El UNRWA solicita 1.600 millones de dólares para sanidad, educación y otros servicios básicos.


El Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (UNRWA) pidió el martes a la comunidad internacional 1.600 millones de dólares para sus programas y operaciones de este año.

"La agencia necesita 848 millones de dólares para servicios básicos, como salud, educación, socorro y servicios sociales, y protección", explicó el Comisionado General, Phillipe Lazzarini, "y otros 781,6 millones para operaciones de emergencia en el territorio palestino ocupado, Jordania, Siria y Líbano".

En todas las áreas de operaciones, añadió, UNRWA sigue desempeñando un papel indispensable en la vida de millones de refugiados de Palestina. "UNRWA está trabajando para mantener la prestación de servicios básicos en un contexto financiero y político increíblemente difícil. Los refugiados de Palestina -una de las comunidades más desfavorecidas de la región- se enfrentan a desafíos sin precedentes y dependen cada vez más de UNRWA para la prestación de servicios básicos y, en algunos casos, para su mera supervivencia".

Lazzarini señaló que los refugiados de Palestina se enfrentan a "desafíos agravados" y "la mayoría" viven ahora por debajo del umbral oficial de pobreza, y muchos dependen de la ayuda humanitaria, incluyendo dinero en efectivo y alimentos, de la UNRWA.

"Acabo de regresar de Siria, donde he sido testigo directo de un sufrimiento y una desesperación indescriptibles. La situación de los refugiados palestinos allí se refleja tristemente en otros lugares como Líbano y Gaza, donde están tocando fondo", dijo. "Muchos me dijeron que lo único que pedían era una vida digna, eso no es mucho pedir".

UNRWA gestiona un sistema educativo completo con más de 700 escuelas que proporcionan educación a más de medio millón de niños palestinos en la región. Su plantilla de casi 30.000 trabajadores -en su mayoría refugiados palestinos- proporciona servicios sanitarios, de saneamiento, educativos y sociales, incluida la asistencia alimentaria y monetaria.

"No podemos ni debemos estar siempre luchando por conseguir fondos para cubrir nuestra contribución a los derechos humanos y la estabilidad", concluyó Lazzarini. "Sin una fuente regular de financiación simplemente no podremos cumplir y con ello la vida de los refugiados palestinos penderá de un hilo y millones de personas de la región y de fuera de ella se verán afectadas".

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