Emirates reducirá su servicio en Nigeria debido a la falta de ingresos.

Emirates, de Dubai, planea reducir los vuelos a Nigeria este mes debido a los problemas para repatriar los ingresos de la nación más poblada de África, según una carta enviada al gobierno y vista por Reuters.

La aerolínea planea reducir el número de vuelos a Lagos de 11 a siete a mediados de agosto, según la carta, añadiendo que tenía 85 millones de dólares atascados en el país hasta julio, una cifra que había ido aumentando en 10 millones de dólares al mes.

Los observadores del sector afirman que más aerolíneas podrían seguir su ejemplo si el banco central de Nigeria, que restringe el acceso a las divisas para hacer frente a una grave escasez de dólares, no aborda los problemas de las aerolíneas.

"No nos queda más remedio que tomar esta medida para mitigar las continuas pérdidas que está sufriendo Emirates como consecuencia del bloqueo de fondos en Nigeria", afirmaba en una carta dirigida al ministro de Aviación, Hadi Sirika, con fecha del 22 de julio.

Un portavoz del Ministerio de Aviación no respondió a una solicitud de comentarios.

En una declaración enviada por correo electrónico, Emirates dijo a Reuters que los problemas para repatriar los fondos estaban afectando a su viabilidad comercial en Nigeria y que los esfuerzos para resolver el problema habían tenido un éxito limitado.

La aerolínea no comentó directamente la carta, y dijo que esperaba continuar con un programa completo.

La semana pasada, el valor del naira en el mercado negro frente al dólar estadounidense cayó a un mínimo histórico. El banco central se mostró preocupado por el valor del naira.

Nigeria, que obtiene aproximadamente el 90 por ciento de sus divisas del petróleo, tiene dificultades para producir debido a los robos en los oleoductos y a años de falta de inversión.

En medio de restricciones de divisas similares en 2016, varias aerolíneas redujeron sus vuelos y las compañías Iberia y United Airlines dejaron de volar a Nigeria por completo. United relanzó un servicio a Nigeria el año pasado, pero Iberia aún no ha regresado.

En junio, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo afirmó que Nigeria estaba reteniendo cientos de millones en ingresos que las compañías internacionales que operan en el país habían obtenido.

En mayo, varias aerolíneas nacionales suspendieron sus vuelos debido a la subida de los precios del combustible.