Estados Unidos podría elegir al primer senador musulmán. ¿Por qué hay pocos musulmanes entusiasmados?


Estados Unidos podría elegir la próxima semana a su funcionario musulmán de mayor rango, un republicano respaldado por Donald Trump que ha cuestionado la legitimidad de las elecciones de 2020.

Mehmet Oz, una personalidad de la televisión y cirujano retirado de ascendencia turca, se presenta en Pensilvania contra el vicegobernador demócrata John Fetterman en una carrera que podría decidir el destino del Senado estadounidense durante los próximos dos años.

Aunque muchos musulmanes estadounidenses han acogido con satisfacción la candidatura de Oz, su carrera no ha generado el entusiasmo que las primicias anteriores suscitaron en las comunidades musulmanas estadounidenses. Oz es el primer candidato musulmán de un partido importante para el Senado.

"Las políticas son más importantes para nosotros que cualquier otra cosa. La identidad es genial y maravillosa, pero si un candidato no se alinea con nuestros valores y principios, no tiene sentido que apoyemos a alguien así", dijo Nagi Latefa, un palestino-estadounidense residente en Allentown, Pensilvania, que promueve el compromiso cívico en la comunidad.

Oz, que se describe a sí mismo como "musulmán laico", sólo ha hablado de su identidad cuando se le ha preguntado.

Y a diferencia de las congresistas musulmanas Rashida Tlaib e Ilhan Omar, por ejemplo, no ha centrado en su campaña temas que atraigan específicamente a los estadounidenses musulmanes, como la defensa de los derechos de los palestinos y la lucha contra la islamofobia.

No queremos la sharia.

Además, la asociación de Oz con Trump y sus comentarios pasados despreciando la "ley Sharia" han provocado el reproche de los activistas musulmanes estadounidenses.

Preguntado por Real America's Voice, una red de medios de comunicación conservadores, en mayo, si no está de acuerdo con el ex candidato presidencial republicano Ben Carson en que el Islam es incompatible con la Constitución de Estados Unidos, Oz dijo: "No queremos la sharia en Estados Unidos, yo soy un musulmán laico".

Y continuó: "No quiero que ninguno de estos fanáticos religiosos desempeñe un papel en la sociedad estadounidense, y trabajaría agresivamente para bloquearlos".

La sharia es un código de ética musulmán que se interpreta de forma diferente entre los distintos grupos musulmanes.

Tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, los activistas antimusulmanes empezaron a promover teorías infundadas de que los inmigrantes musulmanes quieren imponer la sharia en Estados Unidos, afirmaciones que, según los defensores de los derechos, están impulsadas por la islamofobia con el objetivo de fomentar el miedo a los musulmanes.

El Southern Poverty Law Center, que hace un seguimiento de los grupos de odio, describe la campaña contra la sharia como "teorías conspirativas de extrema derecha".

Ahmet Tekelioglu, director ejecutivo de la rama de Filadelfia del Consejo de Relaciones Islámicas Americanas (CAIR), dijo que los comentarios de Oz reflejan una tergiversación de la sharia que es "emblemática de una cultura política general en Estados Unidos" que perpetúa los prejuicios contra los musulmanes.

Dijo que algunas personas de la comunidad musulmana están encantadas con el origen musulmán y turco de Oz; otras se muestran escépticas por sus vínculos con el populismo de derechas, y otras se fijan en los detalles y matices de la plataforma de cada candidato.

La campaña de Oz no ha respondido a la petición de comentarios de Al Jazeera.

Musulmanes en EE.UU.

Los musulmanes en Estados Unidos representan alrededor del 1% de la población total, según un estudio del Pew Research Center de 2017. Son uno de los grupos religiosos más diversos del país.

Aunque los defensores de los musulmanes estadounidenses suelen subrayar que sus comunidades no son un monolito, los votantes musulmanes han abrazado en gran medida al Partido Demócrata en las décadas transcurridas desde el 11-S, ya que los funcionarios republicanos se comprometieron cada vez más con la retórica y las políticas antimusulmanas.

El ex presidente Donald Trump, que se espera que busque la presidencia de nuevo en 2024, prometió prohibir la entrada de todos los musulmanes a Estados Unidos durante su primera campaña presidencial y, como presidente, impuso una prohibición de viajar a varios países de mayoría musulmana.

En este ciclo electoral en Pensilvania, Oz se presenta junto a un candidato republicano a gobernador que en su día compartió un artículo en el que advertía contra los musulmanes que se presentaban a las elecciones, lo que calificaba de tendencia "peligrosa".

Los cuatro musulmanes elegidos para el Congreso han sido demócratas.

"En general, nuestras comunidades quieren que se les escuche más. Quieren que los políticos valoren la diversidad, que no se dejen llevar por el discurso nacionalista cristiano blanco. Quieren que los políticos sigan hablando con ellos, y que no se limiten a aparecer para hacerse la foto", dijo Tekelioglu.

Latefa, el activista palestino-estadounidense, dijo que aunque los musulmanes estadounidenses se sienten alejados del Partido Republicano nacional, muchas comunidades musulmanas, incluso en Allentown, tienen buenas relaciones con los funcionarios locales del GOP.

Dijo que lleva meses intentando ponerse en contacto con la campaña de Oz para que el candidato discuta los temas con los miembros de la comunidad, sin éxito.

"He hecho personalmente numerosos intentos -utilizando todos mis contactos con los republicanos de la comunidad local y los funcionarios y activistas electos- para que el Dr. Oz venga a reunirse con los líderes de la comunidad musulmana o venga a visitar una mezquita y nos haga saber quién es, para que podamos mirarle a los ojos y ver cuál es su postura", dijo Latefa a Al Jazeera.

Las posiciones políticas de Oz.

En los grandes temas, Oz ha adoptado en gran medida las políticas republicanas habituales, como la promesa de detener la "inmigración ilegal" y el apoyo a las restricciones estatales al aborto. También ha planteado cuestiones sobre la validez de la votación de 2020, ya que Trump sigue afirmando falsamente que las elecciones fueron robadas.

Oz es un firme partidario de Israel, calificando al país de "querido aliado" y prometiendo ser su socio en el Senado. Latefa dijo que la postura de Oz sobre el conflicto israelí-palestino es "irreconciliable con los valores musulmanes" contra la opresión.

Aun así, los activistas conservadores han subrayado el carácter histórico de la candidatura de Oz, ya que el Partido Republicano ha designado un número récord de candidatos diversos este año, y algunos votantes dicen que la candidatura de Oz es un momento innovador para los estadounidenses musulmanes.

Mehmet Birtek, un residente de 44 años de Alburtis, cerca de Allentown, dijo que está encantado de ver a alguien que comparte su nombre en la boleta electoral. "Me siento muy bien. Es increíble. Estoy muy contento", dijo a Al Jazeera.

Birtek es un ex demócrata, pero dijo que cambió de partido porque los funcionarios del Partido Demócrata avanzaban cada vez más en políticas socialmente liberales, especialmente en las escuelas públicas.

Los republicanos se han opuesto a los debates sobre la sexualidad y la identidad de género en las escuelas, encontrando aliados en algunas comunidades musulmanas que tienden a ser más conservadoras en cuestiones sociales.

Birtek dijo que espera que Oz pueda allanar el camino para que más musulmanes se unan al Partido Republicano. "Creo que marcará una gran diferencia para la comunidad musulmana en el Partido Republicano, y este es el comienzo".

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