Croacia inaugura el esperado puente que rodea a Bosnia.

Croacia ha inaugurado un esperado puente que une su costa sur del Adriático, incluido el popular destino turístico de Dubrovnik, con el resto del país, sorteando una estrecha franja de territorio bosnio.

El tramo de 2,4 km (1,5 millas) se extiende desde el territorio continental croata hasta la península de Peljesac, que conecta con la parte sur del litoral croata, situada entre el mar y los Alpes Dináricos. La inauguración del puente, el martes, se produce en un momento en el que Croacia aspira a un repunte del turismo este año, con la esperanza de atraer los niveles de visitantes anteriores a la pandemia. (Al Jazeera)

“La importancia del puente es enorme, y no sólo es emocional por la conexión del territorio croata, sino también para el turismo y la economía en general”, dijo el ministro de Transportes, Oleg Butkovic, a principios de este mes.

El enlace pondrá fin a las incalculables horas que pasan viajeros, comerciantes y turistas en la frontera con Bosnia y Herzegovina, y es uno de los proyectos de infraestructuras más ambiciosos del país desde que Croacia declaró su independencia de Yugoslavia en 1991.

Sin embargo, fue la sangrienta disolución de la federación la que dejó un mosaico de divisiones en los Balcanes, con las fronteras entre sus seis antiguas repúblicas transformadas en fronteras internacionales. Al final, Bosnia mantuvo su acceso a la costa, pero su pequeña salida al mar Adriático atravesaba Croacia.

Como resultado, unas 90.000 personas, incluidos los residentes en Dubrovnik, quedaron aisladas del resto del país hasta ahora. La frontera dura trajo consigo colas y burocracia para los comerciantes, y dolores de cabeza para los turistas que esperaban llegar al sur por carretera. “Es un proyecto histórico para Croacia”, dijo Sabina Mikulic, propietaria de un hotel, un camping y una bodega en Orebic, la ciudad más grande de la península.

Los habitantes de la pintoresca región de vides rojas, playas de guijarros y granjas de ostras esperan el fin de su aislamiento geográfico provocado por la frontera bosnia. Dicen que las largas esperas en la frontera y el temor a perder el último ferry del día serán ahora cosa del pasado. “Era realmente agotador y amargaba a la gente que vive aquí”, dijo Mikulic a la agencia de noticias AFP. Una fotografía muestra una vista del puente al fondo el 18 de julio de 2022

La apertura del puente se ha hecho esperar y no ha estado exenta de polémica. Croacia intentó construir el puente por primera vez en 2007, pero el proyecto se paralizó cinco años más tarde debido a limitaciones presupuestarias. En 2017, la Unión Europea -a la que Croacia se unió en 2013- asignó 357 millones de euros (365 millones de dólares), aproximadamente el 85% del coste.

En 2018 se seleccionó a una empresa china para construir el puente, lo que supone la primera participación significativa de China en un proyecto de infraestructuras en Croacia. Pero no todos están contentos con la construcción del puente, ya que las autoridades de Bosnia afirman que obstaculizará su acceso marítimo al impedir que los buques de gran tonelaje entren en su único puerto.

El gobierno croata acabó aceptando aumentar la altura del puente a 55 m para intentar aplacar la disputa, aunque esto aumentó el coste de la estructura. Croacia, un país de 3,8 millones de habitantes, atrae a millones de turistas cada año con la esperanza de tomar el sol a lo largo de su impresionante costa salpicada de más de 1.000 islas e islotes. Aparte del turismo, el puente será probablemente una gran ayuda para las empresas y los comerciantes.

Durante décadas, el ostricultor Mario Radibratovic tuvo que hacer horas de viaje extra para llevar su marisco perecedero al norte, debido a los tiempos de espera en la frontera. Pero con la apertura del puente, el viaje hacia el norte se reducirá drásticamente.

Para este hombre de 57 años, la apertura del puente supondrá un “alivio inconmensurable”. “Por fin formamos parte de Croacia”, dijo a la AFP Radibratovic, que cultiva ostras y mejillones en el pueblo de Mali Ston. “Hasta ahora nos sentíamos ciudadanos de segunda clase”