Haití y la ONU piden ayuda mientras crece el temor a la propagación del cólera.


Las Naciones Unidas y las autoridades de Haití han pedido ayuda internacional para responder a un brote mortal de cólera que, según ha advertido la Organización Mundial de la Salud, pone en peligro a cientos de miles de personas en el país caribeño.

En un comunicado emitido el martes, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA) solicitó 145,6 millones de dólares para ayudar a Haití a contener el brote, que comenzó a principios de octubre, y proporcionar la asistencia que tanto necesitan sus ciudadanos.

Más de 7.200 personas han sido hospitalizadas con cólera en Haití y al menos 155 han muerto hasta el sábado, según las últimas cifras (PDF) del departamento de salud pública haitiano. Pero se cree que las cifras reales son más altas debido a la falta de informes.

"El cólera es una enfermedad prevenible y tratable, y basándose en su experiencia y conocimientos, las instituciones nacionales elaboraron rápidamente una estrategia de respuesta con el apoyo decidido de toda la comunidad humanitaria local e internacional", dijo la Coordinadora Residente y Humanitaria de la ONU, Ulrika Richardson, en el comunicado del martes.

"Sin embargo, el aumento de los casos en las últimas semanas y la rápida propagación del cólera en el país son preocupantes", dijo Richardson.

La respuesta de Haití al brote de cólera se ha visto complicada por el aumento de la violencia de las bandas y la inestabilidad, que se disparó tras el asesinato del presidente Jovenel Moise en Puerto Príncipe el año pasado.

El bloqueo por parte de las bandas de una terminal de gasolina de la capital, que comenzó en septiembre, provocó escasez de agua y electricidad, lo que paralizó la red sanitaria haitiana y llevó a los expertos a advertir que el país se enfrentaba a una "bomba de relojería para el cólera".

La enfermedad, causada por el consumo de agua o alimentos contaminados con la bacteria del cólera, puede provocar diarrea grave, vómitos, sed y otros síntomas. Además, se propaga rápidamente en las zonas que carecen de un tratamiento adecuado de las aguas residuales o de agua potable.

Aunque las autoridades haitianas recuperaron este mes el control de la terminal de combustible de Varreux, que estaba bloqueada, permitiendo la reapertura de las gasolineras y animando las calles de Puerto Príncipe, un portavoz del Ministerio de Salud de Haití advirtió que esto podría provocar más casos de cólera.

"Ahora la gente se va a mover más", dijo el doctor Jeanty Fils a la agencia de noticias The Associated Press. "Podría empezar a extenderse".

Fils dijo que el gobierno está luchando por encontrar equipos para salvar vidas, como suministros intravenosos, mientras continúa el debate sobre si solicitar vacunas contra el cólera. "Necesitamos más recursos", dijo. "Los casos de cólera siguen aumentando en Haití".

Stephanie Mayronne, directora de operaciones médicas de Médicos Sin Fronteras (MSF), dijo que si las personas con cólera empiezan a viajar a zonas con malas condiciones sanitarias y falta de agua potable, el número de casos probablemente aumentará. "Es una cerilla que puede encender un fuego", dijo a AP.

La última vez que Haití informó de un caso de cólera fue hace más de tres años, después de que un brote de 2010 vinculado a las fuerzas de paz de las Naciones Unidas causara aproximadamente 10.000 muertes y más de 820.000 infecciones.

Aquel brote se relacionó con una fuga de aguas residuales de una base de mantenimiento de la paz de la ONU, lo que provocó la condena y sembró la desconfianza pública en el organismo internacional en todo Haití. La ONU se disculpó en 2016 por su papel en la epidemia.

A principios de octubre, un funcionario de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que la agencia estaba presentando una solicitud de vacunas contra el cólera para Haití.

La rama americana de la OMS, la Organización Panamericana de la Salud, dijo a AP que está apoyando al gobierno de Haití en la preparación de una solicitud de vacunas, así como en la planificación e implementación de campañas de vacunación. Pero no está claro si eso podría ocurrir y cuándo.

Mientras tanto, la pobreza agobiante y la falta de acceso al saneamiento y al agua potable han dejado vulnerables a miles de haitianos; la OMS ha advertido que hasta 500.000 personas corren el riesgo de contraer el cólera.

Patrick Joseph, de 40 años, fue uno de los miles de personas hospitalizadas recientemente tras sufrir una grave deshidratación. "No sé de dónde me contagié de cólera", dijo, aunque sospecha que fue del agua que compra a un vendedor que afirma que está tratada.

"Temí morir si no iba al médico", dijo Joseph.

Lovena Shelove, de 30 años, perdió a su hijo de dos años a causa del cólera, a pesar de que un amable vecino le llevó agua potable para intentar reanimar al pequeño tras los graves ataques de vómitos y diarrea.

"No tengo nada en casa", dijo. "No podía permitirme nada para mantener a los niños". Su otra hija, de siete meses, sigue hospitalizada.

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