El pan plano de 70.000 años de edad se cree que es la comida cocinada más antigua que se encuentra en Irak.

Una excavación en un sitio neandertal en el norte de Irak ha llevado al descubrimiento de los restos de alimentos más antiguos descubiertos hasta ahora. Los arqueólogos han descubierto lo que se cree que son los restos quemados de un pan plano de 70.000 años de la cueva de Shanidar, a 500 millas al norte de Bagdad, en las montañas Zagros de la región del Kurdistán. El hallazgo desafía la creencia sostenida de que los neandertales sobrevivieron con una dieta primitiva de carne cruda o plantas crudas, pero eran, de hecho, amantes de la comida. "El viejo estereotipo es que los neandertales eran menos inteligentes que los humanos modernos y que tenían una dieta en gran parte a base de carne. Nuestros hallazgos son la primera indicación real de la cocina compleja, y por lo tanto de la cultura alimentaria, entre los neandertales", explicó Chris Hunt, profesor de Paleoecología Cultural en la Universidad John Moores de Liverpool, quien coordinó la excavación. "Debido a que los neandertales no tenían macetas, suponemos que empaparon sus semillas en un pliegue de piel de animal", añadió. Según los hallazgos publicados en la revista Antiquity de la Universidad de Cambridge, uno de los cuatro fragmentos de los restos de alimentos "se parece mucho a los preparados experimentales y a los ejemplos arqueobotánicos de alimentos similares al pan carbonizado o comidas de cereales finamente molidas". Los restos de alimentos carbonados también se recuperaron de la cueva de Franchthi en el sur de Grecia, que fue ocupada por los primeros humanos modernos hace unos 12.000 años. El examen microscópico de los restos de alimentos carbonizados reveló el uso de pulsos machacados como ingrediente común en los alimentos vegetales cocidos. Los autores argumentan que las plantas con sabores amargos y astringentes eran ingredientes clave de las cocinas paleolíticas en el suroeste de Asia y el Mediterráneo oriental. "Presentamos evidencia, por primera vez, de remojar y golpear semillas de pulso tanto por parte de los neandertales como por los primeros humanos modernos (Homo sapiens) en ambos sitios, y durante ambas fases en la cueva de Shanidar", dijo el Dr. Ceren Kabukcu, arqueobotanista de la Universidad de Liverpool, quien dirigió el estudio. "También encontramos evidencia de 'mezclas' de semillas incluidas en los alimentos y argumentamos que había algunas preferencias únicas por sabores vegetales específicos".

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