado a expresar el descontento contra la normalización con Israel mediante una técnica llamada “chopping” o “cropping” de hashtags