Israel firma un acuerdo sobre un yacimiento de gas compartido con el Líbano.


El gigante petrolero francés TotalEnergies ha declarado que pronto iniciará actividades de exploración de gas en el Mar Mediterráneo frente a la costa libanesa, tras un acuerdo mediado por Estados Unidos que puso fin el mes pasado a una disputa fronteriza marítima de décadas entre Líbano e Israel.

Según un comunicado del martes, TotalEnergies y su socio, la italiana Eni, firmaron un acuerdo marco con Israel que abre la perspectiva de exploración en el llamado campo de Qana.

No hubo confirmación inmediata por parte de las autoridades israelíes.

Según los términos del acuerdo firmado por representantes libaneses e israelíes el 27 de octubre, Israel conserva todos los derechos para explotar el yacimiento de Karish, mientras que Líbano conserva todos los derechos en Qana, pero con una salvedad.

Como Qana se extiende hacia el sur de la línea de demarcación acordada -la Línea 23-, Israel tiene derecho a recibir regalías según los términos de un acuerdo separado negociado con el operador del llamado Bloque 9.

Los analistas han expresado su preocupación por el hecho de que la imposibilidad de alcanzar un acuerdo de reparto de beneficios podría paralizar la producción por parte del Líbano.

Diana Kaissy, miembro del consejo asesor de la Iniciativa Libanesa de Petróleo y Gas (LOGI), declaró a Al Jazeera que la firma del acuerdo marco era "un paso adelante".

"Pero no queremos que sea un paso defectuoso", añadió Kaissy. "Líbano debe conocer el acuerdo".

Líbano, que está técnicamente en guerra con Israel desde su creación en 1948, espera que los futuros descubrimientos de gas le ayuden a salir de la peor crisis económica y financiera de la historia moderna del país.

Los funcionarios libaneses han afirmado que el acuerdo sobre la frontera marítima no representa ninguna forma de normalización de las relaciones entre los dos países y han evitado las negociaciones directas con funcionarios israelíes.

Kaissy argumentó que, aunque Líbano había contratado a TotalEnergies, el Estado mantenía un derecho soberano sobre sus recursos y, por tanto, debía tener voz y voto en la forma de calcular los cánones de Israel sobre su yacimiento de gas.

No estaba claro si las autoridades libanesas habían sido informadas de los términos del acuerdo marco, que no se ha hecho público.

Para complicar aún más el debate sobre los cánones de Israel, no se sabe qué empresas tienen una participación en el bloque 9.

TotalEnergies dijo en el comunicado que tendría una participación del 60 por ciento y Eni el resto.

Pero Líbano había aprobado en 2017 licencias para un consorcio internacional que incluía a TotalEnergies, Eni y la rusa Novatek. Novatek se retiró recientemente, y funcionarios libaneses, incluido el ministro de Energía, Walid Fayad, han dicho que Qatar está interesado en llenar ese vacío.

"Qatar no tiene ninguna relación formal con Israel, lo que podría explicar por qué no formaba parte del acuerdo marco", dijo Kaissy.

El director general de TotalEnergies, Patrick Pouyanné, dijo que la empresa estaba "orgullosa de estar asociada a la definición pacífica de una frontera marítima entre Israel y Líbano".

"Aportando nuestra experiencia en exploración en alta mar, responderemos a la petición de ambos países de evaluar la materialidad de los recursos de hidrocarburos y el potencial de producción en esta zona", dijo Pouyanné?

El acuerdo sobre la frontera marítima ha sido calificado de "histórico" y mutuamente beneficioso. Representa el primer avance diplomático significativo entre ambos países en años.

En septiembre, el líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, calificó de "línea roja" la extracción de gas de Karish por parte de Israel. A su vez, el ministro de Defensa israelí, Benny Gantz, dijo que si Hezbolá dañaba su plataforma marítima, "el precio será el Líbano".

Además de aliviar las tensiones regionales, el acuerdo podría ser también una ayuda para Europa, que intenta desvincularse del gas ruso tras la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

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