“Es hora de brillar”: Qataris en la celebración de la Copa del Mundo.

Cuando se anunció que Qatar sería la sede de la Copa del Mundo de 2022 hace 12 años, Aisha al-Ali y su marido se habían casado recientemente y estaban empezando a construir su nueva casa en Rawdat al-Hamama, un pueblo vecino a Lusail, la segunda ciudad más grande de Qatar.

Su marido tenía algunas dudas, diciendo que la ubicación era demasiado remota, pero ella le aseguró que, con la proximidad del torneo, "estoy segura de que Qatar cambiará".

Tenía razón. En poco más de una década se construyeron carreteras, autopistas y puentes que conectan fácilmente todo el país.
Desde que se le concedieron los derechos de organización en 2010, Qatar ha gastado más de 200.000 millones de dólares en el desarrollo y la mejora de las infraestructuras, incluida la construcción de siete nuevos estadios de fútbol.

"Sólo hemos tenido 12 años para construir la infraestructura, construir estas autopistas, asegurarnos de que Qatar tiene transporte público y carreteras para facilitar el acceso a todos los estadios", dice al-Ali, una madre de tres hijos de unos 40 años.

"Ir de mi nueva casa a mis suegros o a mis padres, antes me llevaba media hora, ahora me lleva 15 minutos", dice, refiriéndose a las autopistas y carreteras construidas con el tiempo.

"Estamos muy orgullosos de acoger la Copa del Mundo y de los logros que ha conseguido Qatar", dice al-Ali, y añade que el evento en sí es un "momento" que lleva esperando desde 2010.

Como es la primera vez que un país árabe y musulmán de Oriente Medio acoge "un gran evento como la Copa del Mundo, es nuestro momento de brillar", dijo al-Ali.

"Es nuestro momento de mostrar al mundo que somos una parte de ustedes, que somos tan buenos como ustedes para organizarlo. El deporte une a todas las naciones.

"No es sólo Qatar el que organiza la Copa Mundial, es toda la región la que la acoge".

'Un evento para que el mundo disfrute'.

El jeque Suhaim al-Thani, de 31 años, directivo de la Autoridad de Zonas Francas de Qatar, que ayuda a las empresas extranjeras que quieren trabajar en el país, declaró a Al Jazeera que el acontecimiento deportivo no es sólo un logro qatarí, sino "de todos los árabes, musulmanes y de cualquiera que disfrute de verdad del fútbol". "Qatar es el país más pequeño que jamás haya podido albergar las necesidades de un torneo de estas características", declaró un al-Thani visiblemente orgulloso. Todo el país tiene apenas 11.586 kilómetros cuadrados, lo que lo hace más pequeño que la ciudad australiana de Sydney. El punto más septentrional de Qatar está a sólo 200 km en coche desde el sur de la península. Al-Thani presenciará ocho partidos en los estadios, pero ha planeado veladas divertidas con sus amigos para otros partidos en su majlis, una sala tradicional en las casas qataríes donde se reúnen amigos, familiares y miembros de la comunidad para socializar. El aroma del incienso árabe conocido popularmente como bakhoor llena el aire en su majlis, una parte ampliada de su casa en las afueras de la capital qatarí, Doha. Al-Thani cree que el evento puede mostrar a los escépticos occidentales cómo un país árabe, musulmán y de Oriente Medio puede llevar a cabo con éxito un acontecimiento de tal magnitud. En su opinión, el relato general de los medios de comunicación occidentales sobre la organización de la Copa por parte de Qatar ha sido negativo y parcial. "Estos relatos de los medios de comunicación no describen lo mucho que se ha transformado Qatar a lo largo de los años", afirmó. "Qatar se ha transformado más allá del reconocimiento en los últimos años, somos más verdes, hay mucha innovación, transformación digital. Todo ello se ha reunido justo a tiempo para la Copa del Mundo. Es tiempo de celebración", dijo.

Cambios en la sociedad.

Para Maha Kafoud, una estudiante de 21 años que estudia psicología en Melbourne (Australia), no sólo ha visto cambiar notablemente las infraestructuras del país a lo largo de los años. Desde su último regreso a Qatar para una visita en enero de 2020, ha empezado a notar cambios dentro de la sociedad qatarí. "Antes, si una mujer qatarí no llevaba abaya, todo el mundo se asustaba, la miraba y la juzgaba. Pero desde que he vuelto, llevo sudaderas con capucha y voy por Doha a todos los lugares nuevos y demás, y realmente a nadie le importa", dijo Kafoud. "He visto a hombres y mujeres qataríes juntos y tampoco nadie pestañea cuando lo ve", dijo, añadiendo que con tanta gente de todo el mundo llegando a Qatar, el cambio es "algo esperado". Desde que regresó a principios de este mes para ver el Mundial, Kafoud afirmó que el país se siente "aún más progresista y acogedor, todo ello sin dejar de mantener nuestra cultura y nuestras tradiciones".

Mostrando "nuestra cultura".

Kafoud asistió a la ceremonia inaugural del domingo con su padre, un ávido aficionado al fútbol que practicó este deporte durante 20 años, cuando fundó su propio equipo local en Qatar, llamado Al-Matar Al-Qadeem. "Fue un acontecimiento histórico que recordaré el resto de mi vida", dijo Kafoud. "Realmente mostramos nuestra cultura al mundo entero... Saber que millones de personas vieron nuestra forma de bailar, escucharon nuestras canciones, oyeron el Corán; fue algo tan hermoso". El oscarizado actor Morgan Freeman narró el segmento de apertura, diciendo a los espectadores: "Todos nos reunimos aquí en una gran tribu". Junto a Freeman presentó a Ghanim al-Muftah, un joven qatarí de 20 años que nació con una rara enfermedad que impide el desarrollo de la parte inferior de la columna vertebral. Recitó un verso del Sagrado Corán en el que pedía la unidad mundial. "¡Oh, humanidad! Os hemos creado a partir de un hombre y una mujer, y os hemos dividido en pueblos y tribus para que os conozcáis unos a otros", recitó. Para el partido inaugural, en el que Qatar se enfrentó a Ecuador, unos 60.000 aficionados abarrotaron el estadio Al Bayt de la ciudad de Al-Khor, cuyo exterior se diseñó para que se pareciera a una tienda tradicional beduina. Fuegos artificiales, cantos y bailes marcaron la ceremonia inaugural, con actuaciones que mezclaban temas de la tradición qatarí con otras culturas. "Fue un momento de orgullo para mí y creo que también para todos los qataríes, incluso los extranjeros... todos nos quedamos llorando", dijo Kafoud. "No creo que se haya hecho nunca antes, donde nosotros [los qataríes] pudimos mostrar una parte de nuestra herencia árabe y musulmana al mundo entero".

Esperanzas de más cambios.

Incluso después de la Copa Mundial, Kafoud dijo que está "deseando ver el cambio" que espera que se produzca. "Espero que estos 28 días influyan en la sociedad qatarí para que tenga una mentalidad más abierta y sea más acogedora con los extranjeros en general. Aunque hay muchos extranjeros aquí -hay más extranjeros que qataríes-, pero hay una división, una separación, y espero que después de la Copa Mundial esté más unida". La familia al-Ali y sus tres hijos están entusiasmados por ver los partidos de fútbol en persona, y han comprado entradas para seis partidos diferentes en varios estadios para tener "la experiencia completa". Su casa, que antes les preocupaba por estar demasiado aislada, está ahora cerca de uno de los estadios que albergan el torneo en Lusail, incluyendo los partidos con Portugal y Argentina, equipos a los que la familia animará desde las gradas. "Somos fanáticos de Messi [de Argentina] y de Ronaldo [de Portugal], y tengo entendido que es su último Mundial... así que es bueno venir a verlos", dijo al-Ali. "He estado en la Copa Árabe y en la Copa de Asia, así que es muy emocionante asistir ahora a un Mundial... Qatar nos ha traído el Mundial, así que tenemos que aprovecharlo, asistir a él y vivirlo".

  

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