La Copa del Mundo de 2022 se convierte en un hervidero de estrellas y aficionados al fútbol en Qatar.

El momento que Qatar lleva esperando desde 2010 ya está aquí: la Copa Mundial de la FIFA 2022 está lista para dar el pistoletazo de salida.

Pero antes del partido inaugural del domingo, la emoción es palpable en toda la nación del Golfo.

Los hinchas bailan en las calles, las réplicas de camisetas de fútbol se venden como si fueran karak (té con leche) azucarado, cadenas de banderas en miniatura adornan las tiendas de la esquina, los patios de las casas, las escuelas y los rascacielos se cubren con carteles gigantescos de los jugadores del fútbol.

"Cada día veo más caras nuevas en la calle", explica a Al Jazeera Bernard Wanjiku, propietario de una tienda de Kenia, en su establecimiento centrado en África, situado en el antiguo y bullicioso barrio de Mansoura.

Desde ropa y accesorios africanos hasta productos de belleza, Butterfly Beauty Shop afirma tenerlo todo. La tienda ha sufrido una minitransformación a la altura de la ocasión. Wanjiku vende ahora banderas de fútbol, pegatinas, chapas, pelucas y camisetas, y parece satisfecho de cómo va el negocio.

"Cuando empecé a vender banderas, Argentina, Brasil y Qatar eran los países más populares", grita por encima del sonido de los himnos de la Copa Mundial que suenan en su radio.

"Ahora hay una demanda repentina de banderas y camisetas africanas. Ghana, Senegal y Marruecos son los más populares. De hecho, casi me he quedado sin banderas de Ghana", añade sosteniendo una de las últimas banderas de las Estrellas Negras que quedan.

En Mansoura viven comunidades de renta baja y media procedentes de África, el sur de Asia y Filipinas. La zona ha experimentado una reciente transformación con la introducción de una estación de metro, la construcción de nuevos comercios y edificios residenciales, y las obras viales.

Dada su céntrica ubicación, Mansoura está a pocas paradas de metro de varios estadios de la Copa Mundial. El estadio 974 es el más cercano, a seis kilómetros, a sólo 10 minutos en coche o tres paradas de metro.

Los taxistas se detienen para tomar una taza de karak de un riyal, mientras que muchos de los jóvenes, principalmente sudasiáticos, se relajan en las esquinas -y hacen predicciones sobre la Copa del Mundo- después de un duro día de trabajo. Es un barrio vibrante y multicultural.

Toda la acción en el centro de Doha.

Musheireb, el barrio más antiguo de la capital, Doha, y donde se encuentra la primera calle totalmente iluminada del país, es ahora una nueva y brillante zona del centro.

Aquí había casas de barro de una sola planta, baqaalas (tiendas de la esquina) y restaurantes que databan de la década de 1970. Pero las estrechas calles atascadas de tráfico son cosa del pasado. Han sido sustituidas por un sistema de tranvías y altos edificios que albergan hoteles de cinco estrellas y restaurantes de alto nivel.

Las obras de construcción y remodelación que se iniciaron después de que Qatar obtuviera los derechos de organización de la Copa del Mundo llegaron a su fin hace unas semanas. Los arreglos de última hora y los trabajos de pintura en los hoteles y los edificios de los museos indican que todavía se están dando los últimos retoques.

Los aficionados que se acerquen a la nueva zona del centro de Musheireb podrán seguir toda la acción futbolística en pantallas gigantes, adentrarse en la historia de Qatar con exposiciones y proyecciones sobre su historia, animar al equipo local en la Villa al-Annabi, que alberga experiencias inmersivas y exposiciones que recorren la historia del fútbol de Qatar, o admirar las diversas exposiciones de arte y cultura, como Frida Kahlo Immersive Biography y Forever Valentino, un homenaje a la casa de moda italiana.

Un paseo de menos de un kilómetro por Musheireb le llevará al zoco Waqif, que ha sido durante mucho tiempo el centro turístico más popular de Doha. Ahora, se ha convertido en una zona de fiesta las 24 horas del día repleta de aficionados de todo el mundo.

Por su parte, el inmenso parque Al-Bidda, donde se celebra el Festival de Aficionados de la FIFA, está a 20 minutos a pie del zoco, mientras que la zona del paseo marítimo de la Corniche está a menos de un kilómetro al oeste. Las barricadas y las unidades policiales que rodean el parque, el zoco y la Corniche son visibles desde la distancia, ya que la zona ha sido peatonalizada para facilitar el movimiento de multitudes durante la Copa Mundial.

Si se levanta la vista desde el parque de al-Bidda por la noche, se podrá ver a un par de futbolistas pasándose un balón en el cielo. A continuación, las luces revolotean y parpadean, escribiendo "Bienvenido a Qatar". Las exhibiciones de drones, los fuegos artificiales y los espectáculos de luces son algunas de las docenas de espectáculos nocturnos previstos para entusiasmar a los aficionados durante el torneo.

Sobre el terreno, los desfiles de hinchas se han convertido en un espectáculo habitual a lo largo de la Corniche. Hombres, mujeres y niños de todas las edades y nacionalidades se reúnen en grandes grupos para bailar, animar y cantar por sus equipos favoritos, siendo Brasil, Argentina, Marruecos, Senegal e Inglaterra los más populares hasta ahora.

Aunque algunos medios de comunicación internacionales han calificado a estos hinchas de "falsos" o "prestados", esto no ha hecho mella en su ánimo. Aman el fútbol -Messi es un ídolo destacado- independientemente de su origen.

Ataviados con banderas nacionales de todos los colores, acuden a centros como el bulevar principal de la ciudad de Lusail, donde se encuentra el Estadio Lusail, y desfilan por centenares al ritmo de los tambores.

¿A quién apoyas?

"Soy qatarí, pero apoyo a Argentina", dice Sara al-Haji, una estudiante de comunicación qatarí. "Es muy sencillo, a mi madre y a mi nos encanta Leo Messi".

Sarah y sus amigos de la Universidad de Qatar han montado un puesto en la Villa Cultural de Katara, un centro que alberga galerías de arte, un anfiteatro, restaurantes y una playa, situado a 10 minutos en coche o en metro del centro de Doha.

A todo el que se pasa por allí, Sarah le ofrece café árabe, galletas y la posibilidad de aprender más sobre la cultura qatarí e islámica.

"Sentíamos la necesidad de cambiar la imagen de Qatar y del Islam a los ojos de Occidente", añade Dalal, amigo de Sara. Su pequeña instalación incluye un rincón de actividades con temática de la Copa del Mundo que ofrece láminas para colorear de los equipos, pegatinas, chapas y banderas para los niños.

"Hemos tenido bastantes aficionados argentinos que se han pasado por aquí para probar nuestro café y charlar. Han hecho vídeos en TikTok sobre Qatar y han dicho que van a animar a nuestro equipo".

Desde desfiles de moda hasta conciertos y representaciones teatrales, pasando por actividades infantiles y parques de atracciones, hay un evento que tiene lugar en cada parte del país. Los colegios y las guarderías han marcado el final anticipado del curso con sus propias fiestas de la Copa Mundial.

Los niños, ataviados con los colores de su equipo favorito, han bailado al ritmo de la banda sonora del torneo y han levantado trofeos de cartón de la Copa Mundial.

Los niveles de excitación aumentan, los festejos están en pleno apogeo y los equipos llegan. Se acerca el día de la inauguración.

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