Arabia saudí negocia el encargo de 40 aviones A350 a Airbus.

Arabia Saudí está en negociaciones avanzadas para encargar casi 40 aviones A350 a Airbus como parte de una iniciativa más amplia y multimillonaria para lanzar una nueva aerolínea y desafiar a los pesos pesados del Golfo, según fuentes del sector, informa Reuters.

No hay garantías de que se produzca un acuerdo, pero, si se confirma, la compra por parte del Fondo de Inversión Pública (PIF) soberano podría anunciarse esta misma semana, cuando Riad acoja un importante foro, la Iniciativa de Inversión Futura (FII), dijeron las fuentes.

La decisión final sobre el acuerdo propuesto, valorado en unos 12.000 millones de dólares a precios de catálogo, depende de la aprobación política al más alto nivel, ya que Boeing también está presionando para obtener una parte de la expansión a pesar de la frialdad de las relaciones entre EE.UU. y Arabia Saudí, dijeron las fuentes.

Una fuente familiarizada con la negociación de la nueva aerolínea, denominada provisionalmente “RIA”, advirtió que “aún no ha terminado”.

Ni Airbus, con sede en Francia, ni Boeing hicieron ningún comentario. La FPI no respondió a una solicitud de comentarios.

Fuentes del sector afirmaron que Boeing sigue confiando en obtener al menos una parte de las necesidades totales de entre 68 y 75 aviones a través de su Boeing 787 Dreamliner, que ya se utiliza en la compañía estatal Saudia.

Los informes dicen que la nueva aerolínea podría necesitar también aviones más pequeños de fuselaje estrecho.

Reuters informó por primera vez en agosto de que Arabia Saudí estaba discutiendo un importante pedido de aviones de fuselaje ancho.

Bloomberg News informó el domingo de que cualquier acuerdo podría implicar hasta 80 aviones.

El posible acuerdo, de gran importancia estratégica, es uno de los temas económicos en los que se centra el foro FII, que se celebra bajo la sombra de las tensiones entre Washington y Riad.

El FII es un escaparate para el plan Visión 2030 del príncipe heredero, Mohammed bin Salman, para diversificar del petróleo mediante el fomento de nuevas industrias que generen puestos de trabajo y atraigan el capital extranjero.

Vínculos comerciales.


El presidente de EE.UU., Joe Biden, ha prometido “consecuencias” para los lazos entre EE.UU. y Arabia Saudí por la decisión de la OPEP de recortar los objetivos de producción de petróleo, que Riad defendió como algo que sirve a la estabilidad del mercado.

El príncipe heredero visitó Francia en julio, donde se reunió con Macron, que el pasado diciembre se convirtió en el primer líder occidental en visitar Riad desde que el asesinato del periodista saudí, Jamal Khashoggi, en 2018, causara indignación en Occidente.

Los analistas afirman que hay poca voluntad por parte de Riad o Washington de interrumpir los lazos comerciales y militares, señalando que Boeing sigue siendo un proveedor estratégico con enormes contratos de defensa.

Saudia cuenta con una flota mixta de aviones Boeing 787 y 777 de largo recorrido y modelos Airbus A320 de corto y medio recorrido.

La nueva aerolínea tendrá su sede en la capital, Riad, mientras que la aerolínea estatal, Saudia, tendrá su sede en la ciudad del Mar Rojo, Jeddah, en el marco de una estrategia de transporte que prevé la creación de dos centros de operaciones para competir con las compañías aéreas de los EAU y Qatar.

Una persona familiarizada con los planes dijo que el departamento de aviación del FPI está recibiendo cuantiosos fondos para crear un ecosistema de aerolíneas de carga y de pasajeros, empresas de reparación y aeropuertos.

El FPI está estudiando opciones de compra y arrendamiento para una flota que podría llegar a los 200 aviones, dijo la persona.

Los analistas advierten que, incluso con una gran inversión, se enfrenta a un duro reto para contrarrestar los poderosos centros de aviación de Dubai y Doha de Emirates y Qatar Airways, respectivamente.

“Tienen redes consolidadas y grandes flotas establecidas y serán una fuerza competitiva fuerte para cualquier nueva aerolínea”, dijo James Halstead, socio gerente de Aviation Strategy.

“Conseguir suficientes aviones será una cuestión importante, así como hacer frente a la escasez de pilotos formados”.

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