Cómo una línea fronteriza dividió un pueblo de Cachemira y dividió a las familias.

Un río rugiente del Himalaya y una de las fronteras más militarizadas del mundo separan a la familia Khokhar en Cachemira, una región montañosa dividida entre India y Pakistán, archirrivales que se independizaron de Gran Bretaña hace 75 años. Abdul Rashid Khokhar, de 73 años, vive en el pueblo de Teetwal, en la Cachemira administrada por la India. Al otro lado de las rápidas aguas del río Neelum, también conocido como Kishanganga, sus sobrinos, Javed Iqbal Khokhar y Muneer Hussain Khokhar, regentan pequeñas tiendas en la aldea de Chilehana, que pertenece a la Cachemira administrada por Pakistán. Por encima de ellos, a ambos lados, se alzan altas y verdes montañas desde las que los ejércitos de los vecinos con armamento nuclear se han hecho llover intermitentemente morteros, proyectiles y fuego de armas pequeñas durante décadas. Desde principios de 2021, la Línea de Control (LCC), una frontera de facto de 740 km que divide a Cachemira en dos, ha permanecido prácticamente tranquila, tras la renovación de un acuerdo de alto el fuego entre los vecinos del sur de Asia. El estrecho puente de cuerda que conecta Teetwal con Chilehana está bloqueado a ambos lados por alambre de espino, y no se permite el cruce desde 2018.

Los puestos de vigilancia permanecen a ambos lados del puente, que se extiende a lo largo de la Línea de Control. "La línea atraviesa nuestros corazones", dijo Abdul, que es el jefe del consejo de la aldea de Teetwal, refiriéndose a la Línea de Control. "Es muy traumático que puedas ver a tus familiares al otro lado pero no puedas hablar con ellos, ni reunirte con ellos". En el lado pakistaní del río Neelum, el sobrino de Abdul, Javed, dijo que recuerda una época en la que no podían encender ni la más tenue de las luces en su casa de Chilehana por el riesgo de ser alcanzados por los bombardeos. Los interminables bombardeos y los disparos de mortero de la época obligaron a la familia a trasladar a sus mayores y a la mayoría de sus hijos lejos de la frontera, a la relativa seguridad de Muzaffarabad, una ciudad situada a 40 km. en Pakistán, dijo. "Siguen allí, porque nunca se sabe lo que pasa y sacarles de allí será un reto", dijo el hombre de 55 años. En una cálida tarde de esta semana, Muneer, el hermano de Javed, se situó frente a su pequeña tienda, con vistas a un asentamiento indio al otro lado de la Línea de Control, y repartió cucuruchos de helado verde y blanco, a juego con los colores de la bandera nacional de Pakistán. Durante años, la actividad comercial en la zona se ha paralizado casi por completo y el tráfico en la carretera que abraza el Neelum se ha reducido a un goteo debido a los constantes enfrentamientos, dijo. Desde el alto el fuego de 2021, los turistas han vuelto y los hermanos Khokhar han podido ampliar su negocio, abriendo dos nuevas tiendas. "Los helados han ido bien", dijo el joven de 32 años, sirviendo un cucurucho. En Chilehana no hay servicio de telefonía móvil, y los hermanos Khokhar dijeron que hacía años que no hablaban con sus parientes del otro lado de la frontera. El hermano menor dijo que había visitado por última vez el lado indio en 2012. "Es extraño", dijo. "Vivimos tan cerca el uno del otro, pero no hablamos, o no podemos hacerlo". En Teetwal, en la India, no hay turistas, pero los residentes de la otrora bulliciosa ciudad y los asentamientos que la rodean dicen que también están experimentando algunos beneficios del cese de las hostilidades. En Dildar, un pueblo colindante con Teetwal, el director de la escuela local, Aftab Ahmad Khawaja, dijo que solía meter a sus 550 alumnos en una sala segura durante los disparos transfronterizos. "Y después de los bombardeos, sólo el 25% de los alumnos solía asistir a la escuela", dijo Khawaja, de 33 años. "Desde hace un año y medio, no hay ningún problema". Sin embargo, muchos siguen contando el coste de los combates que asolaron la zona. En la noche del 19 de septiembre de 2020, un proyectil cayó en el patio de la casa de Nasreena Begum, en la aldea de Gunde Shaat, y mató a su marido, único sostén de una familia de cuatro miembros. "Las hostilidades y los bombardeos me lo han arrebatado todo", dijo Begum, de 35 años, que ahora mantiene a sus dos hijas y a un hijo. A lo largo del Neelum, en Pakistán, Umar Mughal espera que continúe la paz, en parte porque podría darle la oportunidad de ampliar su pequeño restaurante que ofrece amplias vistas del lado indio. "Han pasado 75 años", dijo Mughal, de 26 años. "Tiene que haber algún tipo de solución a largo plazo, sea cual sea, por el bien de los cachemires. ¿Vamos a esperar otros 75 años?".

  

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