Emiratos Árabes Unidos detiene al abogado de Khashoggi, según un grupo de derechos

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) han detenido a un ciudadano estadounidense y abogado defensor de los derechos civiles que actuaba como abogado del periodista asesinado Jamal Khashoggi, según ha revelado un grupo de derechos humanos. En un comunicado emitido ayer por el grupo Democracia para el Mundo Árabe Ahora (DAWN, por sus siglas en inglés), se anunció que el abogado de derechos civiles Asim Ghafoor, residente en Virginia, fue detenido por las autoridades emiratíes en el aeropuerto de Dubai el 14 de julio, cuando se dirigía a Estambul para asistir a una boda familiar.
El comunicado citaba a funcionarios consulares estadounidenses diciendo que Ghafoor estaba recluido en un centro de detención de la capital emiratí, Abu Dhabi, por cargos relacionados con una condena en rebeldía por blanqueo de capitales.
El acusado, sin embargo, habría declarado que desconocía cualquier asunto legal en su contra. Ghafoor -que fue el abogado de Khashoggi y de su prometida Hatice Cengiz tras el asesinato del periodista por parte de agentes saudíes en Estambul en octubre de 2018- alertó a sus contactos a primera hora del jueves por mensaje de texto de que dos agentes de seguridad emiratíes vestidos de paisano se le acercaron en el aeropuerto mientras esperaba su vuelo. Luego le dijeron que tenían que llevarlo a Abu Dhabi “para aclarar un caso contra él”.
La directora ejecutiva de DAWN, Sarah Leah Whitson, subrayó en el comunicado que “detener a Ghafoor sobre la base de una condena en ausencia sin proporcionarle ninguna información, notificación u oportunidad de defenderse es una violación flagrante de sus derechos al debido proceso” Añadió que la provisión de un pretexto legal por parte de EAU representa simplemente “una venganza políticamente motivada por su asociación con Khashoggi y DAWN, que ha puesto de manifiesto los abusos de los derechos humanos en EAU y ha instado a poner fin a la venta de armas al país”
Whitson y DAWN pidieron “a la administración Biden que garantice la liberación de un abogado estadounidense detenido arbitrariamente antes de aceptar reunirse con el líder de los EAU MBZ [Mohammed bin Zayed] en Jeddah” Según la agencia de noticias Reuters, un alto funcionario de la administración estadounidense fue preguntado hoy por los periodistas sobre la detención de Ghafoor, a lo que revelaron que Washington está al tanto del asunto.
El funcionario no dijo si el presidente Joe Biden iba a plantear el asunto a los dirigentes de los EAU al margen de la cumbre árabe que se celebra hoy en Jeddah. “Ciertamente, creo que tenemos puntos de vista al respecto sobre la importancia del acceso consular y todo lo demás”, dijo el funcionario. Añadieron, sin embargo, que “no hay indicios de que tenga nada que ver con el asunto de Khashoggi”