Diversity debate rages as Sunak, a British Indian, becomes UK PM

Por primera vez en la historia del Reino Unido, el país está siendo dirigido por una persona no blanca como primer ministro.

Rishi Sunak, que es hindú, también es el primer ministro más joven, de 42 años, en más de 200 años. Nació en Southampton de padres inmigrantes de etnia india.

Fue elegido por su Partido Conservador el lunes para tomar el cargo de Liz Truss, que rompió otro récord por ser la primer ministra de menor servicio con solo 44 días.

Pero, ¿su nombramiento por una pequeña fracción del público británico es una victoria para la representación, o un mero cambio cosmético que impulsará al país en nuevas medidas de austeridad mientras promete exenciones fiscales para los ricos?

Según Nayaz Qazi, director de la organización Amigos Conservadores de la India, el nombramiento de Sunak es "un momento muy orgulloso para los indios británicos y todas las comunidades de minorías étnicas".

"El nombramiento de Rishi es un testimonio de cómo el Partido Conservador promueve el talento y la meritocracia", dijo Qazi a Al Jazeera. "Esto inspirará a todas las comunidades, en particular a las comunidades indias británicas y a las minorías étnicas".

Pero para otros, alcanzar el rango más alto en Westminster, aunque una hazaña en sí mismo como miembro de una minoría étnica, se trata menos del multiculturalismo británico y más bien de encarnar las políticas cada vez más de derecha del Partido Conservador.

"Dados los recientes registros de Priti Patel y Suella Braverman [que también tienen orígenes indios] en el Ministerio del Interior, hay pocas razones para asumir que un político proveniente de una minoría étnica significará que tienen una agenda política progresista", dijo Michael Walker, editor colaborador de Novara Media.

"De hecho, en su anterior concurso con Truss, Sunak se comprometió a poner un límite al número de refugiados, una política espantosa que claramente estaría en contra del derecho internacional".

Sunak, un anterior ministro de finanzas bajo el gabinete de Boris Johnson, es un firme defensor del Brexit y ha prometido implementar medidas más duras contra los solicitantes de asilo y la inmigración.

Su política incluye un plan de 10 puntos para arreglar el sistema de asilo "roto" y poner fin a lo que él llamó la "farsa" de alojar a los solicitantes de asilo en hoteles.

Priyamvada Gopal, profesor de estudios poscoloniales en la Universidad de Cambridge, dijo que la posición de Sunak no puede celebrarse como una victoria para la diversidad, dado que las políticas del partido conservador no son conocidas por empoderar a las minorías raciales y de otro tipo.

"Sunak ha jugado constantemente en el lado 'anti-despertado' de las guerras culturales que al partido le gusta avivar, adoptando el papel de una minoría racial que está feliz de permitir el mayoritarismo blanco", dijo Gopal a Al Jazeera.

Para los ricos, también está el factor de clase. El multimillonario ex jefe de los fondos de cobertura educado en Oxford está casado con la hija de un multimillonario indio y en el pasado se ha jactado de no tener amigos de la "clase trabajadora" y, más recientemente, de desviar dinero de las zonas más pobres a barrios más ricos.

"Dado que los conservadores están prometiendo más recortes a nuestros servicios públicos que ya están colapsando, podría ser la extraordinaria riqueza de Sunak el factor más relevante para el público que su etnia", dijo Walker.

Hereda un trabajo plagado de la agitación económica que su predecesora Trus puso en marcha con sus políticas fiscales, lo que provocó que la libra esterlina cayera a mínimos históricos a medida que los mercados colapsaban y lo que condujo a una rara reprimenda del Fondo Monetario Internacional.

Se espera que Sunak imponga profundos recortes de gasto para tratar de reconstruir la reputación fiscal del Reino Unido, mientras que la inflación se eleva a un máximo histórico de 40 años y el país se desliza hacia una recesión, arrastrada por el aumento de los costos de la energía y los alimentos.

"Lo que Sunak representa en última instancia es el poder financiero de la Ciudad [un distrito financiero de Londres], así como de los ricos, y hay muy poca indicación de que sus políticas harán algo por el creciente número de personas en el extremo agudo de la creciente desigualdad económica que los conservadores han desempeñado un papel activo en la creación", dijo Gopal.

"Mis expectativas son que Sunak no cumpla con la gran mayoría de los británicos, pero podría ser capaz de llevar al partido a las próximas elecciones, y es probable que pierda".

"La persona adecuada para liderar el Reino Unido". Pero para los Amigos Conservadores de la India, Sunak es la persona adecuada para sanar al partido conservador políticamente fracturado y "dejar a Gran Bretaña fuera de los desafíos a los que se enfrentan el país y nuestros ciudadanos".

"Rishi se está convirtiendo en el primer ministro en un momento difícil, pero ya ha demostrado que puede encontrar soluciones para el país y los ciudadanos", dijo el director del grupo, Qazi, refiriéndose al papel de Sunak como ministro de finanzas durante la pandemia de coronavirus.

"Estamos seguros de que Rishi cumplirá para el país y se ocupará de la crisis del costo de vida y la inflación y otros desafíos económicos a los que nos enfrentamos", agregó.

Runnymede Trust, un grupo de expertos en igualdad racial, dio la bienvenida al nombramiento de Sunak, pero lo instó a trabajar para proteger el sector público y aumentar los beneficios en línea con la inflación para aquellos que luchan por llegar a fin de mes.

"Es un momento conmovedor y simbólico para que un nieto del Imperio Británico asista a la oficina más alta del país", dijo un comunicado en el sitio web de la organización.  

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