Asaltos a bancos en el Líbano: ¿Quién es el verdadero criminal?


Actualmente, Líbano tiene un enorme agujero de 72.000 millones de dólares en sus finanzas nacionales. Esta cifra, por sí sola, según cualquier medida de la ley, las matemáticas o la lógica, debería significar que los bancos libaneses están en quiebra. Sin embargo, desde el inicio de la crisis financiera, los bancos libaneses y su supuesto regulador, el Banco del Líbano (BDL), han esgrimido un extraño argumento ontológico para evitar pagar a sus depositantes y declararse oficialmente en quiebra.

A pesar de que no hay controles oficiales de capital, más de 60 bancos comerciales del país han adoptado la política de que un dólar estadounidense no es realmente un dólar estadounidense si fue depositado en un banco libanés antes de la crisis financiera. En su lugar, afirman, un dólar anterior a la crisis equivale a una libra libanesa y sólo puede retirarse a un tipo de cambio muy reducido, un 90% menos que el valor actual de un dólar estadounidense en el mercado negro.

Pero los dólares estadounidenses depositados en estos mismos bancos después de la crisis financiera serían dólares "frescos" y, por lo tanto, pueden ser retirados o cambiados por otra moneda a su valor real en cualquier momento. Los bancos libaneses afirman básicamente que no todas las deudas con los depositantes son iguales.

Naturalmente, millones de libaneses no están de acuerdo con esto.

Después de soportar esta absurda política durante tres largos años, unos cuantos depositantes desesperados han tomado cartas en el asunto.

En todo el país se producen asaltos bancarios casi semanales, pero con un giro: la gente ha amenazado con utilizar la violencia en los bancos no para robar el dinero de otras personas, sino para obtener acceso a sus propios ahorros. Algunos creen que, por muy justa que sea la rabia de los depositantes, amenazar con la violencia es ir demasiado lejos. Pero cuando se piensa en que estas personas han perdido sus casas o se han visto incapaces de satisfacer las necesidades más básicas de sus familias, como la alimentación, la educación y la atención médica, -simplemente porque un banco no les da acceso a su propio dinero- resulta difícil comparar estos actos con los robos "normales" de bancos.

En cualquier país con un contrato social que funcione, la distinción inventada por el sector bancario entre dinero "fresco" y "viejo" habría llegado a los tribunales, y un juez en su sano juicio habría ordenado al banco que pagara o se declarara en quiebra, pero no en el Líbano. En el Líbano, el poder judicial tiene tanto miedo de enfrentarse a los bancos —muchos de los cuales son propiedad de las élites políticas- que permite que los robos de cuello blanco de los bancos continúen, alegando "circunstancias excepcionales".

Los atracos a los bancos ya han conseguido algunos resultados favorables. Muchos de los depositantes que amenazaban a los bancos con la violencia han conseguido recuperar gran parte de sus ahorros. Y también están obligando a las creativas reclamaciones contables de los bancos a ponerse en un rincón legal. Al ponerse a prueba, los depositantes han puesto en el punto de mira legal las políticas indefendibles de los bancos y su complicidad en lo que el Banco Mundial consideró una "depresión deliberada".

Los resultados de estos juicios son reveladores. Los depositantes detenidos aún no se han enfrentado a ningún proceso penal formal por sus acciones, y la mayoría han recibido penas poco severas impuestas en las negociaciones previas al juicio. Los jueces han sido indulgentes, y con razón: Después de todo, ¿cómo puede un juez considerar moral castigar severamente a alguien por el mero hecho de intentar recuperar lo que es legalmente suyo?

En respuesta, los bancos sólo han podido aumentar la seguridad en las sucursales y poner en marcha huelgas destinadas a enfrentar al público con los autores de los atracos.

Más allá de eso, los bancos tienen pocas opciones, porque sólo hay una manera de resolver los problemas que causan los atracos: declararse en quiebra y liquidar sus activos para pagar a sus deudores (es decir, a los depositantes). Sin embargo, en virtud de la Ley libanesa nº 2/67 (también conocida como "Ley Intra"), que regula los procedimientos de insolvencia de los bancos comerciales libaneses, una declaración de quiebra podría llevar a la liquidación de los bienes personales -yates, coches, propiedades- de los ejecutivos de los bancos, y las élites que tienen acciones y cargos directivos en estos bancos no parecen tener intención de asumir este riesgo.

No es sólo la legislación libanesa la que están infringiendo los bancos comerciales al negarse a aceptar su responsabilidad frente a los depositantes e intentar devaluar sus ahorros para salvarse. También están infringiendo la normativa bancaria internacional elaborada tras la crisis financiera de 2008. De hecho, incluso el Fondo Monetario Internacional ha declarado que cualquier proceso de reestructuración bancaria debe ver los depósitos pequeños (la gran mayoría de las cuentas) protegidos a su valor total.

Además, al confiscar arbitrariamente los ahorros de sus depositantes, estos bancos también están violando el derecho internacional de los derechos humanos, actuando directamente en contra de la Declaración Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas, el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

A pesar de todo esto, la comunidad internacional no ha tomado ninguna medida real para impedir que los bancos agraven el sufrimiento del pueblo libanés en su propio beneficio. No cabe duda de que unas sanciones significativas por parte de Estados Unidos o la UE presionarían a las élites políticas que protegen a estos bancos para que hicieran lo correcto e iniciaran el proceso de devolución al pueblo libanés de lo que es suyo por derecho.

Aunque los asaltos a los bancos proporcionaron algunos resultados positivos para los que estaban lo suficientemente desesperados como para intentarlo, también sentaron un peligroso precedente, en el que las acciones de los vigilantes quedan impunes porque el Estado de derecho ya ha sido socavado por las acciones ilegales de los bancos. En tiempos de desesperación, esto sólo anima a la gente a recurrir a la violencia para reclamar lo que es suyo por derecho.

Si la comunidad internacional y el poder judicial libanés no actúan rápidamente para poner en orden a los bancos libaneses, el país entrará en un ciclo de violencia que le costará romper: habrá más atracos a bancos, más hambre, más cólera, más muertes innecesarias y quizás incluso un conflicto activo.

Si la comunidad internacional, y las élites libanesas responsables de esta crisis, quieren evitar este sombrío escenario, deberían desarrollar rápidamente una mejor percepción ontológica de quién roba a quién cuando los delitos de los bancos convierten a los padres desesperados en activistas armados.

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