Ghana planea comprar petróleo con oro en lugar de dólares.

El gobierno de Ghana está trabajando en una nueva política para comprar productos petrolíferos con oro en lugar de con reservas de dólares estadounidenses, según ha declarado el vicepresidente Mahamudu Bawumia en Facebook. La medida, anunciada el jueves, pretende hacer frente a la disminución de las reservas de divisas y a la demanda de dólares por parte de los importadores de petróleo, que está debilitando el cedi local y aumentando el coste de la vida. Las reservas internacionales brutas de Ghana se situaban en torno a los 6.600 millones de dólares a finales de septiembre de 2022, lo que equivale a menos de tres meses de cobertura de importaciones. Esta cifra es inferior a los 9.700 millones de dólares de finales del año pasado, según el Gobierno.
Si se aplica como está previsto para el primer trimestre de 2023, la nueva política "cambiará fundamentalmente nuestra balanza de pagos y reducirá significativamente la persistente depreciación de nuestra moneda", dijo Bawumia. El uso del oro evitará que el tipo de cambio repercuta directamente en los precios de los combustibles o de los servicios públicos, ya que los vendedores nacionales dejarán de necesitar divisas para importar productos petrolíferos, explicó. "El trueque de oro por petróleo representa un cambio estructural importante", añadió. La política propuesta es poco común. Aunque a veces los países intercambian petróleo por otros bienes o productos básicos, estos acuerdos suelen implicar que una nación productora de petróleo reciba bienes no petroleros y no lo contrario. Ghana produce petróleo crudo, pero depende de las importaciones de productos petroleros refinados desde que su única refinería cerró tras una explosión en 2017. El anuncio de Bawumia se publicó mientras el ministro de Finanzas, Ken Ofori-Atta, anunciaba medidas para recortar el gasto y aumentar los ingresos en un intento de hacer frente a una crisis de deuda que se dispara. En una presentación del presupuesto para 2023 ante el parlamento el jueves, Ofori-Atta advirtió que la nación de África Occidental corría un alto riesgo de sufrir una crisis de deuda y que la depreciación del cedi (moneda de Ghana) estaba afectando gravemente a la capacidad de Ghana para gestionar su deuda pública. El gobierno está negociando un paquete de alivio con el Fondo Monetario Internacional, ya que la nación productora de cacao, oro y petróleo se enfrenta a su peor crisis económica en una generación.

  

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