Cómo la Copa del Mundo de Qatar pondrá de manifiesto el bloqueo de Israel a Gaza.

Ciudad de Gaza - El futbolista palestino Fadi Jaber se alegró mucho cuando Qatar ganó la candidatura para organizar la Copa del Mundo de 2022.

Jaber, futbolista profesional de 32 años en un club local de la asediada Franja de Gaza, comenzó su carrera deportiva a una edad temprana antes de convertirse en miembro de la selección nacional palestina.

"Fue un momento maravilloso, la primera vez que un país árabe organizará la Copa Mundial", declaró Fadi a Al Jazeera.

"En aquel momento, mis compañeros de fútbol y yo estábamos emocionados. Esperábamos estar allí y asistir al Mundial o incluso poder participar en él"

Pero Jaber y sus compañeros sabían que sería difícil, no por el fútbol sino por las restricciones que Israel ha impuesto a los viajes.

El bloqueo israelí, que lleva 15 años restringiendo el derecho a viajar libremente a los palestinos de la Franja de Gaza, ha hecho que la idea de ir a cualquier parte sea inalcanzable.

El bloqueo israelí, impuesto en 2007, ha supuesto un enorme obstáculo para más de dos millones de gazatíes que se enfrentan a estrictas restricciones de movimiento, y las organizaciones de derechos humanos describen el empobrecido enclave como la mayor prisión al aire libre del mundo.

"La gente de Gaza tiene dificultades para viajar, ya sea a través del paso de Rafah [gestionado por Egipto] o del paso de Erez [gestionado por Israel]" Añadió Fadi. Erez es el nombre israelí del paso fronterizo conocido por los palestinos como Beit Hanoon.

"Viajar para asistir al Mundial es un lujo aquí. La gente de Gaza considera que viajar es algo urgente y no es tan normal como en otros países"

Jaber estaba deseando asistir al Mundial de Qatar desde que el torneo se concedió a la nación del Golfo en 2010 [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

El Mundial de Qatar comenzará el 20 de noviembre. Al ser el primer Mundial de fútbol que se celebra en Oriente Medio, se ha convertido en un acontecimiento muy esperado por la mayoría de los árabes de la región, incluidos los de Gaza.

Las restricciones impuestas por Israel a los desplazamientos desde Gaza también ensombrecen el mundo del deporte, incluidos los futbolistas, que tienen dificultades para desplazarse entre la Cisjordania ocupada y Gaza, al tiempo que necesitan viajar fuera de Gaza para participar en torneos de fútbol.

Debido al bloqueo, Jaber y sus compañeros de la selección nacional no han podido participar en campeonatos locales, regionales y continentales. "Como futbolista de la selección palestina, no puedo ir a Cisjordania para asistir a los torneos locales y árabes", dijo Jaber.

"Mis compañeros y yo siempre nos lamentamos por las oportunidades perdidas que podrían haber cambiado nuestras vidas como futbolistas.

"Los futbolistas palestinos de Gaza están oprimidos. Formamos parte del pueblo palestino y estamos sometidos a las restricciones que Israel nos impone"

Aunque la FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, siempre ha insistido en que debe proporcionarse un entorno seguro para que sus aficionados y jugadores internacionales se desplacen y viajen, los palestinos afirman que éste no ha sido el caso de su selección nacional.

Jaber cree que la FIFA no se ha esforzado lo suficiente en apoyar a los futbolistas palestinos de Gaza para facilitar sus carreras y sus viajes a Qatar para el Mundial.

"Israel no cumple con ningún derecho humano ni con las organizaciones internacionales, incluida la FIFA", afirmó.

desprecio global

Alaa Attia, futbolista de 32 años, declaró a Al Jazeera que existe una "indiferencia mundial" hacia la situación de los futbolistas y aficionados palestinos de la Franja de Gaza.

"Los futbolistas israelíes pueden viajar fácilmente por todo el mundo. Tienen absoluta libertad para viajar mientras que los jugadores palestinos están completamente privados"

El pasado mes de junio, el ministro de Asuntos Exteriores de Israel, Yair Lapid, el ministro de Defensa, Benny Gantz, y el ministro de Deportes, Chili Tropper, anunciaron que los israelíes podrán asistir a los partidos del Mundial de Qatar.

Alaa Attia dice que hay un "desprecio global" por la causa palestina [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Los ministros dijeron que el acuerdo se produjo después de meses de conversaciones con la FIFA, diciendo que abriría "una nueva puerta" a un país con el que Israel no tiene actualmente relaciones diplomáticas formales.

"Es triste que se nos niegue la posibilidad de viajar fácilmente a un país árabe, mientras que a los que están ocupando nuestras tierras se les permite esa posibilidad libremente", dijo Attia.

"Como futbolistas, no mezclamos la política con el deporte, pero el asunto es diferente para los jugadores palestinos.

"¿Qué culpa tenemos de no poder asistir al Mundial de Qatar? Esperamos que se revise este asunto y se facilite a la gente de Gaza su derecho a desplazarse"

Attia coincidió con Jaber en que la FIFA ha presionado a Israel en más de una ocasión, pero sin éxito. Añadió que el organismo rector no se esforzó lo suficiente en presionar a Israel para que permitiera a los palestinos viajar libremente.

"No entiendo por qué la FIFA ignora el derecho de los jugadores palestinos de Gaza a viajar y participar en torneos internacionales. ¿Por qué ignora nuestro derecho a facilitar los viajes a Qatar?

"Esto es totalmente injusto y contrario a los principios que la FIFA dice tener. Es una sensación difícil ver que todo el mundo se dirige a la Copa del Mundo en Qatar, y debido a las restricciones que se nos imponen en Gaza, nos vemos privados de esta oportunidad."

una "excepción envidiable

Como una envidiable excepción, Ahmed Owais, de 60 años, director de escuela jubilado, planea viajar a Qatar para la Copa Mundial.

"Decidí que iría al Mundial de Qatar en el momento en que ganó la candidatura en 2010", dijo Owais a Al Jazeera.

"Nunca había pensado en asistir a la Copa Mundial en otros países, y me animó más el hecho de estar jubilado y sin compromisos laborales"

Owais dice que quiere viajar a Qatar porque es un país árabe que tiene una fuerte presencia internacional, global y deportiva, y que apoya la causa palestina.

"Es cierto que asistir al Mundial es un lujo, pero la diferencia en la Franja de Gaza es que incluso los que tienen la posibilidad económica de salir y viajar no pueden hacerlo debido a las numerosas restricciones impuestas en los cruces.

"Estar cerca de los jugadores que quieres y entre la multitud es emocionante. Por primera vez, voy a ver cosas que la cámara no muestra. Es totalmente diferente.

"Espero que la Franja de Gaza tenga una oportunidad para los atletas profesionales al igual que Cisjordania, y que los equipos de fútbol puedan moverse fácilmente entre los dos lugares"

El director de escuela jubilado Ahmed Owais viajará a Qatar para la Copa del Mundo [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Owais relató las dificultades a las que se enfrentan las selecciones nacionales que se desplazan entre la Cisjordania ocupada y Gaza.

"Si el equipo de Rafah, por ejemplo, va a Cisjordania, a algunos de ellos se les niega el permiso, y lo mismo si el equipo de Hebrón va a Gaza, a algunos de ellos también se les niega el permiso"

En el pasado, la FIFA dijo que "seguiría facilitando la circulación de jugadores, funcionarios y equipos de fútbol dentro y fuera de Palestina".

Sin embargo, a raíz de una queja de la Asociación Palestina de Fútbol (PFA), el Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, declaró: "Estos territorios son una preocupación para las autoridades de derecho público internacional y la FIFA tiene que permanecer neutral".

La PFA se quejó de que el bloqueo israelí obstaculiza sus actividades, incluyendo la restricción de los movimientos de los jugadores y también la prohibición de algunos viajes internacionales.

Según la agencia de noticias Reuters, Israel ha alegado motivos de seguridad para sus acciones y la Federación Israelí de Fútbol dice que no es responsable de las acciones de su gobierno.

La FIFA ha hecho "la vista gorda

Sin embargo, Ramy Abdu, director regional del Observatorio Euromediterráneo, declaró a Al Jazeera que la FIFA "siempre ha ejercido una gran presión sobre varios gobiernos para instarles a que respeten las normas de derechos humanos".

"La FIFA presionó a Irán para que permitiera a las mujeres asistir a los partidos de fútbol, y recientemente la suspensión de los clubes rusos", dijo.

Sin embargo, afirma que la FIFA ha hecho "la vista gorda" ante las violaciones israelíes, que no se limitan al sector político y humanitario, sino también al deportivo.

"Israel ha obstaculizado en repetidas ocasiones la celebración de los partidos de la final de Palestina impidiendo la circulación de los futbolistas palestinos entre la Franja de Gaza y Cisjordania.

"Ahora, los residentes de la Franja de Gaza no podrán viajar a través del paso fronterizo de Erez, controlado por Israel, para asistir a los partidos de la Copa Mundial en Qatar, lo que consolida el hecho de que el bloqueo israelí, que dura 15 años, asfixia todos los aspectos de la vida cotidiana de los palestinos en la Franja"

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