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Franja de Gaza: Conoce a los niños que han pasado toda su vida aislados del mundo

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En el 15º aniversario del bloqueo israelí de la Franja de Gaza, Middle East Eye habla con los jóvenes que desde su nacimiento están atrapados en la “prisión al aire libre”.

En junio de 2007, tres semanas después de que Mohammed Jabr naciera en el campo de refugiados de Al Shati, en el oeste de Gaza, Israel impuso un bloqueo terrestre, marítimo y aéreo a la Franja.

Este año, Jabr celebró su 15º cumpleaños durante su turno habitual de 14 horas en la cafetería costera de su tío, donde trabaja como camarero para mantener a su familia.

Al crecer bajo el bloqueo, el deseo de cumpleaños de Jabr era cruzar la tierra más allá de las fronteras de la empobrecida Franja de Gaza.

“No sé qué se siente al salir de aquí. Nunca he viajado y no creo que pueda hacerlo pronto”, dijo Jabr a Middle East Eye.

“Pero mi hermano, que emigró a Turquía hace un año, me llama por vídeo todos los días y me enseña las calles y los restaurantes de allí. Es un mundo totalmente diferente.

“Sueño con viajar. Sólo quiero viajar aunque sea un día para ver a mi hermano y luego volver a Gaza, pero es complicado y mi familia apenas puede cubrir nuestras necesidades básicas diarias.”

El padre de Jabr, que solía trabajar en una sastrería, perdió su empleo unos años después de la imposición del bloqueo.
Impacto catastrófico

Después de que Hamás ganara las elecciones legislativas en 2006, Israel impuso un bloqueo al enclave costero. Un año más tarde, después de que Hamás se hiciera con el control de la Franja, endureció las restricciones.

El gobierno israelí restringió la entrada y salida de personas y mercancías de Gaza, en virtud de lo que denomina “política de separación”.

Esta política, que pretende limitar los viajes de entrada y salida de Gaza para evitar el traslado de “una red terrorista humana”, según las autoridades israelíes, ha tenido un impacto catastrófico en la vida económica y social de los dos millones de residentes del enclave.

Tras las medidas de Israel, decenas de miles de palestinos perdieron sus puestos de trabajo debido al agravamiento de la situación económica, lo que provocó que el desempleo se disparara hasta el 50,2% (uno de los más altos del mundo) a finales de 2021, frente al 23,6% que había antes de la imposición del bloqueo en 2005.

Un año después de la imposición del bloqueo, la Coordinación Israelí de Actividades Gubernamentales en los Territorios (Cogat) preparó un documento que detallaba las “líneas rojas” de Israel para el “consumo de alimentos en la Franja de Gaza”.

Cogat se vio obligada a publicar el documento en 2012, tras una batalla legal interpuesta por la organización israelí de derechos humanos Gisha.

El documento calculaba el número mínimo de calorías que cada palestino necesitaba para evitar la desnutrición.

Como resultado de las restricciones impuestas por Israel, dos tercios de la población de Gaza (el 64,4%) sufrían inseguridad alimentaria a principios de 2022.

“Cuando empiezan las vacaciones de verano, vengo a casa de mis abuelos y me quedo allí durante tres meses porque su casa está cerca de mi trabajo”, dijo Jabr.

“No tengo amigos y no tengo tiempo para salir debido a mi trabajo. A veces llego al trabajo a las 6 de la mañana para empezar a preparar el local para los clientes.

“Trabajo hasta las ocho o las diez de la noche, y cobro 20 shekels (5,80 dólares) al día, o 560 shekels (160 dólares) al mes. No tengo fines de semana; trabajo todos los días sin parar”.
Luchando con las deudas

El salario mínimo mensual en la Franja de Gaza es de 656 shekels (189 dólares), frente a los 1.036 shekels (300 dólares) de Cisjordania, según la Oficina Central de Estadísticas de Palestina.

“El primer día de trabajo, cuando recibí los 20 shekels, llegué a casa y le di a mi madre 15 de ellos y me quedé con los cinco restantes. Me alegra poder ganar dinero y mantener a mi familia, pero sobre todo me alegra poder satisfacer mis propias necesidades”, dijo Jabr.

“Compré este móvil con el dinero que gané trabajando aquí”.

Aunque el trabajo de Jabr es agotador para un joven, a veces rechaza el salario de su tío, que tiene problemas de deudas.

“Lo siento por mi tío, que tiene que pagarme a mí y a otros cuatro trabajadores 20 shekels a cada uno”, dice. “A veces la cafetería ni siquiera gana esta cantidad de dinero, y él debe pagar el alquiler y otros gastos, además de pagar su deuda a los comerciantes a los que compró las sillas y los paraguas.

“No trabajo sólo por dinero. También quiero mantener el negocio de mi tío. Trabaja mucho, pero su negocio apenas da beneficios”.

Según un informe de 2021 de la oficina de asuntos humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA), la deuda media de las familias de refugiados más pobres de la Franja de Gaza es más del doble de sus ingresos anuales.

El informe reveló que el 25% de las familias de Gaza corrían el riesgo de ser encarceladas debido a las deudas y el 23% declararon sentirse inseguras en relación con su deuda.
Generación traumatizada

Jabr, que ha sobrevivido a cuatro devastadores ataques militares israelíes contra la Franja, dice que se ha acostumbrado a una “vida de miedo” en Gaza desde el primer ataque de Israel a la Franja en 2008.

“Cuando se lanzó la primera ofensiva [en 2008-2009], yo era todavía un bebé. No recuerdo nada de eso. Pero sí recuerdo las tres que siguieron”, dijo.

“A veces me asustan las explosiones masivas, pero créanme que ya no tengo miedo a la muerte. Pero sí temo por mi familia”.

Tras el ataque de 11 días de Israel a la Franja en mayo de 2021, un informe de derechos humanos reveló que nueve de cada 10 niños de Gaza sufrían algún tipo de trastorno de estrés postraumático relacionado con el conflicto.

Viviendo en mejores condiciones socioeconómicas, Nabil Saeed, de la misma generación, cree que el férreo bloqueo amenaza su propio futuro en la franja.

“El año que viene terminaré el bachillerato y tengo que elegir una carrera universitaria que luego me ayude a encontrar un trabajo. Pero esto no es tan fácil como parece en Gaza”, dijo a MEE.

“Por ejemplo, sueño con estudiar veterinaria, pero me resultaría extremadamente difícil trabajar como veterinario aquí porque la mayoría de la gente apenas puede asegurarse la vida o comprar comida. ¿Pagarían parte de sus ingresos diarios para tratar a sus mascotas?

“Además, en las universidades de Gaza no se ofrecen muchas carreras. Así que puede que tenga que viajar al extranjero para obtener mi título, pero viajar fuera de Gaza es otro reto.

“Espero poder viajar y tomar aire fresco fuera de Gaza, pero las restricciones impuestas, especialmente a los palestinos varones, nos dificultan viajar en familia”.

Un informe de Human Rights Watch (HRW) publicado en el 15º aniversario del bloqueo afirma que las políticas de Israel que hacen de la Franja de Gaza una “prisión al aire libre” forman parte de sus crímenes contra la humanidad.

“Mientras muchas personas de todo el mundo vuelven a viajar dos años después del inicio de la pandemia de Covid-19, los más de dos millones de palestinos de Gaza siguen sometidos a lo que equivale a un encierro de 15 años”, afirmó Omar Shakir, director de HRW para Israel y Palestina.
Frustraciones

Saeed, que el año que viene se presentará a los exámenes de tawjihi (bachillerato) de alta presión, se siente frustrado por tener que pasar otras vacaciones de verano en casa.

“Cuanto más mayor me hago, más difícil me resulta viajar debido a las medidas restrictivas impuestas en las fronteras”, afirma. “Siempre le digo a mi padre que necesito viajar antes de empezar el tawjihi. Me estresa estar en el mismo sitio durante todos estos años”.

Un reciente informe de Save the Children, que aborda las consecuencias de los 15 años de bloqueo israelí, descubrió que cuatro de cada cinco niños de Gaza vivían con depresión, pena o miedo, mientras que más de la mitad había contemplado el suicidio.

Según el informe, el bloqueo ha desencadenado una crisis de salud mental para los niños, aumentando el porcentaje de los que declararon sentirse temerosos al 84% en 2022, frente al 50% en 2018.

Maimana al-Naouq, de 15 años, originaria de Deir al-Balah, en el centro de la Franja de Gaza, dice que sueña con conocer a gente nueva y a otras culturas fuera de Gaza.

Nunca ha tenido la experiencia de viajar.

“Las circunstancias económicas y las dificultades relacionadas con las restricciones y el bloqueo hacen que viajar sea un deseo que probablemente no se haga realidad”, dijo Naouq a MEE.

“Cuando los estudiantes terminan el instituto, suelen elegir entre universidades dentro de su país o en el extranjero. Puede que acaben estudiando en su propio país, pero al menos pueden elegir”.

Naouq dijo que deseaba ser periodista para poder visitar nuevos lugares y conocer gente diferente.

“Todas estas circunstancias que nos han aislado del mundo exterior están causadas por la ocupación”, dijo. “Somos conscientes de que otras personas de nuestra edad viven de forma diferente fuera de Gaza; deben sentirse libres y optimistas sobre su futuro.

“Aquí he crecido con el asedio y no conozco mucho del mundo exterior. Me gustaría poder viajar a las ciudades que veo [en Internet] y que parecen mucho más grandes y desarrolladas que Gaza”.

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