El incendio en Chernobyl llega a 1 kilómetro del reactor que registró el peor desastre nuclear del mundo

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Enormes incendios en el norte de Ucrania se están acercando cada vez más al reactor nuclear de Chernobyl, que ha sido testigo de la mayor catástrofe nuclear que ha conocido la Tierra. El reactor está a solo un kilómetro de distancia de los incendios, lo que genera advertencias de consecuencias muy negativas a menos que las autoridades logren detener el fuego progresivo.

La situación es muy grave

Reuters citó, el lunes 13 de abril de 2020, a la organización no gubernamental de Greenpeace en Rusia, advirtiéndole que los incendios se han convertido en una amenaza a nivel de radiactividad.

Los incendios comenzaron a extenderse a principios de abril de 2020, momento en el cual las autoridades ucranianas dijeron que los incendios cubrían solo 20 hectáreas, pero Green Peace publicó imágenes de satélite y dijeron que los incendios cubrieron 12.000 hectáreas ese día.

El lunes 13 de abril de 2020, las fotos tomadas por la organización mostraron que los incendios cubrieron 34.400 hectáreas, hablando de un segundo incendio que se extiende sobre un área de 12.600 hectáreas y a un kilómetro del reactor abandonado.

El periódico británico The Independent dijo que aunque los funcionarios ucranianos confirmaron que la situación estaba bajo control, Greenpeace advirtió que la situación sería mucho peor de lo que las autoridades habían dicho.

Las autoridades ucranianas tratan de no alarmarse por los incendios progresivos hacia el reactor de Chernobyl. El Servicio de Emergencia de Ucrania dijo que los niveles de radiación en la región no han cambiado debido a los incendios, mientras que las autoridades han dicho que los bomberos continúan trabajando duro para detener el fuego.

Por su parte, Yaroslav Yemelianenko, funcionario de una empresa de turismo en Ucrania, dijo que el incendio había llegado a la ciudad fantasma de Pripyat, ubicada a solo 2 kilómetros del reactor nuclear, donde “se encuentran la mayor cantidad de desechos radiactivos en toda la región de Chernobyl”.

Radio Free Europe lanzó, el lunes 13 de abril de 2020, un video que muestra incendios en las áreas circundantes al reactor de Chernobyl y dijo que se registró un aumento en el nivel de radiación cerca del sitio de la planta nuclear.

¿Cómo comenzaron los incendios?

El periódico británico The Independent dijo que los incendios comenzaron el 3 de abril de 2020 en la región occidental de la zona prohibida en Chernobyl, y luego se extendieron a los bosques cercanos.

El periódico señaló que la policía ucraniana dijo que habían identificado a un residente local de 27 años, acusándolo de haber prendido fuego intencionalmente en el área, pero no está claro si el joven que inició los incendios “por entretenimiento” es total o parcialmente responsable de lo ocurrido.

La historia de Chernobyl

Cuando hablamos de Chernobyl, estamos frente a la catástrofe nuclear más grande que el mundo haya presenciado. Tuvo lugar en el Reactor número 4 de la planta nuclear, el sábado 26 de abril de 1986.

El desastre ocurrió cuando aproximadamente 200 empleados trabajaban en el reactor de energía nuclear (1,2,3) mientras se realizaban simulaciones y pruebas en la cuarta unidad donde ocurrió la explosión.

Después de la explosión, las autoridades en Ucrania declararon a Chernobyl como una “zona de desastre”, que incluye la ciudad de Pripyat, que se estableció en 1970 para alojar a los trabajadores en el reactor. Más de 100.000 personas fueron evacuadas de las áreas que lo rodean.

Después de la explosión, las operaciones de entierro y encapsulación del reactor comenzaron con hormigón armado para evitar la fuga de radiación resultante, lo que provocó la muerte de un gran número en los años posteriores afectados por la radiación, especialmente el cáncer de tiroides.

Víctimas y pérdidas

La explosión del reactor, tan pronto como ocurrió, mató a 31 de los trabajadores y bomberos de la estación como resultado de la exposición directa a la radiación. Las estimaciones han variado hasta ahora con respecto al verdadero número de víctimas de este desastre.

Por su parte, las Naciones Unidas estimaron el número de muertos por el accidente en cuatro mil personas, y las autoridades ucranianas dijeron que el número de víctimas es de ocho mil personas, pero otras organizaciones internacionales han cuestionado estos números y esperaban la muerte de entre 10.000 y más de 90.000 personas por el cáncer de tiroides mortal.

Greenpeace estimó que 93.000 personas murieron debido a las radiaciones derivadas del accidente. La Organización Médica Alemana contra la Guerra Nuclear registró a 4.000 personas en el área del accidente afectadas por el cáncer de tiroides.

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