Evliya Celebi, Ibn Battuta, Ibn Fadlan: Viajeros de Oriente Medio que debes conocer

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Tres viajeros musulmanes dejaron relatos reveladores de sus viajes por Europa, África y Asia entre los siglos IX y XVII.

Viajar a través de vastas extensiones de tierra era una parte necesaria de la vida en Oriente Medio durante la Edad Media. El comercio era una de las principales motivaciones; también lo eran la peregrinación religiosa y el proselitismo, y en algunos casos el puro afán viajero.

El comercio musulmán se desarrolló a través de la Ruta de la Seda y sus arterias, que conectaban Oriente Medio con tierras más al este, como la India y China. El comercio y la interacción cultural con los europeos también tuvieron lugar, a través de las rutas marítimas del Mediterráneo.

Afortunadamente, para los interesados en las experiencias de los viajeros islámicos medievales, se conservan varios relatos de viaje que detallan cómo era viajar a través de grandes distancias.

Se dice que Ilyas al-Mawsili, un sacerdote católico caldeo, fue el primer hablante de árabe que visitó América del Sur y Central. Partió de Bagdad en 1668 y documentó sus viajes misioneros, primero al Vaticano y luego en su obra Libro del viaje del sacerdote Ilyas, hijo del clérigo Hanna al-Mawsili.

Abul Hasan Ali Ibn Al-Husain Al-Masudi, más conocido como Al-Masudi, fue uno de los primeros escritores de viajes de Oriente Medio. En el siglo X detalló sus visitas a Persia, India e Indochina.

En el siglo XII, el andalusí Ibn Jubayr también redactó un detallado cuaderno de viaje por Siria e Italia, que se dice que inspiró al posterior viajero marroquí Ibn Battuta.

En este artículo, Middle East Eye describe a tres de los viajeros más influyentes de Oriente Medio, que dejaron importantes descripciones de sus viajes.

Ahmad ibn Fadlan

Ahmed ibn Fadlan nació en el año 879 de la era cristiana, y aunque se sabe poco de este viajero árabe o de su familia, está claro que era muy versado en textos religiosos.

Esta credencial resultó especialmente útil cuando, en el año 922, el califa abasí Al Muqtadir eligió a Fadlan como enviado a los búlgaros del Volga, que vivían en una región llamada Tatarstán, al noreste del mar Negro, en la actual Rusia.

El rey Almis de los búlgaros se había convertido al Islam el año anterior, adoptando el nombre de Jafar ibn Abdallah, y había solicitado al califa que enviara a alguien para enseñar a su pueblo el Islam, así como que encargara una mezquita y una fortaleza.

Con ese deber en mente, Fadlan emprendió un viaje épico a través de Asia Central y hacia Europa Oriental, encontrándose con varios pueblos túrquicos, así como con los rus, que vivían a lo largo del sistema fluvial del Volga y eran ampliamente identificados como vikingos.

Tras entregar los regalos al rey Almis, Fadlan leyó en voz alta la carta enviada por Muqtadir:

“Saqué la carta del califa y… cuando terminamos de leer, pronunciaron Allahu Akbar! tan fuerte que la tierra tembló”, recuerda.

Sus extensos escritos son algunos de los únicos relatos de testigos que se conservan sobre la región durante el periodo y proporcionan detalles cruciales sobre el ritual vikingo.

Aunque ayudar a los búlgaros del Volga era el objetivo de los viajes de Fadlan, son los varangios (o rus en árabe), un grupo de vikingos con los que se cruzó a lo largo del río Volga, cuyas historias legendarias fueron las más convincentes.

Describe a los hombres siempre armados con espadas y dagas, y “tatuados desde las uñas hasta el cuello”, mientras que las mujeres llevaban cajas de metal de “hierro, plata, cobre u oro” en cada pecho, cuyo valor representaba la riqueza de su marido.

La opinión de Fadlan sobre la gente parece ser mixta: se quedó fascinado por su destreza física – “nunca he visto especímenes físicos más perfectos, altos como palmeras de dátiles, rubios y rubios”-, aunque posiblemente le repugnen sus normas de higiene: “la más sucia de las criaturas de Dios. No tienen ningún pudor al defecar y orinar… son como asnos salvajes”.

También ofrece una descripción detallada de la ceremonia funeraria de un noble de Rus, que incluye el sacrificio de una joven.

El relato de Fadlan ha inspirado las representaciones contemporáneas de los vikingos, y sus descripciones han servido de base para programas de televisión como Vikingos, de History Channel, y la película de Hollywood El guerrero número 13, protagonizada por Antonio Banderas.

Ibn Battuta

Abu Abdullah Muhammad Ibn Battuta nació en 1304 en la ciudad marroquí de Tánger, en el seno de una familia de juristas islámicos o qadis.

Ibn Battuta (que significa hijo de un patito) recorrió la increíble cifra de 120.000 km en sus viajes desde China hasta España, un logro notable si se tiene en cuenta que gran parte de ellos los realizó por tierra a pie y en caravanas con animales.

En 1325, con su burro como compañero y el equivalente a un título de abogado en la mano, Battuta fue una versión temprana de un estudiante de año sabático, partiendo hacia lo desconocido, con la esperanza de encontrar trabajos ocasionales para financiar su extensa aventura. Su “año sabático” acabó durando 29 años, sin duda impulsado por un insaciable deseo de viajar y una regla personal de “no volver a recorrer ningún camino por segunda vez”.

Otras motivaciones a lo largo de su viaje fueron los placeres carnales, en concreto las mujeres, con las que se casó y divorció al menos diez en el camino, además de numerosas concubinas que le fueron regaladas o compradas por él.

Durante una temporada como qadi en las Maldivas, escribió:

“Es fácil casarse en estas islas debido a la pequeñez de las dotes y a los placeres de la sociedad que ofrecen las mujeres… Cuando los barcos llegan, los tripulantes se casan; cuando pretenden partir, se divorcian de sus esposas. Se trata de una especie de matrimonio temporal. Las mujeres de estas islas nunca abandonan su país”.

No se sabe cuántos hijos engendró, pero se cree que el número es considerable.

Al principio de sus aventuras, en la ciudad portuaria de Alejandría, Battuta conoció a un místico sufí llamado Sheikh Burhanuddin, que le predijo sus viajes a la India y China y le pidió a Ibn Battuta que transmitiera saludos a algunos de sus conocidos en estas tierras extranjeras.

“Me sorprendió su predicción”, escribió en sus memorias. “Y habiendo surgido en mi mente la idea de ir a estos países, mis andanzas no cesaron hasta que conocí a estos tres que él nombró y les transmití su saludo”.

Después de su segundo Hajj, Battuta tomó varios barcos de madera desde Jeddah hasta el Cuerno de África. Desde allí, visitó la ciudad somalí de Mogadiscio y alabó la generosidad de sus habitantes.

Al dirigirse hacia el sur, a lo largo de la costa oriental de África, hasta Kenia y Tanzania, Battuta descubrió la Gran Mezquita de Kilwa, hecha de piedra de coral, y comentó: “La ciudad de Kilwa es una de las más importantes de África: “La ciudad de Kilwa es una de las más bellas y elegantemente construidas”.

En aquella época, Kilwa era un puerto muy activo y una puerta de entrada al centro de África oriental.

En 1334, tras oír hablar del sultán de Delhi, Muhammad ibn Tughluq, y de su generosidad con los eruditos musulmanes, Battuta consiguió entrar en la nómina del sultán, obteniendo un empleo como qadi y ganando una esposa y una concubina.

Pero la estancia del viajero bereber no fue tan atractiva como le pareció en un principio. El sultán era conocido por su mal genio y oscilaba entre colmar a Battuta de bonificaciones y amenazarle con la cárcel por traición.

Battuta logró escapar del sultán cuando se convirtió en embajador de Delhi en China. Allí visitó la Gran Muralla y la ciudad oriental de Quanzhou, conocida como Zeitoun por los comerciantes árabes.

Su último viaje fue al Imperio Maliense, gobernado por Mansa Sulayman. Después, en 1354, se instaló de nuevo en Tánger para trabajar como juez y dictar sus memorias a Ibn Juzayy, un erudito andaluz. La obra se convertiría en Un regalo para los que contemplan las maravillas de las ciudades y las maravillas de los viajes, abreviada como Rihla o Viaje.

Evliya Celebi

Considerado uno de los primeros y más destacados escritores de viajes otomanos, Evliya Celebi fue un viajero del siglo XVII de Estambul, movido por su curiosidad por la lengua y la cultura. Durante sus 50 años de carrera viajera, visitó Europa y el Imperio Otomano.

Nacido Dervis Mehmed Zilli en 1611, el joven turco pasó su infancia aprendiendo el Corán de memoria y en devociones religiosas, ganándose el título honorífico de Evliya Celebi, que significa aproximadamente “caballero piadoso”.

Hijo de un joyero de los sultanes otomanos, a los 12 años su inteligencia y sus habilidades lingüísticas lo llevaron a ser aprendiz del imán de la corte del sultán Murad IV.

De joven, Celebi tenía ganas de salir a descubrir un mundo más allá de los confines de una ciudad que ya había explorado por completo. En sus primeros escritos describe el bullicio cosmopolita de Constantinopla, lleno de académicos, artistas callejeros y jóvenes amantes.

La noche en que cumplió 20 años, tuvo un sueño en el que el Profeta Muhammad le ordenaba a Celebi que empacara sus pertenencias y emprendiera un viaje para conocer el mundo.

Sus primeros viajes incluyeron una visita al Janato de Crimea, donde describió los mercados de esclavos: “Un hombre que no haya visto este mercado, no ha visto nada en este mundo. Allí se separa a una madre de su hijo y de su hija, a un hijo de su padre y de su hermano, y se les vende entre lamentos, gritos de auxilio, llanto y dolor”.

Al final, impasible ante la terrible escena, Celebi se hizo con esclavos, pero los perdió en un naufragio frente a la costa del Mar Negro, al que apenas sobrevivió él mismo.

En otro viaje al río Neretva, en Bosnia, se encuentra con el famoso puente Stari Most, construido por el arquitecto otomano Mimar Hayruddin. Más conocido como puente de Mostar, la estructura le dejó hipnotizado, escribe: “Yo, un pobre y miserable esclavo de Alá, he pasado por 16 países, pero nunca he visto un puente tan alto. Está lanzado de roca en roca tan alto como el cielo”.

Tanto para los lectores ocasionales como para los historiadores, muchas de las descripciones de Celebi son evidentes invenciones. Historias como la del acróbata kurdo volador que azota a su público con su propia orina, o la de los sufíes del Nilo que entablaban relaciones con cocodrilos, ponen en entredicho la idea de que sus relatos de viaje sean obras de no ficción.

Otras experiencias cuestionables son el relato de la incursión de 40.000 tártaros en el norte de Europa, un incidente del que no hay pruebas históricas.

Sin embargo, hay suficientes detalles corroborados que hacen de sus escritos una interesante ventana a la vida post-medieval europea y de Oriente Medio.

Se dice que Celebi conoció a brujas y marineros, encantadores de serpientes y guerreros. En su viaje por Alemania y Holanda en 1663, se dice que conoció a nativos americanos en una casa de huéspedes de Rotterdam que le dijeron: “Nuestro mundo solía ser pacífico, pero se ha llenado de gente codiciosa, que hace la guerra cada año y acorta nuestras vidas”.

Cada una de sus crónicas de viaje termina con un práctico libro de frases para los distintos idiomas que encontró, que incluye desde números hasta insultos para lanzar a la mujer de un hombre.

Celebi se instaló posteriormente en El Cairo, donde murió en 1684. Sus escritos fueron descubiertos 50 años después y llevados a Estambul para ser encuadernados. Aunque todavía no se ha traducido completamente al inglés, existe una colección abreviada: Un viajero otomano: Selecciones del Libro de Viajes de Evliya Celebi.

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