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Estados Unidos y Marruecos lanzan ejercicios militares de “African Lion 2022” con participación israelí

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El lunes 20 de junio de 2022, Estados Unidos y Marruecos lanzaron el ejercicio “African Lion 2022” organizado por el Reino, que es el más grande de su tipo en el continente africano.

Esta nueva sesión se produce en un contexto regional dominado por la continua tensión con la vecina Argelia, según la Agence France-Presse.

Además de Marruecos, parte de estos ejercicios también se están realizando en Túnez, Senegal y Ghana, y se extenderán hasta el 30 de junio de 2022, según anunció el Mando Militar de Estados Unidos para África (AFRICOM).

Más de 7.000 soldados de diez países, incluidos Brasil, Chad, Francia y Reino Unido, participan en estos ejercicios, en presencia de observadores militares de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), y de 15 “países socios”. Israel también asiste a los ejercicios por primera vez.

El liderazgo de AFRICOM dijo en un comunicado que el ejercicio tiene como objetivo “fortalecer nuestras capacidades de defensa conjunta frente a las amenazas transnacionales y las organizaciones extremistas violentas”.

Por su parte, el inspector general de las Reales Fuerzas Armadas de Marruecos, general Belkheir Al-Farouq, se refirió a la “convergencia de enfoques” ante los “desafíos de seguridad”, durante la apertura de los ejercicios en la ciudad de Agadir (sur).

El programa “African Lion 2022” incluye ejercicios militares terrestres, aéreos y marítimos, y ejercicios de desinfección biológica, radiológica, nuclear y química.

Los ejercicios albergarán la ciudad de Kenitra, al norte de Rabat, además de varios lugares en el sur, incluida la zona de Mahbas en la frontera con Argelia, dijo la Real Fuerza Armada en un comunicado.

Asimismo, al igual que el curso del año pasado, el programa de este curso incluye formación en paracaidismo y lanzamiento de misiles en emplazamientos, algunos de ellos próximos a la región argelina de Tinduf, base del Frente Polisario, al que Marruecos se disputa la soberanía sobre el Sáhara Occidental. 

Esto llega en un momento en que Estados Unidos es un gran aliado de Marruecos en este conflicto, ya que reconoce desde finales de 2020 su soberanía sobre el Sáhara Occidental, en el marco de un acuerdo tripartito que también incluía la normalización de las relaciones del reino con Israel. 

Estos hechos fueron seguidos por el anuncio de Argelia en el verano del año pasado de romper sus relaciones con Marruecos en agosto, acusando al Reino de llevar a cabo “actos hostiles”, como lo calificó. También condenó la cooperación de seguridad entre Marruecos e Israel, mientras que Rabat expresó su pesar por la decisión argelina y “rechazó sus falsas justificaciones”, según dijo.

Un conflicto de décadas se ha estado librando entre Marruecos y el Frente Polisario respaldado por Argelia sobre el Sáhara Occidental, del cual el reino controla alrededor del 80% de su área, y propone otorgarle autonomía bajo su soberanía como la única solución al conflicto, mientras que el Frente Polisario exige un referéndum de autodeterminación.

A su vez, el Consejo de Seguridad pide a Marruecos, el Frente Polisario, Argelia y Mauritania que reanuden las negociaciones suspendidas desde 2019, “sin condiciones previas” para una “solución política justa, duradera y aceptable”.

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