¿Ha reconocido Líbano a Israel con un acuerdo sobre la frontera marítima?

Líbano e Israel han aprobado oficialmente un acuerdo con la mediación de Estados Unidos que establece por primera vez su frontera marítima a pesar de que ambos países no tienen relaciones diplomáticas y siguen técnicamente en guerra.

Meses de conversaciones indirectas con la mediación de Amos Hochstein, enviado de Estados Unidos para asuntos energéticos, dieron lugar el jueves a un compromiso sin precedentes entre los Estados vecinos, que abre la posibilidad de realizar exploraciones energéticas en 860 km2 del mar Mediterráneo que alberga yacimientos de gas en alta mar.

Si hay que creer a la parte israelí, el acuerdo es algo más que un simple acuerdo fronterizo, pero la parte libanesa se ha apresurado a negarlo.

Puntos de vista opuestos.

La oficina del primer ministro israelí, Yair Lapid, dijo que el acuerdo era un "logro político" para el país porque "no todos los días un Estado enemigo reconoce al Estado de Israel, en un acuerdo escrito, ante toda la comunidad internacional". El presidente libanés, Michel Aoun, negó que hubiera cambiado nada esencial en las relaciones con Israel. "La demarcación de la frontera marítima del sur es un trabajo técnico que no tiene implicaciones políticas", replicó. Beirut ha tratado de encontrar un equilibrio entre la resolución de un litigio de una década que le impedía explotar sus recursos energéticos en el mar y evitar cualquier atisbo de "normalización" con Israel. Israel y Líbano están técnicamente en guerra desde hace décadas, aunque el último gran conflicto fue la Guerra del Líbano de 2006. Israel invadió Líbano en 1982 durante la guerra civil de este país y ocupó el territorio libanés hasta el año 2000. El método por el que se negoció y firmó el acuerdo pone de manifiesto la ausencia de vínculos formales entre Israel y Líbano. El acuerdo se produjo en forma de un intercambio de cartas entre Estados Unidos y Líbano y entre Estados Unidos e Israel, así como de cartas de Líbano e Israel a las Naciones Unidas en las que se señalaban sus coordenadas marítimas. Tanto Aoun como Lapid aprobaron una última carta de EE.UU. por la mañana y la enviaron a una ciudad fronteriza libanesa, Naqoura, donde las delegaciones firmaron el acuerdo en salas separadas.

¿Qué dice el acuerdo sobre la frontera marítima?

El acuerdo no incluye ningún reconocimiento formal de Israel y no equivale a un acuerdo de paz. Establece por primera vez una frontera entre las aguas libanesas e israelíes, en gran parte a lo largo de una línea de demarcación denominada Línea 23. Al trazar la línea desde el mar y no desde la tierra, el acuerdo evita abordar la cuestión de la frontera terrestre aún no resuelta, que es mucho más complicada y carece de la urgencia de la cuestión energética. Según los términos del acuerdo, Israel recibe todos los derechos para explorar el yacimiento de Karish, que se calcula que tiene unas reservas de gas natural de 68.000 millones de metros cúbicos (2,4 billones de pies cúbicos). Líbano recibe todos los derechos sobre el cercano yacimiento de Qana, pero aceptó permitir a Israel una parte de los derechos mediante un acuerdo paralelo con la empresa francesa TotalEnergies para la sección del yacimiento que se extiende más allá de la frontera marítima acordada. Los críticos del acuerdo han dicho que hace poco para abordar la cuestión de la distribución de los beneficios. Aplaza a una fecha futura el acuerdo sobre los cánones que obtendrá Israel del yacimiento de Qana.

¿Está previsto un acuerdo para normalizar las relaciones?

Al anunciar este mes la aprobación preliminar por parte de Líbano del texto negociado por Estados Unidos, Aoun dijo que el acuerdo haría menos probable el conflicto entre Israel y el grupo libanés Hezbolá, respaldado por Irán. "Líbano no ha cedido ni un solo kilómetro cuadrado a Israel", dijo Aoun e insistió en que "no se ha producido ninguna normalización con Israel". Es poco probable que Beirut siga a los países árabes del Golfo en la normalización oficial de las relaciones con Israel, según los observadores. Mohanad Hage Ali, analista del Centro Carnegie de Oriente Medio en Beirut, dijo que el acuerdo entra "en una zona gris". "No es un acuerdo que marque la normalización con Israel, no es un acuerdo que implique el reconocimiento del Estado de Israel por parte de Líbano", dijo Hage Ali. "Es un acuerdo que permite a ambos países avanzar en términos de exploración de gas". Sin embargo, el analista cree que el acuerdo sienta un precedente que "dará lugar a un mayor debate sobre lo que puede resolverse mediante negociaciones y sobre el papel que puede desempeñar Hezbolá en la política libanesa en la próxima fase". Millones de refugiados palestinos viven en Líbano, y muchos segmentos de la sociedad libanesa siguen expresando un fuerte apoyo a la causa palestina junto con la oposición a Israel.

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