Bloomberg: Putin tiene un “dolor de cabeza sirio” y el Kremlin culpa a Assad

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La agencia de noticias Bloomberg dijo, el martes 28 de abril de 2020, que la cuestión siria y el apoyo de Bashar al-Assad se han convertido en un dolor de cabeza para el presidente ruso Vladimir Putin, junto con el Kremlin, que ha necesitado “deshacerse del dolor de cabeza sirio” a la luz de la crisis de coronavirus y el colapso de los precios del petróleo.

Crisis del petróleo y coronavirus

Cuatro personas familiarizadas con las deliberaciones del Kremlin dijeron que la preocupación de Putin por las crisis del colapso de los precios del petróleo y la epidemia del coronavirus y su afán de poner fin a su aventura militar siria para declarar la victoria, le hacen insistir en que Assad muestre más flexibilidad en sus conversaciones con la oposición siria sobre un acuerdo político para poner fin al conflicto de casi una década.

La negativa de Assad a renunciar a cualquier autoridad a cambio de un mayor reconocimiento internacional, y posiblemente miles de millones de dólares en ayuda para la reconstrucción, ha generado críticas públicas en las que rara vez se habló del presidente sirio este mes en los medios de comunicación rusos vinculados a Putin.

“El Kremlin necesita deshacerse del dolor de cabeza sirio. Pero el problema es una persona, al-Assad y su séquito”, dijo Alexander Shomelin, un ex diplomático ruso que dirige el Centro de Análisis de Conflictos del Medio Oriente en Moscú.

La agencia también dijo que la ira de Putin y la intransigencia de Assad resaltan el dilema que enfrenta Rusia porque ambas partes saben que no hay alternativa al líder sirio para llegar a un acuerdo.

Críticas públicas a Assad

El portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov, negó que Putin no estuviera contento con Assad por negarse a comprometerse con la oposición siria para negociar un acuerdo político.

Rusia presionó en secreto a Assad durante varios años, sin éxito, para que aceptara hacer al menos algunas concesiones políticas simbólicas, para ganar el apoyo de las Naciones Unidas para su reelección esperada en 2021. Pero su cambio a la crítica pública flagrante de su aliado es un cambio importante en su enfoque.

Uno de los medios de comunicación vinculados a Yevgeny Brezhuzin, conocido como el “cocinero de Putin” por sus contratos para suministrar alimentos al Kremlin, publicó un artículo en su sitio web atacando a Assad y describiéndolo como corrupto. También señaló una encuesta que muestra que solo goza del 32% de apoyo, y enumeró algunas posibles alternativas desde dentro del régimen sirio y la oposición.

Pero este artículo pronto desapareció del sitio web de la Agencia Federal de Noticias. Días después, el Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia, un centro de investigación de política exterior creado por el Kremlin, publicó un comentario criticando al gobierno de Damasco por carecer de un “enfoque flexible y con visión de futuro” para poner fin al conflicto.

“Si Assad se niega a aceptar una nueva constitución, el régimen sirio se pondrá en gran riesgo”, dijo en una entrevista telefónica Alexander Aksenyonuk, ex diplomático ruso y vicepresidente del consejo, quien escribió el comentario.

Un fuerte mensaje para el régimen

Una persona cercana al Kremlin dijo que este artículo y comentario enviaron un fuerte mensaje a los líderes del régimen sirio.

Otra persona cercana al líder ruso dijo que Putin veía a Assad como una figura obstinada que lo decepcionó. Utilizó el medio de comunicación asociado con Brezhuzin para expresar esto. Sin embargo, el presidente sirio no puede ser abandonado porque ninguna otra parte en Siria está en condiciones de ser un aliado.

“Assad siempre ha sido terco frente a la presión rusa porque sabe que Siria es un botín demasiado grande para que Rusia lo pierda”, dice Joost Hiltermann, director del programa, MENA para International Crisis Group, con sede en Bruselas. Dijo que es posible que lo que “parece ser una campaña mediática rusa sin precedentes con la aprobación del gobierno de Assad” expresa la frustración de Moscú en un momento en que la prioridad de Siria ha disminuido.

Según Irina Zviyagelskaya, experta en asuntos de Medio Oriente en el Instituto de Economía Global y Relaciones Internacionales del gobierno, Rusia, que tiene una instalación naval y una base aérea en Siria y envía fuerzas de su policía militar para patrullar las principales áreas y carreteras que las fuerzas de la oposición han controlado, tiene cierta influencia pero podría arriesgar mucho si intenta derrocar a Assad.

Lo que complica los esfuerzos rusos para persuadir al líder sirio de cumplir con sus demandas no es solo Irán, que ha apoyado a Assad con dinero, petróleo y fuerzas para garantizar que Siria siga siendo un paso para el suministro de armas a su aliado Hezbolá en el Líbano, sino también los Emiratos Árabes Unidos.

Emiratos Árabes Unidos, que desea equilibrar la influencia iraní y turca en Siria, intenta ganar a Assad. A fines de 2018, reabrió su embajada en Damasco y está trabajando para fortalecer los vínculos comerciales.

“Muchos países árabes han llegado a la conclusión de que Assad se está quedando y que tienen que tratar con él”, dijo Irina.

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